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Y el próximo fin de semana habrá parón liguero

20 de marzo de 2011

Ayer se disputaron 3 encuentros de la jornada 29. Dos de ellos involucraban a Barça y Real Madrid en su pelea por el título, y el primero que se jugó, Mallorca-Zaragoza, podía complicarle la vida a los de casa y solucionársela a los maños.

Los de Aguirre perdieron 1-0 injustamente en su visita a la isla. Hubo tres jugadas clave: el mano a mano de Bartolo frente a Aouate, muy bien resuelto por el portero local, finalizando la primera parte; la justa expulsión del guardameta zaragocista, Toni Doblas, por manos fuera del área: el lanzamiento de la falta a cargo de De Guzmán supuso el gol de la victoria balear (curioso caso el de este jugador canadiense nacionalizado holandés y con apellido hispano); y finalmente el remate de Braulio al larguero, en el tiempo de descuento, y con su equipo buscando desesperadamente el empate en inferioridad numérica.

El Barcelona pudo golear y terminó pidiendo la hora. Tres jugadores impidieron la cómoda victoria culé: el meta Codina, el defensa Cata Díaz y el delantero Villa. El “Guaje” no estuvo fino de cara al gol, pero siempre estuvo presente. Le falló el remate, pero como digo siempre para fallar hay que estar ahí. Messi tampoco estuvo acertado en su cita con el gol (parece que en las últimas semanas tanto él como Cristiano Ronaldo se han secado, aunque el luso se ha perdido un par de jornadas por lesión y aun anda renqueante).

El zaguero argentino estuvo omnipresente, taponando todos los disparos azulgranas. Codina lo atajó casi todo. Menos el impresionante derechazo de Alves y el segundo tanto, obra de Bojan pero desviado por ¡Cata Díaz!

Guardiola no lo debía ver tan claro cuando mediada la segunda parte, y con 2-0 a su favor, realizó un cambio que desveló sus preocupación: salió Bojan y entró Keita. Un jugador de corte por un delantero. Quería matar el partido y abrochar el resultado. Y casi le sale rana. El merecido tanto del Getafe -por juego y actitud- obra de Manu del Moral llegó a cinco minutos del final. Y los madrileños no empataron porque se encontraron con Víctor Valdés. Lo dicho anteriormente: el Barcelona pudo golear y terminó pidiendo la hora.

El Mundanito nunca ha visto perder a los nuestros contra el Atlético de Madrid. Sus amigos colchoneros nunca han visto a su equipo ganarnos. Y eso que por ejemplo este año nos hemos enfrentado cuatro veces. Dos en Liga más una eliminatoria de Copa.

Decía Mourinho al finalizar el encuentro que los mejores habían sido Casillas y el equipo arbitral. Por su parte Quique Sánchez Flores rogaba para que el árbitro de anoche no volviese a pitarles. Me da la sensación que ambos exageran en sus apreciaciones sobre la labor de los jueces. Pero eso sí, Casillas estuvo inmenso. Y como bien apuntó Mou eso no es buena señal.

La primera mitad estuvo dividida. Arrancaron los blancos con autoridad y dominio. En cada posesión se creaba peligro (Marcelo, Benzema, Lass, Khedira, CR7). A los once minutos el sensacional gol de Benzema (¡menuda racha, con la que iguala a Messi en esta segunda vuelta!) certificó el buen juego merengue. Fue una buena combinación de Xabi Alonso con Khedira y un toque sutil de este al hueco (tipo Guti, Iniesta, Laudrup, Özil) permitió al resucitado francés plantarse ante De Gea, superándole con una media vaselina, muy difícil de realizar cuando llegas en carrera con el adversario echándote el aliento.

Se repuso el Atleti con un Reyes inspirado y el Kun con ganas de hacer algo importante. Alonso le llamó la atención a Lass tras su cuarta entrada (no vio la amarilla hasta bastante después). Otro fiel reflejo de lo que estaba sucediendo en el campo: el Atleti desbordaba.

