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El País acierta con el precio de “Lucha de gigantes”

Lucha de gigantesEsta vez sí: El País acierta con el precio del CD “Lucha de gigantes“. 9,95€ por un álbum de grabaciones nuevas es un buen precio. Competitivo. Lo cual viene a darme la razón cuando manifestaba mi rechazo a este mismo precio pero para grabaciones antiguas de Bob Dylan y de Ella Fitzgerald & Louis Armstrong (y toda la colección Verve), cuando además se podían encontrar más baratas en los comercios habituales tipo FNAC o Amazon. El libreto no es aceptable como excusa. Bromeaba al respecto con Fernando Navarro en Facebook diciéndole que él cobraba más que Dylan.

Lucha de gigantes” es el tercer homenaje que se realiza a Antonio Vega. Y además va asociado a una buena causa: la lucha contra el hambre. Producido por Carlos Narea el disco contiene 13 grabaciones de canciones de Antonio Vega interpretadas por Rozalén, Ara Malikian, Coque Malla, Alba Molina, Juanes, Lamari & Emilio Aragón, Antonio Zambujo, Alejandro Sanz, Amaral, Ivan Ferreiro, Clara Montes, Arcángel y Lamari & Antonio Vega.

Si desde las paginas de este mismo periódico (y de otros medios) se bramaba contra la industria discográfica por los precios de grabaciones amortizadas (el precio lo fijan las tiendas), no es de recibo que ahora vayan y hagan lo mismo que criticaban. Me refiero a los mencionados casos de Dylan y la colección del sello Verve. Por eso valoro y aplaudo este precio para “Lucha de gigantes“, porque son nuevos registros sonoros (con el coste que suponen).

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El tonto-debate sobre Rosalía (más la portada del EPS)

Rosalía EPSA principios de septiembre me hacía eco, porque no quedaba más remedio, del tonto-debate de la apropiación cultural. En ese post recogía una entrevista de Víctor Lenore a Arcángel en el que se le preguntaba al cantaor sobre Rosalía. Indudablemente ella es la gran protagonista del asunto (que por otra parte no tiene ni pies ni cabeza y demuestra la poca sapiencia musical de quienes se hicieron eco de una asociación gitana, representada por una inculta musical y que nadie conocía hasta ese momento; podríamos decir que logró su objetivo: darse a conocer). No era la primera vez que Rosalía aparecía en el blog: anteriormente había destacado aquí su video “Malamente“, junto a otros dos (definía a los tres como Spanish Urban Hits).

Este pequeño preámbulo ha servido para ponernos en situación de cara a lo que voy a contar a continuación. Hace dos domingos en Sevilla, dentro del marco de actividades del Bookstock 2018 celebrado en el CICUS (Centro de Iniciativas Culturales de la Universidad de Sevilla), participé en una mesa redonda sobre periodismo musical junto a Grace Morales y Patricia Godes, moderados por Jesus Morillo del ABC de Sevilla (el día anterior presenté junto a Fran G. Matute mi libro “Rock ‘n’ Roll: el ritmo que cambió el mundo“). Paralelamente en la ciudad se celebraba la Bienal de Flamenco (con un gran despliegue publicitario: carteles y autobuses pintados con los personajes que configuran la imagen de esta Bienal). Entre los asistentes al debate en el CICUS se encontraba Jordi Costa (crítico de cine de El País y autor entre otros libros de “Cómo acabar con la Contracultura“). Nos habíamos conocido el sábado en el tren de ida. Un tipo encantador. Hizo una pregunta levemente relacionada con el tema y en mi respuesta aproveché para hablar de Rosalía y arremeter contra la portada de El País Semanal. Grace Morales asintió mostrando su acuerdo y Patricia Godes fue más cruel.

