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Blanca Li: de Xoxonees a la Academia francesa

Blanca Li (Blanca Gutierrez, Granada 1964) tuvo un 2019 agitado: entró en la Academia de Bellas Artes de Francia, como coreógrafa, y la Consejera de Cultura de la CAM, Marta Rivera de la Cruz (Cs), la nombró directora de los Teatros del Canal (Madrid).

En Francia antes de su nombramiento como académica logró algunas de las máximas distinciones oficiales del país vecino, además de premios en diversos festivales de teatro, danza y cine. También trabajó y montó coreografías para anuncios de TV y videoclips de Beyoncé, Paul McCartney o Coldplay.

A los 12 años cambió la gimnasia rítmica por la danza. Un problema de salud la apartó del equipo nacional que compitió en los JJOO de Montreal 1976. Cinco años después se marchaba a Nueva York. Ahí se formó con Martha Graham, Alvin AileyMerce Cunningham (como nombres más destacados). En NY conoce al matemático y grafitero franco-coreano Etienne Li. La relación que comenzó con el diseño de los folletos del primer espectáculo de Blanca se solidifica a nivel personal. Durante estos años de formación neoyorquina, en el campo de la danza, se inicia en la cultura hip hop. Coinciden el nacimiento del rap y la faceta artística de su pareja.

Es en NY donde en 1983 forma Xoxonees junto a su hermana Chus Gutierrez (hoy directora de cine) y dos amigas. Se definen como un grupo de flamenco-rap. Concepto tan interesante como avanzado para ese momento. Claro antecedente de Mala Rodríguez, el “Aserejé” o Las Niñas.

A la vuelta de NY su hermana y ella reforman el grupo en 1987: Silvia San Miguel (teclados) y Elena Robles (bajo) se incorporan reemplazando a las que se quedaron en la gran manzana. Dos años después Xoxonees editaban su primer y único LP.

Las ficha CBS que entonces dirigía Manolo Díaz. El álbum salió en Epic, la división en la que trabajaba llevando el departamento internacional (import/export). Conseguí que se lanzará en Colombia, donde “Marijuli asustadita perdiá” (el tema del video) pegó y salió también en Venezuela. Si lo escuchan comprobaran que es un claro precedente del “Aserejé“, porque emulaban fonéticamente el rapeado del “Rapper’s Delight” igual que después harían Las Ketchup. El problema en América fue que para entonces el grupo ya no existía y no pudo hacerse un seguimiento promocional adecuado.

El disco conceptualmente era muy interesante, pero estaba mal desarrollado. La frescura de las letras, como las de la mencionada “Marijuli“, “Tirate un yupi“, “Molan” o “Peludas“, tenían su punto. Pero la producción era naif. Faltaban intención y picardía. Tomas San Miguel, hermano de Silvia, es un excelente músico y un acreditado compositor. Producir un disco es otra cosa y este debió ser de los primeros de Tomás, por no decir el primero. Se nota porque las canciones no están rematadas. Apuntan ideas aunque no acaban de dar en la diana. Producir rap parece sencillo y no lo es. Menos aún entonces, cuando apenas había experiencia en España. Por ejemplo, a la voz principal (mayormente Blanca) le faltan recursos (inflexiones, giros, etc.). Eso sí, Tomás San Miguel tuvo el acierto de contar con Gerardo Núñez a la guitarra flamenca.

Las pegas anteriores se pueden solucionar. Lo que es imposible de arreglar es la separación del grupo. A principios de 1990 Xoxonees se disolvían. El álbum no llevaba ni un año en el mercado. Blanca Li se volcaría en su compañía de danza. Actuó en la Expo de Sevilla (1992) y al año siguiente se mudaba a París. Donde triunfaría a todos los niveles.

No se olvidó de la cultura urbana de Nueva York y presentaría “Macadam Macadam“, una obra hip-hop creada para el festival Suresnes Cite Danse de 1999. Realizó una gira mundial pasando por festivales como el de Aviñón o el Arts and Ideas de New Haven (EEUU). “Macadam Macadam recibiría años después el premio de la crítica cultural francesa Globes de Cristal al mejor musical.

