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Hipgnosis invierte mil millones de dólares en copyrights

Hipgnosis Songs

Merck Mercuriadis (1963) lleva invertidos mil millones de dólares en copyrights, en poco menos de dos años. Ha articulado las adquisiciones a través de Hipgnosis Songs Fund, el fondo que controla la editorial musical Hipnosis Songs y que cotiza en la Bolsa de Londres. Controla un catalogo de unas 12.000 canciones de las cuales aproximadamente 2.000 han sido número uno. El nombre de Hipgnosis es un tributo a la empresa británica de diseño, que tantas portadas hicieron para Pink Floyd (entre otros artistas). Entre los consejeros  de la compañía encontramos a Nile Rodgers y Dave Stewart.

Los mil millones corresponden a 60 operaciones cerradas en los últimos 21 meses. Dentro del vasto catalogo de canciones que Hipgnosis controla están la versión inglesa de «Despacito«, «Umbrella» de Rihanna, «Shape Of You» de Ed Sheeran, «Let’s Stay Together» de Al Green, «Sweet Dreams (Are Made Of This)» de Eurythmics, «Single Ladies» de Beyoncé, «Uptown Funk» de Bruno Mars (Mark Ronson), el catalogo de Nile Rodgers y Bernard Edwards, el de Richie Sambora, Tricky, Mark Ronson, Dave Stewart y un largo etcetera.

Mercuriadis, nacido en pueblo de la provincia de Quebec (Canadá), es un veterano de la industria musical. Se inició con 19 años en Virgin Canadá en el departamento de marketing que llegó a dirigir. Se incorporó a la central en Londres, donde sus responsabilidades se ampliaron al área de A&R. En 1986 se unió a Sanctuary, la compañía fundada por los dos managers de Iron Maiden. En el 2000 se instaló en Nueva York para fundar la división americana de Sanctuary. Además, relanzaron Rough Trade en 2001. Esto posibilitó el lanzamiento de The Strokes, The Libertines, Arcade Fire y Antony And The Johnsons. A finales del 2004 fue nombrado CEO del grupo de empresas de Sanctuary. Desde esta posición gestionó las carreras de Destiny’s Child, Beyoncé, Nelly, Mick Fleetwood, Tommy Lee, The Who, Morrisey, Elton JohnRobert Plant (como artistas más destacados de la oficina de management de Sanctuary). También coordinó grabaciones de Megadeth, Kiss, Gene Simmons, Paul Stanley, Lynyrd Skynyrd, The Allman Brothers Band, Earth, Wind & Fire, Simple Minds y Lou Reed. A finales de octubre de 2006 presentó su renuncia a Sanctuary tras 20 años de servicio. Y fundó Hipgnosis con Morrisey y Guns N’ Roses como sus primeros autores.

La de Hipgnosis es una apuesta arriesgada por el elevado desembolso. Pero es una apuesta garantizada por la calidad y el potencial comercial del repertorio adquirido.

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The Bridge Project: Neil Young con Arcade Fire

Para celebrar el 25 aniversario del Bridge Project, el proyecto solidario de Neil Young y su esposa, el festival benéfico decoró el recinto del Shoreline Amphitheatre, de San Francisco, con fotos enmarcadas de los grandes momentos vividos en ediciones anteriores.

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Robert Plant presenta «Band Of Joy»

17 de septiembre de 2010

Hace tiempo que no les recomiendo un CD. Y lo hago hoy, cara al finde, porque acaba de editarse esta semana «Band Of Joy«, el nuevo álbum de Robert Plant. Un proyecto muy esperado, al menos por mí, desde aquella maravilla del «Raising Sand» junto a Alison Krauss. Han pasado ya tres años y la espera ha merecido la pena.

«Band Of Joy» incide y profundiza en el camino emprendido entonces: música americana de raíz. Tanto contemporánea como tradicional. Pero con un eje fundamental: grandes canciones. Quizás se echen de menos composiciones del propio Robert Plant, pero no es el concepto que ha inspirado esta grabación. Un viaje sonoro por la «americana» blanca y negra. Y latina porque «Angel Dance«, el tema elegido para ser el primer single y video, es original de Los Lobos.

«Band Of Joy» toma su nombre de la banda en la que cantaba Plant antes de unirse a Led Zeppelin. En esa formación también estaba John Bonham. Y junto a «House Of Cards«, de Richard y Linda Thompson, son los únicos guiños británicos que encontramos. Aunque Richard Thompson (fundador de Fairport Convention) se mudó a Los Angeles tras su divorcio de Linda (y un nuevo matrimonio). Esta composición se grabó antes del retiro espiritual de la pareja (se unieron a una semi desconocida secta sufí) pero no se editó hasta que Richard y Linda volvieron al mundanal ruido. Y ahora Robert Plant la rescata.

Otras versiones son «Falling in Love Again» de los Kelly Brothers, «You Can’t Buy My Love» de Barbara Lynn -considerada en su día la respuesta femenina al «Can’t Buy Me Love» de los Beatles-, «Harms Swift Way» de Townes Van Zandt o tradicionales como «Satan, Your Kingdom Must Come Down» y «Cindy I’ll Marry You Someday«. Y lo más sorprendente de todo, dos temas de Low, la banda indie de Minnesota: «Silver Rider» y «Monkey«. Ambas de su álbum «The Great Destroyer» del 2005. Por eso decía que también había temas contemporáneos…

Desde hace un par de días este «Band Of Joy» ha sustituido a otro disco venenoso, el ultimo de Arcade Fire «The Suburbs«. Imagino que a partir de la semana que viene los alternaré… y es que cuando me da por algo es lo único que escucho.

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