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Jimmy Iovine también vende todo sus derechos

Jimmy Iovine se apunta a la tendencia de vender y se desprende de todas sus regalías como productor, tanto de los 259 discos como de las dos películas que financió (una con Eminem, “8 Mile High“, y la otra era de 50 Cent, “Get Rich Or Die Tryin’“) y el documental sobre LeBron James. La de Eminem recaudó 240 millones de dólares y su banda sonora vendió 15 millones (cuatro de ellos en Estados Unidos). La de 50 Cent vendió tres millones de copias y la taquilla de la cinta alcanzó los 46,5 millones de dólares (30,9 en EEUU).

Iovine (Brooklyn, NY, 1953) se inició en el mundo de la música en los estudios de grabación. Desde el chico de los recados hasta ingeniero de sonido. Su labor tanto de ingeniero como de mezclador viene avalado por una larga lista de nombres y éxitos de primera fila de los 70: “Bat Out Of Hell” de Meatloaf (producido por Todd Rundgren), John Lennon (“Walls & Bridges” y “Rock & Roll“), Bruce Springsteen (“Born To Run” y “Darkness On The Edge Of Town“) como más destacados. En los trabajos de Meatloaf y Springsteen era ya fijo del plantel de ingenieros del estudio The Record Plant de Nueva York. Su primer impacto como productor fue en 1978 con Patti Smith, el álbum “Easter” y el pelotazo “Because The Night“, compuesta por el Boss (en la foto al final del post les vemos a los tres). A continuación produjo en 1979 el “Damn The Torpedoes” de Tom Petty and The Heartbreakers, Dire Straits (“Making Movies“), el debut en solitario de Stevie Nicks, U2 (“Under a Blood Red Sky” y “Rattle And Hum“), The Pretenders (“Get Close“, donde estaba “Don’t Get Me Wrong“), Simple Minds (“Once Upon A Time” con el hitAlive And Kicking“), etc.

En 1990 junto a Ted Field fundó en Los Ángeles Interscope Records, donde además de fichar a Tupac Shakur y a Enrique Iglesias (varias veces n.º 1 en EEUU), lanzó Death Row Records, el sello de Suge Knight, Dr. Dre, D.O.C. y Dick Griffey, que se convirtió en el sello de rap más importante del mercado (con Dr. Dre, Snoop Dogg y luego Tupac Shakur como los raperos más destacados). En 2008 con Dr. Dre fundaron Beats By Dr. Dre, para vender auriculares (llegaron a tener el 20% del mercado), que luego se transformó en Beats Electronics, al expandir su catalogo de productos al ambito digital. En 2014 vendieron la compañía a Apple for tres mil millones de dólares e Iovine entró en Apple para montar Apple Music, desvinculándose de Interscope/Geffen/A&M, la division de Universal que presidia.

Hipgnosis Song Fund es la compradora de todas las regalias de Jimmy Iovine. Hasta ahora Hipgnosis y su líder, Merck Mercuriadis, se habían distinguido por sus adquisiciones de copyrights. Es decir, operaban en el mercado de los derechos de autor. ¿Esto representa un cambio de dirección o es profundizar en la misma vía? Se puede entender como más de lo mismo, gestionar y adquirir derechos, pero conlleva un riesgo. Similar al de comprar masters de grabaciones. ¿Por que? Porque la venta física está en franca decadencia. Los masters al menos tienen salida en el planeta del streaming. ¿Pero los royalties de los productores, cuyos porcentajes son menores que los de los artistas y autores, que atractivo pueden tener?

Iovine comentó respecto a esta operación que iba a usar los fondos de la venta para construir un instituto en South LA, que será parte de la Iovine Young Academy de la Universidad del Sur de California (USC). Mercuriadis por su parte agregó que era un honor poder formar parte de esta iniciativa y haber encontrado la formula económica para hacerla posible.

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Natalie Merchant (por Pedro García)

12 de enero de 2011

Quería centrar mi nueva colaboración en El Mundano en la carrera de una artista. Se trata de la norteamericana Natalie Merchant que algunos conocerán quizás como la que fue cantante del grupo 10.000 Maniacs. Efectivamente, ella lideró aquel grupo desde 1981 hasta 1993 para luego continuar su carrera en solitario hasta nuestros días.