Su posición al frente de los Teatros del Canal nos ha traído a Blanca Li a Madrid. ¡Es una gran noticia! La pandemia ha frenado sus planes iniciales pero me consta que está con las pilas bien cargadas.

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Hipgnosis invierte mil millones de dólares en copyrights

Hipgnosis Songs

Merck Mercuriadis (1963) lleva invertidos mil millones de dólares en copyrights, en poco menos de dos años. Ha articulado las adquisiciones a través de Hipgnosis Songs Fund, el fondo que controla la editorial musical Hipnosis Songs y que cotiza en la Bolsa de Londres. Controla un catalogo de unas 12.000 canciones de las cuales aproximadamente 2.000 han sido número uno. El nombre de Hipgnosis es un tributo a la empresa británica de diseño, que tantas portadas hicieron para Pink Floyd (entre otros artistas). Entre los consejeros  de la compañía encontramos a Nile Rodgers y Dave Stewart.

Los mil millones corresponden a 60 operaciones cerradas en los últimos 21 meses. Dentro del vasto catalogo de canciones que Hipgnosis controla están la versión inglesa de “Despacito“, “Umbrella” de Rihanna, “Shape Of You” de Ed Sheeran, “Let’s Stay Together” de Al Green, “Sweet Dreams (Are Made Of This)” de Eurythmics, “Single Ladies” de Beyoncé, “Uptown Funk” de Bruno Mars (Mark Ronson), el catalogo de Nile Rodgers y Bernard Edwards, el de Richie Sambora, Tricky, Mark Ronson, Dave Stewart y un largo etcetera.

Mercuriadis, nacido en pueblo de la provincia de Quebec (Canadá), es un veterano de la industria musical. Se inició con 19 años en Virgin Canadá en el departamento de marketing que llegó a dirigir. Se incorporó a la central en Londres, donde sus responsabilidades se ampliaron al área de A&R. En 1986 se unió a Sanctuary, la compañía fundada por los dos managers de Iron Maiden. En el 2000 se instaló en Nueva York para fundar la división americana de Sanctuary. Además, relanzaron Rough Trade en 2001. Esto posibilitó el lanzamiento de The Strokes, The Libertines, Arcade Fire y Antony And The Johnsons. A finales del 2004 fue nombrado CEO del grupo de empresas de Sanctuary. Desde esta posición gestionó las carreras de Destiny’s Child, Beyoncé, Nelly, Mick Fleetwood, Tommy Lee, The Who, Morrisey, Elton JohnRobert Plant (como artistas más destacados de la oficina de management de Sanctuary). También coordinó grabaciones de Megadeth, Kiss, Gene Simmons, Paul Stanley, Lynyrd Skynyrd, The Allman Brothers Band, Earth, Wind & Fire, Simple Minds y Lou Reed. A finales de octubre de 2006 presentó su renuncia a Sanctuary tras 20 años de servicio. Y fundó Hipgnosis con Morrisey y Guns N’ Roses como sus primeros autores.

La de Hipgnosis es una apuesta arriesgada por el elevado desembolso. Pero es una apuesta garantizada por la calidad y el potencial comercial del repertorio adquirido.

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Solange recibe el I Premio Lena Horne

Solange

Solange Knowles, la hermana pequeña de Beyoncé, recibe esta noche en el Town Hall de Nueva York el Premio Lena Horne para artistas con impacto social. El galardón, que se estrena con Solange, lleva el nombre de la gran cantante estadounidense y activista por los derechos civiles.

Solange donará los cien mil dólares, con los que está dotado el premio, a un proyecto de viviendas sociales en su Houston natal.

