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Un siglo de canciones 73: “Twist And Shout”

15 de junio de 2010

Twist And Shout” fue compuesta por Phil Medley y Bert Russell (de nombre real Bert Berns) y grabada originalmente por los Top Notes, un incipiente grupo de Philadelphia. La producción corrió a cargo de Phil Spector, ni más ni menos, quien por aquel entonces había abandonado a su grupo, The Teddy Bears, para incorporarse como productor en nómina de Atlantic Records.

Bert Berns no quedó satisfecho del resultado. Pensaba que la canción no tendría ninguna posibilidad y que la grabación carecía de la energía y vitalidad que exhibía el grupo en sus actuaciones, y que intentaba plasmar en su composición. Así que se puso manos a la obra y pretendió demostrarle a Spector como tendría que sonar.

Un año después, en 1962, se editó la versión del “Twist And Shout” de los Isley Brothers, producida por Berns. Como curiosidad decir que la cara B del single era un tema llamado “Spanish Twist“. Y no es casual, como descubriremos al final de este post.

Fue el primer sencillo de los Isley en llegar al Top 20 de las listas Pop estadounidenses. Se habían dado a conocer unos años antes con “Shout“, pero no repitieron éxito discográfico hasta este “Twist And Shout“. El cual alcanzo el nº 2 de las listas R&B.

Bert Berns (aka Bert Russell) demostró tener razón. No sólo por la acepción popular del disco, también porque todas las versiones posteriores se basaron en la de los hermanos Isley.

The Beatles la cantaron para su primer álbum “Please Please Me“. Y tiene el honor de ser el único hit que vendió un millón de copias y no fue compuesto por ellos. En UK, formato EP, alcanzó el nº 1, y en USA llegó al 2, en una lista cuyas cinco primeras posiciones estaban ocupadas por temas de los de Liverpool.

John Lennon estaba resfriado. George Martin, el productor, consciente de la situación, la dejó para el final de la sesión. Se usó la primera toma: Lennon rompió la voz y fue imposible volver a grabar. La interpretación de John es todo un tour de force. Y ha quedado como el referente para las nuevas e innumerables versiones que se han realizado a posteriori. Por supuesto Martin y los Beatles siguieron la pauta de Isley Brothers y Berns.

Una de las características que distingue la sonoridad entre la versión original de Top Notes (Phil Spector) y la de los Isley (bajo las directrices de Berns) es una asombrosa similitud con “La Bamba” de Ritchie Valens (Ricardo Esteban Valenzuela Reyes). Editada en 1958 es anterior a la composición de Medley/Russell. Y ese toque latino es el que ha prevalecido a lo largo de la historia. Ahora entienden mejor porque afirmaba que no era casual que la cara B del 45 rpm de Isley Brothers se llamase “Spanish Twist“.

Les dejo con un directo, en Buenos Aires, del final de la gira de Amnistía Internacional en el que Springsteen mezcla ambos temas. Le acompañan Peter Gabriel, Sting y Youssou N´Dour.

 

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