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Sorteo de octavos de Champions

Champions octavosSe acaba de celebrar el sorteo para los octavos de final de la Champions League. Nuestros tres representantes han tenido suerte dispar. El mejor parado ha sido el Barça. Y al Atleti le ha tocado bailar con la más fea, la Juve de Cristiano Ronaldo.

Al Real Madrid le ha tocado el Ajax. A fecha de hoy cualquier rival es complicado para el Madrid. Y teniendo en cuenta nuestros tres últimos partidos es para echarse a temblar nos toque quien nos toque (pidiendo la hora en Huesca frente al colista y ante el Rayo en Liga y un 0-3 contra el CSKA, colista del grupo de Champions).

No sabemos como estará el equipo en febrero en Amsterdam y ya en marzo en Madrid. Recordemos que los del Ajax son una de las bases de la selección holandesa que se clasificó en la Liga de Naciones por encima de Francia y Alemania (las dos últimas Campeonas del Mundo). Actualmente van segundos en su campeonato. Son un equipo joven que corre mucho. Lo cual no son buenas noticias. Pero igual esa juventud les puede pasar factura. Veremos.

En la imagen del AS se puede ver el resto del sorteo donde llama la atención ese Liverpool-Bayern, que bien podría haber sido una final de Champions.

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Francia-Bélgica primera semifinal

CourtoisTras la jornada de hoy ya tenemos la primera semifinal: Francia-Bélgica. Los franceses se impusieron con comodidad y solvencia a Uruguay. Un descomunal Kanté y un decisivo Griezmann cimentaron el triunfo galo. El rojiblanco peleó arriba y abajo, dio el pase del primer gol en un saque de falta (marcó Varane de cabeza) y anotó el segundo, con la inestimable colaboración de Muslera, el portero charrúa. Por su parte Bélgica dio una lección táctica en la primera mitad a Brasil. Y se fueron con un 0-2 al descanso (autogol de Fernandinho y De Bruyne). Tite se ve que no lee El Mundano, al igual que tampoco lo hace Hierro (quien a pesar de mi recomendación se empeñó en repetir con Marco Asensio a banda cambiada): el seleccionador brasileño sacó a Filipe Luis del equipo para volver a dar entrada a Marcelo. Craso error y mira que le había avisado. Teniendo en cuenta que Casemiro no era de la partida (baja por sanción) la alineación del lateral madridista era suicida. El segundo gol vino por su banda y además se adornó sacando una pierna blanda para taponar el remate. Como si estuviese en un ballet. La segunda parte de Brasil fue otra. Coincidió con los mejores momentos de Marcelo en ataque, el desgaste de Lukaku (se vació en la primera mitad) y la entrada de dos jugadores que aportaron chispa y frescura a Brasil: Douglas Costa y Renato Augusto (suyo fue el gol que metió a la canarinha en la eliminatoria tras un excelente pase de Coutinho y estuvo a punto de lograr el empate al igual que el azulgrana después de una internada de Neymar). El 1-2 favorable a Bélgica vuelve a dejar en evidencia a Neymar y de paso consagra al excelente Courtois.

En el apartado de pronósticos, una vez que mi opción España-Portugal para la final ha quedado descartada, la situación es la siguiente:

  • Dije que no confiaba en Alemania (no pasó de la fase de grupos), ni en Argentina (cayó en octavos) ni en Brasil (eliminados hoy en cuartos). Pleno de aciertos.
  • De mis favoritas Francia y Bélgica ya están en semifinales, con lo que una será finalista. Impecable. Y quedan los dos partidos de mañana donde está otra de mis preferencias, Croacia. Sería total tener a las tres en semifinaless y a dos de ellas disputando la final (esto depende del desempeño de los croatas que se enfrentan a los rusos).
  • En el lado negativo recordar que Serbia no superó la fase de grupos y tanto España como Portugal cayeron en octavos.

A partir de ahora esto ya parece la Eurocopa: quedan los dos partidos de cuartos del sábado, las semifinales, el partido por el tercer puesto y la final.

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Alemania eliminada!!!