Los colchoneros salieron enchufados en la segunda parte. Y volvió a aparecer San Iker. El Madrid parecía fatigado. Marcelo ya no dominaba su parcela y tampoco imponía su velocidad en el contraataque. Ronaldo estaba pero no estaba. Özil protagonizaba otro de sus clásicos “missing” (afortunadamente cada vez menos frecuentes) y los del trivote se desgastaban arrimándose a la línea defensiva. Hasta que a la media hora (minuto 75) un buen pase de Khedira permitió a Benzema romper la defensa atlética. Su centro no alcanzó a rematarlo Cristiano, derribado por Ujfalusi, y en la continuación de la jugada el pase de Marcelo, quien esta vez si había galopado por la banda, lo convirtió en gol Özil, ayudado por un sorprendido De Gea. La nota negativa fue que el entrenador portugués mandó a callar a su compatriota, quien protestaba el penalti que le habían hecho (primó su interés personal sobre el bien común del equipo: se había marcado el segundo gol).El partido parecía sentenciado. Pero Agüero estaba empeñado en demostrar lo contrario. Y quien persigue lo consigue y así ocurrió. Un golazo suyo a siete minutos del final puso el 1-2 en el marcador y esta vez era el Madrid quien pedía la hora. Pero al igual que en el Camp Nou el Getafe no pudo remontar el 2-0 tampoco logró el Atlético de Madrid, en el Vicente Calderón, superar el 0-2 adverso.

A los dos grandes les quedan nueve jornadas por jugar (con el clásico por medio), más una final de Copa y los cuartos de la Champions. Hay 5 puntos de diferencia. Abril promete ser apasionante porque el próximo fin de semana habrá parón liguero.

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Benzema está de dulce

14 de marzo de 2011

Benzema está de dulce y sus números empiezan a ser los que se esperan de un delantero del Real Madrid.  Les dejo tan solo un dato de la segunda vuelta de esta Liga 2010/11: Messi es el máximo goleador y le sigue el francés con solo un gol menos.

Sus dos tantos del Bernabéu -frente al Hércules– confirman su racha ascendente. Más delgado, ha ganado en presencia tras la llegada de Adebayor. Al fijarle el togolés -un 9 puro- la posición en el frente del ataque blanco puede practicar su jugada favorita: dejarse caer por la banda izquierda. Así fue el segundo tanto que marcó. Un golazo: avanzó por el carril del 11 y al llegar a la línea de fondo (dentro del área) gira, da unos pasos para atrás y cuando menos te das cuenta, ha rematado y el balón está dentro de la portería. El primero fue gracias a una obra maestra de Özil, quien se prodigó poco el sábado (reservándose para el encuentro de Champions del miércoles): una excelente diagonal suya hacia Arbeloa (gran partido el suyo) quien entraba por el vértice del área grande y tras controlar y avanzar le “regaló” la pelota a Karim Benzema, muy bien colocado y atento siguiendo la jugada, y el 1-0 subió al marcador.

El partido no tuvo mucha historia. Al llegar a casa vi un resumen de unos 20 minutos en La Sexta. Eso fue el partido: las paradas de Calatayud y Casillas (en la primera parte cuando los míos flaquearon con el resultado a favor), un palo (Adebayor) y un póker de jugadas brillantes (destaco el taconazo en largo de Di María que inició un precioso contraataque). También tengo que mencionar el partido de Kiko Fermenía (nacido en 1991). Llegó al Hércules con 13 años y ha sido internacional español con las sub-18 y 19. Me gustó su labor en ambas bandas. En defensa, apoyando al medio campo y a su defensa, cuando los merengues sobrepoblaban esa zona. Su rapidez en la salida provocó unas peligrosas contras de su equipo.

Quedan 10 jornadas para el final. 30 puntos. Y el empate del Barcelona en Sevilla (1-1) reduce la ventaja culé a cinco puntos. En realidad 6, por lo del goal average.

En un partido que el Barça debió de sentenciar en la primera parte, el empate no deja de ser un buen resultado. Bojan adelantó a los culés, después de sustituir a Pedro, lesionado a los doce minutos. Imagino que los sevillistas pensaran lo mismo. Aunque pudieron darle la vuelta al partido tras el empate de Navas, no dejaron de ser unos segundos 45 minutos de toma y daca. De ida y vuelta.