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Día de la Hispanidad musical: Puerto Rico vs. Colombia

En este 12 de octubre, Día de la Hispanidad, la música debería tener un rol destacado. Especialmente cuando la música latina se está imponiendo en el aún dominante mundo anglo. Ya no solo son éxitos y ventas, factores importantes, es que las principales estrellas tanto blancas como negras quieren colaborar con las latinas (Cardi B, Pharrell Williams, Drake, Will Smith, Beyoncé, Justin Bieber, etc.). Y se está estableciendo un duelo artístico interesante a más no poder: Puerto Rico vs. Colombia. Son las dos principales fuentes de artistas latinos urbanos que están partiendo la pana. Como me contaba John en la entrevista que le hice para El Confidencial (fue el ejecutivo que introdujo el reguetón en EEUU) la escena se trasladó de Puerto Rico a Colombia. Pero la isla se mantiene fuerte por ese fuerte vinculo que mantiene con Estados Unidos (son un estado asociado) y los lazos comerciales y artísticos que les une a Miami (gracias a la apuesta inicial de John).

Voy a poner unos videos. Empezaré con mis dos temas favoritos del año: “X” de Nicky Jam y J Balvin (Puerto Rico) con 1.298 millones de visionados en seis meses y medio y “Clandestino” de Shakira con Maluma (Colombia), con casi 173 millones de reproducciones en dos meses y medio:

Y para acabar otro temazo, que va camino de convertirse en el pelotazo del año y probablemente pueda superar en mis preferencias a los dos anteriores. Es del boricua Bad Bunny con Drake, quien se desenvuelve estupendamente en nuestro idioma: “Mía” la estrenaron ayer y en apenas 24 horas ya ha superado los 10 millones de reproducciones.

Son solo una pequeña muestra de la música que ahora mismo está tambaleando el imperio anglo!!!

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Música y publicidad en la Super Bowl

BSB

El huracán de (malas) noticias que nos asola me ha obligado a retrasar esta entrada sobre la Super Bowl. En dos facetas tan importantes como son la música y los anuncios televisivos. Y eso que el partido tenía importantes aspectos emocionales. A saber:

  • Los entrenadores de los equipos finalistas, San Francisco 49ers y Baltimore Ravens, son hermanos. Les separan 15 meses de diferencia.
  • Una de las estrellas y principal motivador de los Ravens, el linebacker Ray Lewis, anunció que esta temporada sería la última. Lo hizo cuando se lesionó y apenas jugó. Pero se recuperó y pudo reaparecer a tiempo para disputar los playoffs en plena forma (su equipo logró clasificarse a duras penas tras un brillante arranque con 9 victorias y 2 derrotas). Cada ronda era su posible partido de despedida. Así hasta llegar a la final y ganar el trofeo Vince Lombardi (su segundo, dado que formó parte en el 2000 de la formación de Baltimore que derrotó a los New York Giants en su primera final). Su discurso motivador el día antes del partido encendió a sus compañeros y muchos lloraron de emoción. Sus dotes de liderazgo se volvieron a demostrar. Sus problemas con la justicia (se vio envuelto en una pelea que se saldó con dos víctimas mortales) forman parte de una pesadilla del pasado. El único integrante de los héroes de la Super Bowl 2000 -fue el MVP– que se mantuvo en el equipo y se rehabilitó gracias al deporte. Pudo rehacer su vida.
  • Michael Oher, offensive tackle de los Ravens, es otra historia de superación. Su madre, alcohólica y adicta al crack, tuvo 12 hijos. Su padre era un asiduo de las prisiones (le asesinaron en la cárcel cuando Oher era un adolescente). Nacido en Memphis (Tennessee) fue un mal estudiante y pasó por once colegios en nueve años. Su vida transcurría entre centros de acogida, familias de adopción y la vida al aire libre (sin techo). El american football y su potencial talento cambiaron su vida. La familia Tuohy (blanca) fue el otro factor determinante: se hicieron cargo de él y lo integraron plenamente en su familia. Su corta vida ya ha sido objeto de varios libros. Uno de ellos fue llevada al cine: The Blind Side, titulo que hacía referencia a su posición defensiva y como va a por el quarterback rival aprovechando su punto ciego. Dirigida por John Lee Hancock tuvo dos nominaciones a los Oscars 2010 como Mejor Película y Mejor Actriz. Sandra Bullock se llevó el de actriz por su representación de Mrs. Tuohy (el papel fue inicialmente ofrecido a Julia Roberts). Es fácil de suponer que habrá más libros e incluso una segunda parte del film tras el triunfo en la SB.
  • Para los 49ers era su sexta final. Habían ganado las cinco anteriores. Los de San Francisco tenían la oportunidad de convertirse en la mejor franquicia de la historia de la NFL. Perdieron. Era la segunda final para los Ravens. Ganaron.
  • Art Modell, fundador y expropietario de Baltimore Ravens, falleció días antes del inicio de la temporada. Los jugadores le dedicaron la victoria.