HANNIBAL HANSCHKE REUTERS

Cuando el pasado 18 de junio escribía “No creo en Alemania (perdió su primer encuentro pero pueden remontar por las características del grupo) ni en Brasil ni en Argentina (aunque apostar contra Messi nunca es buena idea)” no me imaginaba a ninguna de las tres quedando eliminada a las primeras de cambio. Ha sucedido: la vigente Campeona del Mundo, Alemania, ha sido apeada. Como anteriormente les ocurrió a España e Italia tras ganar los Mundiales de 2010 y 2006 respectivamente.

En ese mismo post del día 18 citaba a mis favoritas: Francia, España (a pesar de Rubiales), Portugal, Croacia, Bélgica y Serbia,

Los serbios me han fallado estrepitosamente. Empezaron bien, ganando su primer partido y se vinieron abajo en la segunda parte frente a Suiza (ganaban 1-0 al descanso y cayeron 1-2). Hoy perdieron frente a una discreta Brasil, que ha demostrado mayor solidez defensiva en sus centrales y seguridad de su portero (aunque alguna ha hecho y Serbia no ha sabido aprovechar) que lo que habitualmente conocemos de ellos.

España y Portugal han pasado con mucho sufrimiento (como Argentina). Empezaron muy bien en su primer partido, el que nos enfrentaba, que se saldó con un emocionante 3-3. Pero luego el nivel de ambas fue bajando hasta esos minutos finales de sus terceros partidos. Nosotros, primeros de grupo, nos enfrentaremos a la selección local, Rusia. Los lusos a Uruguay.

Francia se ha clasificado con solvencia y sobriedad. Un equipo bien armado. Solido. Donde algunas estrellas solo han aparecido en pequeñas dosis. Tiene toda la pinta de que van a ir a más. En octavos de final se verán con el equipo de Los amigos de Messi. Un test que puede disparar al triunfador. Quien gane habrá dado un golpe en la mesa. Como ya he dicho que no creo en Argentina, apuesto por Francia.

Croacia y Bélgica han deslumbrado. Los croatas le ganaron 3-0 a Argentina. Bélgica e Inglaterra se juegan el primer puesto a partir de las 20.00 horas de hoy. Los belgas, eternas promesas de varios campeonatos, han alcanzado ese punto de madurez necesario para afrontar este tipo de competiciones del máximo nivel. A ver cómo se desempeñan contra los ingleses… una buena prueba para valorar sus posibilidades reales. Esperemos que la elección de rival (Senegal, Colombia o Japón) no influya en la contienda.

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El jogo penoso: Brasil 1 Alemania 7

Banner humo

Detalle lamentable en el inicio de la primera semifinal: no se guardó un minuto de silencio por la muerte de Don Alfredo Di Stéfano. Antes del encuentro la excusa de FIFA fue que no se haría porque nadie lo había solicitado. ¿No se le ocurrió a ningún estamento? Mal por la federación internacional y el comité organizador? De la falta de respeto brasileña ya no me extraño. Pero Blatter y los suyos… Las selecciones tampoco llevaron luto.

Scolari cubría las sensibles bajas de Neymar y Thiago Silva con Bernard y Dante. Maicon se mantenía en el once en detrimento de Dani AlvesDante no me inspira confianza desde la semifinal de Champions y la goleada del Real Madrid al Bayern en la que fue protagonista negativo. Su dupla con David Luiz ha sido un desastre. Su actuación descosió a toda la defensa.

Löw confirmaba a Lahm en su posición: lateral derecho. Su alineación como medio centro ha pasado a mejor vida. Insistía con Klose en la punta del ataque. Si anotaba superaría a Ronaldo como máximo goleador de los Mundiales. Igual los tiros iban por ahí: una dosis extra de motivación para el veterano delantero. Khedira y Schweinsteiger forman el doble pivote. Götze y Metersacker volvían a quedarse fuera del equipo titular.