El travesaño (a chut de Iniesta) y Medel -bajo los palos- en dos ocasiones (a remates de Messi y de Iniesta) salvaron a los hispalenses en este segundo tiempo. Pero el Sevilla dominó y dispuso de ocasiones clarísimas que por acierto de Víctor Valdés o desacierto de sus jugadores no pudieron concretar. La entrada de Kanouté ( luego de Perroti) revolucionó a los suyos (Manzano recapacitó en el descanso y modificó el dibujo de su equipo: retiró a Zokora, retrasó unos metros a Rakitic y dio entrada a Kanouté como escudero de Negredo).

El Villareal “mamoneó” con el resultado a favor y su superioridad numérica, para acabar empatando en casa contra el Sporting. Con nueve jugadores el árbitro “obsequió” a los asturianos con una pena máxima, y no desaprovecharon la ofrenda. Diego Castro se atrevió y lo lanzó a lo Panenka. Una jugada después hubo una acción similar en su área, pero tras dejarles en nueve, el trencilla no se atrevió a señalar penalti a favor del equipo local.

El Atlético de Madrid empató a dos en Almería. El Kun marcó por partida doble y parece haber reencontrado el camino del gol. Justo antes del derby del sábado próximo.

La lucha por evitar el descenso es cada vez más dramática. Y así nos encontramos con equipos que hasta hace poco aspiraban a posiciones europeas involucrados en puestos peligrosos (Mallorca, Real Sociedad y Getafe).

  9  Mallorca 35                                        
  10 R. Sociedad 35                                        
  11 Getafe 33                                        
  12 Levante 32                                        
  13 Osasuna 32                                        
  14 Deportivo 31                                        
  15 Racing 30                                        
  16 Zaragoza 30                                        
  17 Sporting 29                                        
  18 Almería 26                                        
  19 Hércules 26                                        
  20 Málaga 26                                        

La brillante goleada del Zaragoza sobre el Valencia (4-0) le permite un alivio, escapando momentáneamente hacía arriba. Podemos decir lo mismo de los de Pellegrini, gracias a su triunfo en San Sebastián. Y los tres últimos -Almería, Hércules y Málaga– están empatados a puntos. A tres de distancia de los de Gijón y a cuatro de los maños y del Racing.

Almería 2 Atlético 2  
Real Madrid 2 Hércules 0  
Zaragoza 4 Valencia 0  
Espanyol 2 Deportivo 0  
R. Sociedad 0 Málaga 2  
Levante 1 Mallorca 1  
Osasuna 3 Racing 1  
Villarreal 1 Sporting 1  
Sevilla 1 Barcelona 1  
Getafe Athletic  

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Sorpresa en el Camp Nou

12 de septiembre de 2010

Sorpresa, y de las gordas, en el Camp Nou: el Barça perdió 0-2 -los dos de Valdez– contra el Hércules. No vi el partido entero así que no puedo opinar al respecto. La primera parte la escuché (Radio Marca) en el coche camino del Bernabéu.  Y en un bar cercano al estadio disfruté con los primeros treinta y cinco minutos de la segunda parte, y con el golazo que supuso el segundo tanto visitante.

Luego el Madrid se impuso en un aburrido partido al Osasuna (1-0). Pero eso sí, el mejor del partido fue Ricardo, el veterano portero rival. A la media hora de la primera parte con 0-0 en el marcador le comenté a mi hermano que ya llevábamos dos horas de Liga sin marcar un gol. Finalizando este primer periodo me dice “Manolo Lama acaba de hacer un comentario parecido al tuyo con respecto a los goles“.  Y es que Lama sabe…

Hubo varios paralelismos en ambos partidos:

  1. El césped tanto del Camp Nou como del Bernabéu no estaba en buenas condiciones.
  2. Los entrenadores de Hércules (Esteban) y Osasuna (Camacho) jugaron en las filas de Barcelona y Real Madrid.
  3. Las delanteras culés y merengues no funcionaron. No marcaron (el gol madridista fue obra de un defensa, Carvalho).