La primera parte fue ampliamente dominada por Baltimore Ravens (21-6). Pero este deporte no se gana en los dos primeros cuartos. Y los San Francisco 49ers son especialistas en remontadas. Como estuvo a punto de suceder. Pero finalmente los Ravens se impusieron por apenas 3 puntos (34-31). La segunda parte arrancó con un touchdown de Baltimore en un increíble retorno de 108 yardas de Jacoby Jones al kick off inicial de San Francisco (Jones había anotado el último ensayo de su equipo en la primera parte a un par de minutos del descanso). Luego llegó el apagón (de 34 minutos). Y después la reacción de los 49ers, que no fue suficiente.

Joe Flacco el quarterback de los ganadores fue nombrado el MVP del encuentro (en la primera mitad igualo varios récords de ilustres, como Joe Montana, en finales y playoffs).

El apagón fue aprovechado por varias empresas para lanzar tweets con mensajes publicitarios. Los más inspirados fueron retwitteados por miles de personas. El más afortunado fue el de Audi, aprovechando que el estadio de Nueva Orleans lleva el nombre de su rival Mercedes Benz. Se ofrecían a mandar LEDs a la competencia para que volviese la luz. Las galletas Oreo y el detergente Tide fueron también muy celebrados (más 10 mil retweets en 1 hora y 20 mil me gusta en Facebook). Se da la circunstancia que estos dos últimos además eran anunciantes (a 4 millones de dólares el spot de 30 segundos). Se estima que en total el personal produjo 231 mil tweets por minuto a lo largo del encuentro.

En el aspecto de la publicidad convencional los anuncios de televisión se llevan la palma. En el espectáculo televisivo por excelencia las agencias afinan al máximo sus propuestas. Y se pueden ver los mejores mensajes. He seleccionado algunos. Empiezo por el fenómeno musical del año pasado: el “Gangnam Style“. Su creador PSY adaptó la canción y protagonizó un anuncio de ¡pistachos!

Mercedes usa el “Sympathy For The Devil” para presentar un nuevo modelo. Y contrata a William Dafoe para el rol de Lucifer. También aparecen Usher (y Kate Upton entre otras celebrities).

The Flaming Lips compusieron para la ocasión el siguiente tema (Hyundai):

Superstition” de Stevie Wonder es usado frecuentemente por la NFL en sus clips promocionales patrocinados por Bud Light. Esta vez han conseguido que el gran Esteban Maravilla aparezca jugando con el vudú y la ciudad de Nueva Orleans (para más info. sobre la canción pinchen aquí).

Seguimos con Budweiser. Para su anuncio corporativo eligieron un tema de Stevie Nicks y Fleetwood Mac. Es la primera vez que autorizan el uso de su balada más popular para fines publicitarios. Ella es muy estricta al respecto. De hecho hace más de 10 años que su música no se escucha en ningún spot. Cuentan que dio el visto bueno al ver las imágenes.

Pero sin dudas en cuanto a música se refiere la bomba fue la actuación de Beyoncé (incluyendo la reunión de Destiny’s Child).