Se esperaba una salida en tromba de los locales apoyados por la torcida. A los tres minutos Marcelo hacía el primer remate. Salió fuera pero llevaba peligro. Hubo unos movimientos en el saque de puerta que marcaron el histórico momento que estábamos a punto de vivir: Müller se fue a la banda del lateral madridista a recibir. Tenía el apoyo por detrás de Lahm. Khedira, Kroos y Schweinsteiger dieron un paso adelante. Para ayudar en las acciones ofensivas, presionar arriba, estar atentos a segundas jugadas y recuperar el balón lo antes posible. A medida que avanzaban los segundos Brasil estaba cada vez mas incómoda. Recurría a los balones largos para sacudirse a los alemanes de encima. No tocaban (en su línea habitual de esta Copa). Alemania era dueña de la pelota por méritos propios y deméritos ajenos. La movían rápido y con criterio. Nada de pases horizontales en su propio campo ni pases traseros a Neuer. El camino era llegar lo antes posible a la portería contraria.

Sobre el minuto 10 Marcelo se despista y pierde la posesión. El contraataque provoca la primera gran ocasión visitante. La desbarata quien la pifió despejando a córner. Kroos saca preciso a la posición de Müller libre de marca: 0-1. Era el comienzo de la sinfonía de la Mannschaft.

La labor de la psicóloga quedaba hecha trizas en tan solo once minutos.

La Canarinha tenía que remontar. No les quedaba otra. Pero estaban atenazados, les pesaban las piernas a pesar del escaso tiempo jugado. Solo Marcelo intentaba tirar adelante. Sus aportaciones eran un boomerang de doble efecto.

  • El primero: Müller y Lahm le buscaban la espalda y se la encontraban. Creaban superioridad numérica porque Hulk estaba muy descolgado de la defensa, no bajaba. Los medios no se enteraban por donde circulaba el juego.
  • Y el segundo: la hiperactividad del lateral le descentró, perdió el sitio y se sumó a la descoordinación general de su selección.

Khedira se salía. El campo era suyo. Él, Kroos y Schweinsteiger cenaron brasileños. Özil estaba desaparecido. Daba igual.

Alemania siguió a lo suyo aprovechando el desconcierto brasileño. Todavía quedaba lo mejor por llegar. O lo peor dependiendo de los colores. Del 23 al 29 cayeron cuatro goles. Y atención del 23 al 26 Alemania logró tres tantos.

El 0-2 (min. 23) fue un fallo terrible de Marcelo. Klose recogió el rechace de Julio Cesar a su propio disparo para marcar. Una vez más el delantero andaba demasiado suelto en el área. El estado de shock de la grada y el equipo era total. El aluvión de goles fue imparable: dos de Kroos y uno de Khedira (¡enorme su primera parte!) completaron el 0-5 con el que se llegó al descanso. El 0-4  se produjo al robar el esférico del saque de centro.

Durante el intermedio el móvil echaba humo con bromas y satisfacción sobre lo acontecido (0-5). Nelson Santamaría, hijo del bravo defensa central, aportaba una solución: anular el partido. Era imposible que el arbitraje pudiese arreglar el desaguisado.

Fernandinho y Hulk fueron sustituidos por dos medio centros, Paulinho y Ramires. ¿Scolari no quería recibir más goles? Löw ya pensaba en la final y dejó al griposo Hummels en el vestuario y entró Metersacker, quien regresaba al equipo tras haber perdido la titularidad. Los siguientes cambios fueron para dar minutos a jugadores (Draxler y Schürrle) y reservar a otros (Khedira y Klose, consagrado ya como el máximo anotador de los Mundiales).

La segunda mitad fue una faena de aliño para los vencedores. Aun tuvieron tiempo de ampliar. El del Chelsea metió dos y puso el marcador en un escandaloso 0-7. Aquí tenemos un ejemplo que explica parte de lo sucedido: Schürrle con el 9 en su camiseta lleva tres goles saliendo del banquillo; el número 9 de Brasil, Fred, solo ha visto puerta en una ocasión, siendo titular.

Óscar en el 90 firmó el llamado gol de la honra. ¿Honra? ¿Qué honra?

