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El waterpolo español hace historia

El waterpolo español hace historia: las dos selecciones absolutas, la femenina y la masculina, alcanzan las finales de sus respectivos Mundiales. Anteriormente sólo dos países, Italia en 2003 y Hungría en 2015, lo habían conseguido.

Maica García EFE (Antonio Bat)

La selección femenina alcanza su tercera final, la segunda consecutiva. Ganaron la primera (2013) y perdieron ante Estados Unidos, contra quienes se volverán a enfrentar en esta. Además de llegar a la final se han asegurado la plaza para los JJOO de Tokyo. En el Mundial ganado en 2013 el rival de semifinales fue Hungría. En esta ocasión las húngaras han vuelto a ser el escollo superado en semis (16-10). Parece un buen augurio. En la foto vemos a la boya Maica García, quien cuenta con un palmares impresionante: plata en los Juegos de Londres, oro en el Europeo de 2014 tras el que fue designada mejor jugadora del continente y oro en el Mundial de Barcelona (2013). Las estadounidenses son un rival potente para las nuestras que han sabido superar la retirada de la supercrack Jennifer Pareja y las jóvenes han madurado desde las categorías inferiores (como las goleadoras Roser Tarregó y Judith Farco, cuyos tantos fueron decisivos frente a Hungría o Anna Espar y Paula Leitón, la boya de 19 años). Son un gran grupo y el waterpolo femenino sigue dándonos alegrías.

Alberto Munarriz EFE

Al dia siguiente de la hazaña de las chicas fueron ellos quienes se impusieron 6-5 a Croacia, los vigentes campeones del mundo. El llegar a semifinales suponía la confirmación de la vuelta a la elite para el waterpolo masculino (plata en el Europeo del año pasado). Tras 10 años volvemos a una final mundialista, nuestra sexta (ganamos en 1998 y 2002). Llegar a la final –ante Italia– también asegura la plaza para los JJOO de Tokyo. En la imagen tenemos a Alberto Munarriz dando un pase.

Miki Oca, el seleccionador femenino desde 2010, es el gran artífice de los éxitos de nuestras jugadoras. Como jugador fue oro en JJOO (Atlanta 1996) y Mundiales (Perth 1998) ademas de una plata olímpica y dos mundiales. En 2011 al frente de las juniors salir campeón del mundo. David Martín es su equivalente en el banquillo del combinado masculino. Y es el responsable de la resurrección: formó el grupo alrededor del Atlétic Barceloneta que entrena su hermano Jesús. El primer fruto fue la plata del Europeo de 2018. El técnico tiene una situación personal por afrontar: como jugador perdió la ultima final que disputó España en un Mundial. En la prórroga, ganando por un gol, pudo sentenciar. En vez de rematar, en el dos contra uno, decidió pasar. El defensa interceptó y Serbia empató. Y nos ganó en los penaltis. Ahora puede sacarse esta espina, aunque sea desde fuera del agua.

¡Suerte para ambas selecciones!

 

 

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El glorioso ciclo de las chicas del Waterpolo

Tuit MaicaEsta tarde, a partir de las seis en TDP, las guerreras acuáticas pueden completar un ciclo glorioso si derrotan a Holanda en la final del Europeo de Budapest. Todo empezó en 2008 cuando la selección, entonces entrenada por Vicenç Tarres, se colaba en la final europea disputada en Málaga. Era nuestra primera final en un deporte femenino minoritario. Hace seis años perdieron con Rusia, pero esa Plata supo a Oro. Llegar a semifinales, nadando en casa, era el objetivo. Se superó con creces. Hasta ese momento los mayores logros habían sido una semi en unos Europeos y un séptimo puesto en los Mundiales del 2007. Luego llegaron los JJOO de Londres 2012, tras no conseguir clasificarse para los de Pekín 2008. Ya bajo la dirección de Miki Oca el debut en unos Juegos también deparó grandes satisfacciones. Se llegó a la final donde caímos ante EEUU (se las había ganado en el partido inaugural). España entera empezó a amar a este grupo de chicas lideradas por Jennifer Pareja, la gran capitana, donde además empezaba a destacar otra crack Anna (Anni) Espar (su 2013 es insuperable: Campeona del Mundo con España; la NCAA que es la Liga universitaria USA con las Trojans de USC; campeona de España, División de Honor y Copa de la Reina, con el CN SabadellCampeona de Europa con su club; Mejor Jugadora Europea del año). Sin olvidar a las porteras o a esa sensacional boya que es Maica García (la foto de grupo es de su twitter). La progresión del grupo era más que evidente.

Una selección basada en la plantilla del CN Sabadell (equipo que en los últimos años lo ha ganado todo, incluyendo dos Copas de Europa consecutivas, tres de las cuatro últimas ediciones) y que ha aunado nadadoras de distintas partes del país. El mayor logro tras la final olímpica vino al año siguiente, 2013, con el campeonato mundial disputado en Barcelona. Por fin se ganaba una final. En este caso a Australia. Los cuatro goles de Pareja ante las campeonas olímpicas, EEUU, en cuartos invitaban al optimismo. Y una vez más nos llevábamos por delante a Hungría, una potencia histórica. Somos su bestia negra de estos últimos años.

Este Europeo era todo un reto. Ya no eran el equipo cenicienta, ni el revelación. Eran las CAMPEONAS DEL MUNDO. Tras vencer de nuevo a Hungría en semifinales, la anfitriona, esta tarde ante Holanda nuestras guerreras tienen la oportunidad de completar un ciclo glorioso. Solo Italia y nuestras rivales de hoy han conseguido de forma consecutiva un Europeo y un Mundial.

De cara a la final los expertos dicen que las neerlandesas son un clon de nuestra selección. Rocosas con una gran defensa (las nuestras son las mejores del torneo) suelen superar los diez goles por encuentro. Acabo de leer que el miércoles en un partido de entrenamiento entre ambas finalistas casi llegan a las manos.

Ahí estaré a las 18:30 pegado frente al televisor apoyando a este fabuloso grupo de deportistas.

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