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Y los efectos publicitarios se han traducido inmediatamente en dinero: las ventas digitales del último álbum de la estrella suben 230%; las del grupo un 600% (excelente plataforma de lanzamiento para el recopilatorio de baladas que se editó el martes pasado e incluye un tema nuevo, “Nuclear“); en cuanto a canciones la venta digital de Beyoncé incrementó un 85% y el de Destiny’s Child un 300%. Tengo que hacer una observación: mientras ella es un artista en activo no podemos decir lo mismo del trío. De ahí la diferencia en las cifras. Unas parten de un nivel más alto de ventas que las otras.

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El show que presentó Beyoncé fue sencillamente espectacular. No sé si mejor que el de Madonna del año pasado. No entró en comparaciones. Son fenómenos distintos pero igualmente impactantes.

La revista Billboard ha elaborado la lista de las 10 mejores actuaciones de la Super Bowl: en décimo puesto aparece Paul McCartney (2005), Diana Ross (1996), Madonna (2012), The Rolling Stones (2006), Aerosmith, ‘N Sync y Britney Spears (2001), Bruce Springsteen & The E Street Band (2009), Michael Jackson (1993), U2 (2002), Janet Jackson y Justin Timberlake (2004) y la mejor Prince (2007). No está nada mal el elenco. Para quien quiera ver las 10 solo tienen que visitar la pagina de la revista. Por mi parte me despido dejando la de Beyoncé de la madrugada del domingo al lunes. Seguro que formará parte de la lista el año que viene.

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Obama también gana un Grammy

11 de febrero de 2006

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Están todos Obamizados, que diría La Mundana 

El fin de semana le ganó a Hillary en 5 Estados y anoche se llevó su segundo Grammy, por The Audacity Of Hope: Thoughts On Reclaiming The American Dream, su autobiografía, en la categoría de Best Spoken Word Album (Includes Poetry, Audio Books & Story Telling) Entre los nominados estaban Jimmy Carter, Alan Alda, Maya Angelou y un tal Bill Clinton 

¡Vaya temporadita que les está dando Obama a los Clinton! 

Este año los Grammy celebraban su 50 Aniversario. Y la gran sorpresa fue el premio del Album del Año para River: The Joni Mitchell letters de Herbie Hancock –que como apuntaba John en un comentario, mencionó el Yes we can al recoger el premio. La foto de ese momento con Herbie Hancock escuchando al público corear el si podemos, con el Grammy en la mano, es de Robyn Beck/Agence France-Presse-Getty Images.

Os recuerdo que HH aparece en el video Yes we can de will.i.am. Como también lo hace Kareem Abdul Jabbar, que actualmente esta supervisando a nuestro Pau Gasol.  Por aquí nadie les ha mencionado cuando hablan o ponen el clip. A ambos les une su amor y devoción por el Jazz (Kareem además poseía una de las mejores colecciones de discos de Jazz del mundo) 

Me alegro un montón por este galardón. Herbie es uno de los grandes creadores de la segunda mitad del siglo XX. Y esta grabación es una pequeña joya.

La gran triunfadora, como ya sabréis, fue Amy Winehouse. Su cancion Rehab ganó 3 Grammys: Grabación del Año, Cancion del Año y Mejor Interpretación Pop Femenina. La Winehouse además se llevó el premio como Artista Revelación y su álbum Back in Black fue elegido Mejor Álbum Pop del Año. 

Otros ganadores fueron Bruce Springsteen, Justin Timberlake, Beastie Boys, The Chemical Brothers, Maroon 5, Robert Plant & Alison Kraus, Joni Mitchell, The White Stripes, Foo Fighters, Alicia Keys, Prince, Chaka Kahn, Kanye West, Common, Rihanna, Eagles, Lupe Fiasco, Alejandro Sanz, Calle 13, J.J. Cale & Eric Clapton, Madonna, el Love de los Beatles,… 

La lista completa de ganadores pinchando aquí. 

Los Grammy en 60 segundos   

Muchos de los premiados fueron recomendados en el post Músicas para ciertas edades 

Os dejo con la actuación de dos Maris orgullosas, Beyonce y Tina Turner.    

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