Mi punto de vista se resume en que el primer álbum de Rosalia (un ladrillo) es pretendidamente de cantaora y falla por el repertorio y el guitarrista, su productor, que no domina el toque flamenco. Un disco de guitarra y voz a estas alturas de partido no tiene mucho sentido a no ser que seas la (el) mejor del mundo e interpretes temazos. Han pasado dos años y Rosalía se ha movido a un estilo más contemporáneo: el de la música urbana. Ha presentado dos temas que mezclan distintos tipos de música y creo que le han quedado fenomenal. Su segundo álbum aún no se ha editado. ¿Juzgamos a Rosalía por ese primer álbum que fue un fracaso comercial o por estas dos canciones que han tenido éxito?  Dicho lo cual rematé mi alocución final en Sevilla con el despropósito que supuso hace un par de semanas verla en la portada de El País Semanal. ¿Por qué? ¿Quién la colocó ahí? Era un hype de tomo y lomo que probablemente la perjudique (si acaso no lo está haciendo ya).  ¿Por qué esa portada? ¿Por un álbum que fracasó hace dos años? ¿O por estas dos nuevas canciones? ¿Desde cuándo EPS dedica una portada a una artista de dos sencillos de éxito y un CD de fracaso? ¿Tendrá algo que ver El Deseo, la productora de los Almodovar? Porque se sabe que va a trabajar en la nueva película de Almodovar. Estos mismos argumentos los expuse ayer en el muro de Víctor Lenore en Facebook, a raíz de una publicación suya sobre Rosalía y una mala crítica de un flamecólico (como Morente llamaba a los defensores de la pureza). Adjunto dos pantallazos (el primero hace ref. a lo de Almodovar)

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A lo largo de mi carrera profesional he trabajado tanto con artistas puros como impuros (la verdad, con más de estos últimos), Con los impuros mezclando sonidos y culturas. Considero que el flamenco es nuestra gran música popular, que ha bebido de muchas fuentes y que tiene la flexibilidad de adaptar y acoger géneros dispares. Sean rancheras, rock, boleros, jazz, dance, electrónica, etc. De esto proviene en parte su grandeza a lo largo de los tiempos. Y espero con muchas ganas el segundo álbum de Rosalía.

 

 

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Arcángel y “Al este del cante” en Teatro La Latina

Al este del canteAnoche tuve la oportunidad de poder asistir a un magnifico recital: el de Arcángel y su “Al este del cante” en el Teatro La Latina. Muchas gracias a los amigos de Universal por haberme invitado. Fue una velada magnifica.

Mientras gozaba con Arcángel, acompañado por el coro Nuevas Voces Búlgaras, Rafa Nadal se retiraba en su semifinal frente a Del Potro. Las tres horas de más (un partido por lo menos) y su rodilla le pasaron factura. Tuvo que abandonar (cuando perdía por dos sets a cero). De cualquier manera su temporada ha sido muy buena: ha mantenido el n.º 1 del tenis mundial, ha ganado un Grand Slam (Roland Garros) y ha sido semifinalista en dos (Wimbledon y US Open) y tuvo que retirarse en cuartos del Open de Australia.

Pero volvamos al excelente cantaor onubense, Arcángel. Con una puesta en escena sobria (donde quizás, en esta era del audiovisual, debería haber incorporado unas diapositivas o filmaciones cuando no estaba el coro, cuya presencia dominaba el escenario), destacaba la capacidad instrumental de los músicos. Era un formación que incluía un contrabajo, un percusionista y dos guitarristas. El coro, dirigido por Georgi Petkov, nos deleitó en cada una de sus intervenciones. Aportaban matices y colores nuevos a las raíces flamencas.

Eché de menos una mayor comunicación de Arcángel con el público. Presentar los temas, explicarlos brevemente. Al final del concierto justificó esta carencia diciendo que lo hacia para no perder concentración y ritmo en la interpretación. Unas diapositivas, con títulos y autores, hubieran resuelto este (mínimo) problema.