N. Merchant nació en 1963 en Jamestown (cuna también de otra grande como Lucille Ball), pueblo maderero del estado de Nueva York, y con los 10.000 Maniacs grabó 8 discos que se cerraron con ese gran concierto en acústico (“Unplugged”) que incluía muchos de sus éxitos y una maravillosa y emocionante versión de “Because The Night”.

Desde luego la carrera de los Maniacs estuvo marcada siempre por su personal y vibrante voz,  pero también por un sonido compacto y bien conjuntado de un grupo que unía las esencias folkies al pop-rock más tradicional. A esto hay que añadir el compromiso y valentía de sus letras, mayoritariamente de Natalie, tocando muchos de los temas que le han preocupado siempre como los abusos a niños, el analfabetismo, el patriotismo mal entendido, el racismo, etc.

Si tengo que escoger entre los 8 discos de su primera etapa, me quedaría sin duda con el disco “In My Tribe”, lanzado en 1987, una verdadera joya desde el principio hasta el final (por cierto, producido por el mítico Peter Asher). También era un gran disco “Our Time In Eden”, que vio la luz en 1992, y por supuesto el antes citado “Unplugged”. Tuve la gran suerte de verla en Madrid, en su única actuación en la sala El Sol, justamente después de abandonar a los Maniacs. Éramos muy poquitos los que estábamos viendo ese mini-concierto que me confirmó lo que ya se intuía por sus discos: estaba ante una de las grandes cantautoras de la música popular que destilaba sensibilidad e intensidad en cada una de sus canciones. Aunque fue breve, siempre recordaré aquél como uno de los mejores conciertos de mi vida y que me dejó expectante por los discos en solitario que pudiera hacer de ahí en adelante.

Lo cierto es que esas expectativas se han cumplido sobradamente pues Merchant ha sacado ya cinco CDs en solitario y el nivel de calidad sigue siendo muy alto en todos esos trabajos. En cualquier caso, también aquí quisiera recomendar sobre todo dos de ellos: su debut como solista, el espléndido “Tigerlily” y el tercero titulado “Motherland”, ambos repletos de grandes canciones y a los que hay que escuchar atentamente. Con esto quiero decir que toda su música no es precisamente para pasar el rato despreocupadamente, es necesario degustarla con atención, canción a canción, sintiendo ese ambiente magnético que sólo ella sabe imprimir a sus composiciones. Tampoco podría dejar sin comentar su último disco del pasado 2010, titulado “Leave Your Sleep”, un proyecto sobre la infancia, y una apuesta arriesgada que le ha llevado cinco años y en la que ha puesto música a poemas de distintos autores británicos y norteamericanos conformando unas canciones con ritmos variados pero siempre muy personales. Desde luego destacan algunos temas entre la larga lista de 16 canciones (“Nursery Rhyme Of Innocence And Experience”, “The Man In The Wilderness”, “If No One Ever Marries Me” entre otras), pero la sensación final es que vuelve a acertar y consigue engancharte con su personal voz y unos arreglos centrados sobre todo en instrumentos de cuerda.

Dejando aparte su faceta musical es curioso destacar que está casada con el fotógrafo español Daniel de la Calle, con quien tuvo a su hija Lucía en 2003. Por entonces estuvieron viviendo un tiempo en un pueblo cerca de Málaga, pero creo que no hubo actuaciones suyas por estos lares. Esperemos que haya alguien interesado en programar alguna actuación suya y la podamos ver alguna otra vez por España para poder disfrutar de sus conciertos únicos.

Para terminar, quisiera ilustrar el retrato musical de N. Merchant con un vídeo de la canción “Like The Weather”, incluida en su disco probablemente más memorable, el citado “In My Tribe”. A todos los que os guste el tema y no la conozcáis demasiado, o incluso la descubráis ahora, os recomiendo que empecéis por escuchar los discos que os he comentado anteriormente. Para ello, ya sabéis algunas fórmulas legales que afortunadamente existen hoy en día, como Spotify y alguna otra.     

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