Confieso mi enorme alegría ante este resultado histórico. La mayor afrenta sufrida por Brasil. La mayor goleada en este torneo, el encuentro en el que mas goles se han logrado (8). El Mineiraizo de Belo Horizonte deja en mantillas el Maracanazo de 1950. La mezquindad de Scolari a lo largo del campeonato merecía este castigo. Que será mayor al tener que afrontar una cruel final de consolación.

P.D.: extractos del capitulo de Mi Mundial: Brasil 2014 dedicado a la semi de anoche.

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Fragmentos del libro “Mi Mundial: Brasil 2014”

Brasil 2014

Hoy traigo un par de fragmentos de mi libro de próxima aparición “Mi Mundial: Brasil 2014“. Empiezo con uno sobre el Francia 0 Alemania 1 :

[…] Desde pequeño he escuchado a mi padre decir que “sin centro del campo no se gana, es ahí donde se cocinan las victorias.” Entre sus contertulios y amigos estaba lo más granado del fútbol en España: Santiago Bernabéu, Antonio Calderón (gerente del Real Madrid), Víctor Martínez (secretario técnico del Atlético de Madrid), Luís, Puskas, Di Stefano, Osterreicher (trajo a Puskas al Madrid y le tuvo a sus ordenes en el Honved), Rial, Santamaría, etc. Todos asentían.

Es obvio que Deschamps no era parte de esas tertulias (en mi casa, en restaurantes o en la desparecida cafetería madrileña Dólar en la confluencia de las calles Alcalá y Gran Vía, llamada José Antonio en esa época). Si sus medios no funcionaban él fue el encargado de gripar el motor de su sala de maquinas. Sus cambios eran un canto al arrebato irracional más que medidas para encarrilar la contienda. En el 73 se dio el primer tiro en el pie: retiró a un medio, Cabaye, para dar entrada a un delantero, Remy. Lo justificó así en la rueda de prensa: “Íbamos por detrás en el marcador y necesitábamos un delantero más. He optado por Remy para que nos diera profundidad. Puse a Valbuena por detrás de Benzema”. Estimado Didier, no por poner mas atacantes vas a crear más ocasiones porque no tienes centrocampistas que les hagan llegar la pelota. El segundo tiro fue más de lo mismo: en el 85 sustituyó a Valbuena por Giroud. En clara contradicción con lo que afirmó al acabar la contienda (respecto a poner a “Valbuena por detrás de Benzema.”). […]

Y termino con extractos del Brasil 2 Colombia 1:

[…] Las únicas buenas noticias para el fútbol español en este Mundial vienen del mundo del arbitraje. ¡Toma ya! El Brasil-Colombia era el tercer partido del Mundial para el colegiado madrileño Velasco Carballo. Con España fuera de competición sí lo hacía bien podría aspirar a mayores. ¿Qué es hacerlo bien? No puedo evitar pensar en España 1982.

El 14 de junio de 1982 Brasil debutaba en Sevilla frente a la URSS. Arbitraba Lamo Castillo. Al descanso los soviéticos ganaban 0-1. Perdieron 2-1 gracias al arbitraje de cámara del español (el presidente de la FIFA, Havelange, era brasileño). Por supuesto que los goles de Sócrates y Eder en el cuarto de hora final también tuvieron algo que ver. El segundo (Eder) fue sobre la campana. Antes con el marcador a favor unas claras manos de Luizinho no fueron señaladas como penalti. Pudo haber significado el 0-2. Los de la CCCP (que eran las siglas en V.O.) reclamaron otro penalti de Luizinho sobre su falso 9, Shengella. Al mismo jugador le anularon un gol por un inexistente fuera de juego. Aquel Brasil que nos maravilló y enamoró, lo formaban cracks como los mencionados goleadores más Zico, Falcao, Toninho Cerezo, Junior, etc. Tele Santana era el seleccionador. Pero necesitaron que Lamo Castillo “lo hiciera bien” (como el japonés del Brasil-Croacia que inauguró Brasil 2014). Fueron la última generación del jogo bonito. La llama se apagó en el siguiente Mundial, México 86. Desde entonces hasta ahora han ganado dos mundiales más reforzando su esquema defensivo a base de medio centros de corte. Se podría decir que europeizaron su juego buscando mayor eficacia. Delanteros como Bebeto, Rivaldo, Romario, Ronaldo o Ronaldinho maquillaban la realidad.