Me preocupa que Cristiano Ronaldo marre tantos mano a mano contra el guardameta rival. Ayer fueron dos, aunque aprovechó el rechace y le pasó a Carvalho, quien debutaba en casa como jugador madridista. Higuaín también tuvo un par de ocasiones (Ricardo le metió una mano prodigiosa en una de ellas). Y Benzema ni siquiera tuvo oportunidades (si no recuerdo mal ni remató a puerta). Y por lo que he leído los alicantinos anularon a Messi y Villa (Bojan quien ayer empezó de titular, fue sustituido).

Me quedo con el mal sabor de boca de los dos puntos perdidos en Mallorca. La Liga pasada goleamos ahí y en esta empatamos a cero. Ahora estamos un punto por encima de los azulgranas, pero visto los resultados de ayer podríamos haber estado tres arriba. 3 sobre 6 puntos en juego. Y empatados con Atlético de Madrid y Valencia, hoy por hoy, los líderes del campeonato.

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La Liga se decide el sábado

6 de mayo de 2010

En esta Liga de los récords tanto Barça como Madrid han batido varios en esta antepenúltima jornada (puntos obtenidos, victorias, etc.) y además Cristiano Ronaldo consiguió su primer hat-trick.

Si el pasado fin de semana los azulgranas daban un golpe de autoridad en Villareal y el portugués lo hacía frente al Osasuna, ayer CR9 se superó a si mismo y el Real Madrid arrasó en Mallorca. Era un test difícil porque los bermellones son una de las sorpresas del campeonato y Son Moix siempre ha sido un campo complicado para los blancos. Y esta temporada el Mallorca sólo había encajado 11 goles en casa. Ayer se llevó 4 (3 de Ronaldo y 1 de Higuaín).

El 1-4 se cimentó sobre tres pilares: Iker Casillas, Sergio Ramos (suyos fueron los pases que originaron los dos primeros tantos) y Cristiano Ronaldo. Sin olvidar la sobriedad y eficacia de Gago y Xabi Alonso. Superaron el 1-0 con el que los locales se adelantaron y en la segunda parte el equipo voló. Cuando jugaron 11 contra 11. El cambio de Kaká fue providencial. Su presencia en el campo fue anecdótica. Solamente estuvo presente diez minutos. Guti, su sustituto, esta vez sí respondió. Al estar concentrados en la isla no debió de salir la noche anterior. Y su juego –y el equipo- lo agradeció. Suyo fue el pase en profundidad que el Pipita resolvió con una gran vaselina.

Ya me rendí ante las cualidades futbolísticas de CR9, después de su partido en Marsella. Lo de anoche fue sobrenatural. Recordaré siempre esta temporada por esta actuación y también la de Messi frente al Arsenal (cuatro goles).

Si la sociedad Ramos/Ronaldo funcionó a las mil maravillas, lo mismo podemos decir de la formada por Dani Alves/Messi. Y así lo volvieron a demostrar en su cómoda victoria del martes frente al Tenerife. Quienes asustaron a los culés durante algún tiempo. Pero cayeron como no podía ser de otra manera. Marcaron Messi (2), Bojan y Don Pedro (otro golazo). Por los canarios fue Román, ex jugador del Espanyol (el 1-1).

Me atrevo a pronosticar que el sábado, a las once de la noche, ya sabremos quien será el campeón. A las nueve, en horario unificado, comenzará el penúltimo capítulo de esta serie de suspense. Los blaugranas viajan a Sevilla (ganaron ahí en el partido de vuelta de la Copa del Rey aunque quedaron eliminados) y el Madrid recibe al Athletic de Bilbao.

A priori lo de Sevilla resulta una cota más alta de superar que la del Athletic. Aunque no se puede descartar que los bilbaínas den una sorpresa en el Bernabéu. Pero tras marcar 5 tantos en los dos últimos partidos no parece que haya nadie capaz de parar al luso.