Comentaba con Víctor Lenore, al finalizar la actuación, ambos aún emocionados con lo vivido en el teatro, el estado de la prensa actual. La falta de interés de los medios de hoy en propuestas de este tipo, por muy innovadoras que sean. De hecho tan solo Lenore, en El Confidencial, se hizo eco de las actuaciones de Arcángel en La Latina (está en el teatro hasta mañana que cierra con una matinal). Debutó el jueves y no hemos leído ninguna crítica del estreno. Y no me sirve de excusa el que llevé un par de años con el proyecto. El álbum, grabado en directo, se ha editado este año (y tampoco noté ningún despliegue) y “Al este del cante” ha llegado ahora a Madrid.

Vamos mal, muy mal, si los medios (al menos los locales de Madrid porque La Vanguardia y El Periódico sí reflejaron su paso por Barcelona) no atienden a trabajos de envergadura como este de Arcángel, acompañado por el coro de Nuevas Voces Búlgaras. Cualquier vaquero de Oklahoma haciendo alt country interesa más que un artista alt de lo nuestro. ¡Lamentable!

¡Muchas gracias Arcángel, por tu arte, por tu cante y por tu capacidad de riesgo e innovación! Y sobre todo por emocionarnos anoche!!!

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Sobre la apropiación cultural del flamenco

No sé muy bien cómo ni por qué se ha abierto el melón de otro tonto-debate: el de la apropiación cultural que supuestamente sufre el flamenco. Se han cargado las tintas injustamente sobre Rosalía. En El Confidencial de hoy Víctor Lenore le hace una estupenda entrevista a Arcángel, en su día uno de los nuevos valores del flamenco y hoy una enorme realidad. Dice Arcángel al respecto:

[…] También le pido opinión sobre el debate de moda: el apropiacionismo del que han acusado a Rosalía. “La ecuación está mal planteada. No es cuestión de apropiarse o no, sino de reconocer que cualquier músico necesita hacer incursiones en géneros que no son el suyo principal. Quien se acerca al flamenco es para aprovecharse, igual que el flamenco se ha aprovechado de muchas otras músicas. Mi opinión es que los músicos que se han acercado al flamenco desde fuera lo han beneficiado más de lo que lo han perjudicado. Ese tipo de debates me parecen absurdos y no tengo ganas de alimentarlos. Cuando me preguntan si algo es flamenco o no, les respondo que me da igual, lo que importa es si te emociona”, resume. […]

Otro recadito para tanto ortodoxo del flamenco (flamencolicos los denominaba el gran Enrique Morente, de quien Arcángel tanto aprendió): el cajón flamenco no es gitano ni siquiera andaluz, es peruano. Y lo trajo a España un percusionista brasileño, Rubem Dantas, miembro del grupo de Paco de Lucía (payo, cuya madre era portuguesa). Más: la guitarra tampoco es original del flamenco. Se introdujo en la primera mitad del siglo XIX, para acompañar al cante. Como recordaba Paco de Lucía, los guitarristas eran los banderilleros del flamenco porque los primeros espadas eran los cantaores. Eso también cambió… Por otra parte la guitarra (también conocida como clásica o española) llegó a la península de la mano de los árabes donde evolucionó hacia la que conocemos hoy en día.

Así que quienes acusan a otros de apropiarse de culturas ajenas deberían mirarse primero en el espejo. Para posteriormente aprender que la riqueza musical reside en tener los oídos bien abiertos a otras expresiones, que bien puedan incorporar a las suyas. O no.

Arcángel es un buen ejemplo de esto. Su nuevo trabajo discográfico “Al este del cante” (Universal) incorpora las voces búlgaras (con el coro Nuevas Voces Búlgaras dirigido por Georgi Petkov). Es el testimonio impreso, grabado en directo, de dos años de trabajo y experimentación. El gran Isidro Muñoz se ha encargado de los arreglos. Arcángel presenta en Madrid desde hoy hasta el domingo este espectáculo en el Teatro La Latina.

 

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