La Copa del Mundo de 1982 no solo tuvo este escándalo de Sevilla. Asistimos al pasteleo de Alemania y Austria (empate pactado) que dejó fuera a Argelia y cómo olvidar al hermano del jeque de Kuwait. Invadió el campo para hablar con el árbitro y exigirle que anulase un gol. Ante la pasividad de la Guardia Civil que le permitió el acceso. FIFA sancionó de por vida al árbitro. Nuestra selección, éramos los anfitriones, recibió ayudas arbitrales para asegurar su pase a la siguiente ronda. El hedor de entonces es similar al de ahora. Las corruptelas de entonces tienen un paralelismo con las de ahora. Solo hay una diferencia: a los donativos que habitualmente recibe Brasil hay que añadir los propios de la selección local.[…]

 

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Löw rectifica y Alemania se impone a Argelia

Garrido Reuters copia

Löw rectifica y Alemania se impone a Argelia:

  1. En el descanso sentó a Götze y salió Schürrle en su lugar. El del Chelsea revolucionó el juego alemán. Le dotó de profundidad y verticalidad. Arrancando desde la banda conectó con Müller, no muy activo en la primera parte. Marcó el 1-0 en la prórroga.
  2. En cuanto colocó a Lahm de lateral en el minuto 69, la posición en la que se consagró fuese por la derecha o la izquierda, la Mannschaft empezó a carburar en el medio campo. Este pequeño cambio produjo dos buenas noticias para los alemanes: Lahm abandonaba el puesto de medio centro, una frivolidad propia del fútbol de autor. No es lo suyo a pesar de sus excelencias defensivas: parte de su catalogo son los errores en la entrega y salida del balón, falta de automatismo en sus movimientos y recorrido en esta posición desconocida para él (esto se cura a base de minutos) que ralentiza el juego. Su hueco lo ocupó Khedira quien sustituía a Mustafi, lateral que sufrió más de la cuenta ante los ataques argelinos. Los norteafricanos olieron sangre y se volcaron por su costado. El sufrimiento y castigo que sufrió el alemán le impidió subir con frecuencia. Y cuando lo hizo no afinó los pases.

Argelia jugó como nunca ante Alemania y perdió como siempre. Ofrecieron un partido bello, brillante desde el punto de vista táctico. Pudieron ganar, empataron en los 90 min. de juego reglamentario (0-0) y solo cayeron en la prórroga (2-1).

En cuartos espera un apasionante FranciaAlemania.

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La Alemania de Löw: aviso a navegantes

Löw

No tengo dudas sobre el rendimiento de la Alemania de Joachim Löw, las tengo sobre todos los comentaristas habidos y por haber. Sobre todos aquellos que tocan de oído (opinan sin ver partidos) y muy especialmente los críticos viscerales de Vicente del Bosque, todos esos que han debido sufrir en silencio los éxitos de la selección de estos años. Y ahora vomitan su rabia acumulada cuando vienen mal dadas. Desconocen la información, o la obvian, y se rinden ante técnicos como Löw (o Prandelli). ¿Pero quién es el técnico alemán? ¿Con quién ha empatado?

Sabemos que como entrenador de club cosecha algún descenso (a tercera división con el Karlsruher) y algún titulo (Copa de Alemania con el Sttugart, finalista la temporada siguiente de la extinta Recopa, la Liga austriaca con el Tirol y la Supercopa con el Austria Viena). También fracasó en Turquía, como Del Bosque y Luis (algo que los críticos de Del Bosque siempre olvidan). Solo que en su caso este “comemos” fue reincidente, ya que pinchó en dos ocasiones con equipos distintos (Fenerbahçe y Adanaspor).