Si ambos equipos vuelven a ganar, el titulo no se le escapará al Barcelona. El Valladolid acude al Camp Nou en el epilogo del campeonato. Y se me antoja que es prácticamente imposible que pinchen y más ante su público. En cambio si los culés empatan o pierden en Sevilla, será el Madrid quien se imponga. Porque no creo que desaprovechen la oportunidad en su despedida de la Liga en Málaga.

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Golpe de autoridad

3 de mayo de 2010

El Barça dio un golpe de autoridad con su victoria por 1-4 frente al Villareal. Era un partido que los merengues teníamos marcado en el calendario. Albergábamos esperanzas de un empate o una derrota culé.

El amigo Antonio Piera en su blog Fútbol, mi amor –me cuentan que Juanma Lillo lo sigue- opinaba que la clave de la Liga pasaba por el Inter. Remontarles y volar hacia el titulo nacional sería todo uno. Caer eliminados significaría derrumbarse y decir adiós definitivamente al liderato. La otra posibilidad era que les metiesen cinco al Villareal. Porque los equipos grandes suelen reaccionar así ante la adversidad. Se lamen las heridas, reponen fuerzas y sacan casta y orgullo. Porque el talento se supone que ya lo tienen. Y es exactamente lo que ocurrió, aunque no fueran cinco.

Messi marcó dos goles (el primero y el cuarto), Bojan anotó un golazo y Xavi ejecutó una falta de forma soberbia (hizo que lo difícil pareciese fácil), además de jugar un gran partido dirigiendo a los suyos. Y quisiera destacar algo que empieza a ser evidente y se comenta por los corrillos futbolísticos que frecuento: Messi rinde mejor sin Ibra al lado.

Lo de la tarjeta a Busquets que luego fue para Llorente me resulta inexplicable. No entiendo nada de esa jugada. Empezando por no saber por qué saca tarjeta. Y a partir de ahí el despropósito de la expulsión.

Papá van a ganar. El Villareal está perdonando.

El Mundanito se refería a las dos ocasiones falladas por Nilmar en los primeros diez minutos. Poco después Messi abriría el marcador.

Si claras fueron las ocasiones del delantero brasileño, la de Masoud del Osasuna, con 2-2, fue clamorosa. Aunque no toda la culpa fuese suya, porque recibió un pase defectuoso de Vadocz, quien más bien se quitó la pelota de encima, cuando ambos encaraban a Casillas. Estaban solos frente a él.

El Osasuna de Camacho, muy bien plantado, ofreció muchas dificultades. Al igual que hizo en el Camp Nou. Se adelantó por dos veces (0-1 y 1-2) con goles de Aranda –otro canterano de la casa blanca- y del húngaro Vadocz. Ambos aprovecharon fallos defensivos: uno individual –una pésima cesión de Albiol, a los seis minutos- y otro colectivo.

Del Real Madrid sólo dos nombres propios: Cristiano Ronaldo y Marcelo. El brasileño volvió a dar una clase por su banda, desequilibrando al rival, subiendo y bajando constantemente. Su gol ¡de cabeza! (el 1º que mete) empató el partido a dos. Aprovecho un buen pase de Granero y se coló entre los dos centrales. El portugués por su parte marcó dos. El primero en una excelente jugada marca de la casa: carrera larga desbordando rivales por velocidad y regate, para rematar de un disparo seco y raso. El segundo a cinco minutos del final fue una gran aportación de Higuaín. Se fue de un par de defensores por el carril del 11 y puso el balón en el segundo palo. Apareció CR9 y cabeceó a la red. Y aún le dio tiempo, en el último ataque blanco, a estrellar un chut en el poste. Su actuación también fue un golpe de autoridad. Como lo fueron sus declaraciones al acabar el partido. Recordó que está la Liga en juego y hay distracciones que no se deben producir.