Sustituyó a Klinsmann al frente de la selección alemana (era su ayudante). Su desempeño al frente ha sido muy interesante:

Eurocopa 2008: Croacia les ganó 2-1 en el segundo partido de su grupo. Fue expulsado por Mejuto en el siguiente encuentro contra Austria (el técnico anfitrión también). Sancionado con 1 partido vio desde la tribuna el 3-2 de cuartos ante Portugal. En semifinales gracias al árbitro le mangaron a Turquía (3-2) el pase a la final donde perdieron contra la España de Luis (gol de Fernando Torres).

Mundial 2010: Ganaron a Ghana (1-0) y Australia (4-0) para perder con Serbia en la fase de grupos. Lo mejor estaba por llegar: goleadas a Inglaterra (4-1) y Argentina (4-0) en octavos y cuartos de final. ¿Qué pasó en semifinales? Se encontraron con la España de Del Bosque: cayeron (gol de Puyol). Terminaron terceros al derrotar 3-2 a Uruguay en la final de consolación. El Mundial lo ganó España.

Eurocopa 2012: Brillante clasificación: 10 partidos ganados de 10 disputados. Empiezan el campeonato fuerte con 3 victorias: Portugal (1-0), Holanda (2-1) y Dinamarca (2-1). En cuartos se imponen 4-2 a Grecia y pierden en semis frente a Italia (2-1). España campeona. Sí, la de Del Bosque.

Mundial 2014: Logran un resultado engañoso frente a Portugal (4-0). Se dispara la euforia. Empatan con Ghana. Veremos cuál es su trayectoria. Son una de las favoritas (siempre lo son). Pero hay varios hechos que me llaman la atención. La convocatoria fue la primera. Solo llevaba un 9 puro que no es otro que Klose. 36 años y solamente ha disputado 15 partidos con su club, Lazio, anotando la mísera cifra de 5 goles. ¡Llega a hacer esto Del Bosque y ni les cuento la que se monta! Aunque ahora haya “rabiosos” que discuten la presencia de Villa en nuestra selección (17 goles, campeón de Liga y finalista de la Champions, donde fue el mejor de los suyos junto a Gabi) y reclamen la presencia de suplentes que no han llegado a 10 goles en la Premiere. Seguro que Löw los habría llevado…  El caso es que “la guerra” contra Villa es por la del tercer delantero de la selección: no ha jugado todavía un solo minuto (el titular es Diego Costa y el primer cambio ha sido Torres). Otro tonto-debate patrio, similar al del tercer punta, ha sido el del lateral derecho suplente de España (Juanfran o Carvajal). Por no mencionar la chorrada de pedir la presencia de un Arbeloa sin recuperar, mientras estos mismos que le reclaman se llevan las manos a la cabeza por haber convocado futbolistas al limite de sus capacidades físicas. En fin… En paralelo el bueno de Löw nos coloca en la alineación titular de Alemania a dos suplentes del Bayern, y un titular del equipo campeón de la BundesligaSchweinsteiger, de suplente (debutó ayer en el Mundial contra Ghana, junto a Klose, cuando pintaban bastos; el veterano delantero logró el empate a dos, igualando la marca de 15 goles de Ronaldo como máximo goleador de los Mundiales). Eso sí mi “protegido” Khedira de titular…

Saquen sus propias conclusiones. Otro día si quieren hablamos de la renovada Italia de Prandelli (me están gustando mucho) con Buffon, De Rossi, Motta, Pirlo o ¡¡¡Cassano!!! Han sido protagonistas de dos de los tres mejores partidos hasta ahora (victoria frente a Inglaterra y derrota ante Costa Rica, quienes parecen la mejor versión de la España campeona).

Para terminar un recordatorio: toda la mierda que leen y escuchan proviene de los mismos sitios. Aquellos que se escandalizaron cuando perdimos contra Suiza en el primer partido del Mundial que luego ganamos. Son los mismos que echaron bilis cuando se empató frente a Italia en el debut de la Eurocopa que también ganamos. Papá Mundano lo dijo en su día: se está menospreciando el valor de la azzurra con tal de atacar a Del Bosque y “a ver si van a jugar la final ambas selecciones”. Y la jugaron (España 4 Italia 0).

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