 Ya sólo quedan tres jornadas. Y cuando pase el fin de semana solamente quedará una. Porque el martes el Tenerife visita el Camp Nou. Lo lógico es pensar en los tres puntos para los blaugranas. Mientras, el Madrid tiene una difícil salida a Mallorca, fecha que imagino tendrán apuntada en su calendario los seguidores del club catalán. Será el miércoles y espero que no acusemos demasiado la baja de Marcelo (sancionado por acumulación de tarjetas).

Hoy lunes decidirán el horario de la penúltima jornada. En las dos últimas se juegan a la misma hora todos los partidos de los equipos implicados en descensos, titulo, posiciones europeas. Relaño piensa que se jugará el sábado y que el Madrid no se rinde…de momento hay que salvar el escollo de los de Manzano (vienen de ganar 1-3 al Athletic de Bilbao).

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Mandan los suplentes

5 de abril de 2010

Por distintas razones -principalmente lesiones y sanciones- los dos equipos que se juegan la Liga, jornada tras jornada, presentaron este fin de semana alineaciones plagadas de suplentes.

Sorprendió la lesión de Ibra en el calentamiento previo al partido, pero más aún la decisión de Guardiola de alinear a Bojan y Jeffren, dejando en el banquillo a todo un Henry y a una de las revelaciones de la temporada, Pedro. Ambos marcaron (Bojan dos veces). La goleada del Barça la completó Messi. Por parte bilbaína anotó Susaeta, su mejor jugador el sábado pasado. Fue el único que intentó llevar peligro mientras se encontraba con un desacertado Llorente, lejos de su mejor forma (algo que imagino debe preocupar a Del Bosque).

Por su parte el Madrid se impuso a un duro Racing (alguno de sus jugadores, especialmente Diop, no debieron terminar el encuentro) con goles de Cristiano Ronaldo (de penalty, que le hicieron a él) e Higuaín (tras un gran pase de Guti, que salió en la segunda parte). Son la pareja de moda. Entre ambos suman 51 goles, de los 100 del equipo: 83 en Liga, 16 en Champions y 1 en Copa. El portugués suma 25 (18 en Liga y 7 en Champions, donde todavía encabeza la clasificación de goleadores, amenazado por Messi) y el argentino 26 (24 en Liga y 2 en Europa).

El centro del campo blanco fue inédito esta temporada: Granero, Gago, Diarrà y Van der Vaart. Al igual que la defensa (Arbeloa, Albiol, Metzelder –no jugaba desde Alcorcón– y Marcelo).

La diferencia básica entre los suplentes de ambos clubes radica en la naturaleza de su fondo de armario. El Barcelona se nutre principalmente de su cantera (hay excepciones como por ejemplo Maxwell, suplente también en su anterior equipo, el Inter de Milán). El Real Madrid por su parte colecciona suplentes que han sido titulares en otras épocas del club, en sus anteriores equipos (en Alemania, Argentina, España, Italia, Francia, Holanda, Inglaterra) e internacionales por Alemania, Argentina, España, Francia, Holanda y Mali.

El caso más sonado es el de Higuaín, el máximo goleador del equipo. A base de entrenar bien y aprovechar las oportunidades se ha hecho un hueco de titular (Van der Vaart y Gago parecen llevar el mismo camino; el argentino además es la pareja de baile perfecta para Xabi Alonso). Benzema y Raúl han sido los desplazados por el delantero, quien en principio no parecía contar para los genios de la oficina del Bernabéu (Valdano, Pardeza y Martínez).

A todo esto el Madrid-Barça del próximo sábado debería ser decisivo. Una victoria azulgrana sería un mazazo terrible para los blancos. Tres puntos de ventaja, más el extra del goal average particular, es mucha diferencia a estas alturas de la competición. Una victoria blanca ofrecería un cómodo colchón para afrontar un calendario difícil (a pesar de lo que digan algunos expertos). Y un empate dejaría las espadas en alto, pero con ventaja culé de 1 punto (por el goal average).

La semana se presenta caliente desde un punto de vista mediático. Pero lo realmente importante va a ser el partido de vuelta de mañana en el Camp Nou contra el Arsenal. El termómetro que medirá la temperatura blaugrana. Y se juegan gran parte de esta temporada en sólo cinco días…

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