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“La vida sigue igual” y el rugby nacional también (por Óscar L. Bergaz)

22 de septiembre de 2010

En un blog tan musical como este no podía dejar de hacer un símil entre la canción de Julio Iglesias y el panorama presente del rugby nacional; y es que es así, “La Vida Sigue Igual”, o por lo menos esa es la percepción que yo tengo. Bien es cierto que la situación de crisis por la que estamos pasando no ayuda nada, pero mucho tendrían que cambiar las cosas para dar una vuelta de tuerca a esta situación. Siguiendo con el símil la canción dice en su estribillo: “Al final las obras quedan, las gentes se van. Otros que vienen las continuarán… ¡La vida sigue igual!”, o quizá no…, los cambios suelen propiciar nuevas personas, nuevas ideas, nuevos impulsos, otras formas de trabajar, otros caminos a tomar…, en definitiva, cambios.

Voy a centrar toda esta perorata, ¿quién manda en el Rugby Nacional?: la FER (Federación Española de Rugby). ¿Y en la FER?: su presidente. Nuestro último intento de clasificarnos para un Mundial ha sido otro fiasco, tanto que no sólo no logramos ese objetivo, es que casi descendemos de categoría. Esta vez nos salvó Alemania, selección que finalmente descendió al VI Naciones C, pero me temo que la próxima vez no tendremos tanta suerte, porque Alemania sí progresa, y trabaja para evolucionar y cambiar a mejor; nosotros no.

Seamos sinceros, el Rugby importa poco en este país, si el lector de este artículo ha llegado hasta este párrafo, sobre todo una vez leído el título del mismo, ya me puedo dar por satisfecho. Pero esto, que es una realidad, debería ser el detonante de nuevas ideas para sacar este deporte de su ostracismo, olvidar el pasado inmovilista y buscar nuevas alternativas de promoción, siempre partiendo de una base, las categorías inferiores, los clubs y sus canteras, ellos son el futuro.

Nuestra sociedad se mueve e impulsa, por regla general, por hitos ganadores, las pruebas más recientes están en el fútbol, en el baloncesto, en el automovilismo, en el tenis, en el balonmano, en el ciclismo. No voy a pensar en ganar un campeonato del mundo de rugby, ni mucho menos, no soy tan iluso, estoy hablando simplemente de un subcampeonato europeo en el VI Naciones B, que nos de plaza para un mundial de rugby. Este simple hito podría ser el desencadenante de otros muchos que ayudaran a progresar. Y para cumplir este sueño se deben dar una serie de casuísticas muy especiales, entre ellas una cambio.

Pero dejemos esa presunta realidad, y hablemos del reciente pasado y del futuro más cercano a nivel de clubs. El rugby pucelano ha vuelto este año por sus fueros, y se puso de nuevo a la cabeza del rugby nacional después de conquistar Liga y Copa. El Cetransa El Salvador como campeón de la Liga Nacional en División de Honor y el VRAC Quesos Entrepinares como campeón de la Copa del Rey.

En este nuevo ciclo, que ya ha comenzado, hay una muy mala noticia y confirma los malos aires que soplan por la piel de toro. El equipo campeón de todo hace 1 año, el CRC Pozuelo Madrid, ha tenido que ceder su plaza en DH a otro equipo, el Bera-Bera, por razones puramente económicas. Finalmente falló el sponsor que tenía previsto, y no tuvo más remedio que negociar con el club vasco para cederle sus derechos en la competición, y pasar a competir en División de Honor B.

Por ahora todo apunta que los equipos pucelanos volverán a ser los grandes animadores de esta liga nacional, con un “Quesos” dominador en estas 2 primeras jornadas que le hace estar al frente de la clasificación, seguido de cerca por el “Chami”, y por detrás de ambos el aspirante Vilero que año tras año demuestra lo bien que se hacen las cosas por aquellas tierras valencianas, el C.R La Vila.

Trasladándonos al ámbito europeo a nivel de clubs volvemos a la senda de la representación nacional de un equipo de club a nivel europeo, será el Cetransa El Salvador de Valladolid nuestro representante en la Amlin Challenge Cup. Este año se ha vuelto a reforzar con jugadores nacionales y extranjeros de calidad para afrontar esta competición, en la cual se enfrentará a equipos con una gran potencial: Sale Sharks inglés, Brive francés y Petrarca italiano. Así que si se quieren ver rugby del bueno no duden en acudir al Pepe Rojo a lo largo de esta temporada que se avecina.

A nivel de selecciones europeas el campeón del VI Naciones 2010 fue Francia, al que ya rendimos pleitesía en el post relacionado con este campeonato tan antiguo. Desplegó un gran rugby y fue merecedor del mismo sin ningún tipo de dudas.

Y mirando al otro hemisferio tenemos un Tri Nations 2010 ya finalizado, y con un campeón ya conocido: Nueva Zelanda. Indiscutible su superioridad en todo el campeonato, 6 partidos 6 victorias. Ni sudafricanos ni australianos han podido con el rodillo All Black. El equipo sudafricano, a pesar de mantener prácticamente el mismo bloque que fue campeón del mundo, ha revelado un cansancio en su juego habitual, su defensa ha caído enteros y su juego explosivo ha desaparecido tornándose lento y previsible, esas características positivas que antes poseía, fuerza, contundencia, rapidez, explosividad, se han trasladado al conjunto neozelandés, que de la mano de una grandísimo Mils Muliaina, un infalible Dan Carter y un perfecto recuperador de balones Richie McCaw, ha dejado bien claro que a día de hoy es un equipo preparado para hacerse con el trofeo en el próximo mundial, a disputar en su casa en el 2011. Solo comentar, ya que realmente me ha sorprendido, la progresión del juego australiano de la mano de su nuevo entrenador Robbie Deans (neocelandés para más señas).Y un solo dato más que no deja de ser curioso, los finalistas del Super14 fueron dos equipos sudafricanos, los Bulls y los Stormers, dejando fuera en ambas semifinales a un conjunto neozelandés y otro australiano, pero a nivel selección han defraudado: esto me hace pensar que Sudáfrica no ha dicho la última palabra a pesar de todo.

Salud a tod@s, y recordad: “El que reacciona, llega tarde, hay que anticiparse“.

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Llega el 6 Naciones 2010 (por Óscar L. Bergaz)

27 de enero de 2010

Miraba a mí alrededor: los cientos de camisetas verdes que me rodeaban me recordaban, sin lugar a dudas, que estaba en Lansdowne Road. Enfrente de mi se encontraban las selecciones de Irlanda e Inglaterra. Mi amigo Peter, y en esos momentos “padre adoptivo” (es lo que tenía trabajar de au pair para sacarse unas pounds), me pasó la mano por encima del hombro, agarrándome al estilo de lo jugadores del terreno de juego, y ante mi sorpresa la persona que estaba a mi izquierda, a quien no conocía absolutamente de nada, hizo lo mismo desde su lado. Un tipo con un traje verde horrendo formado junto al capitán irlandés alzó la mano, y miles de voces resonaron a mi alrededor: “Come the day and come the hour, come the power and the glory…”.

Había cantado esas notas decenas de veces desde que decidí (en aquellos tiempos de la 2 y Don Ramón Trecet, cuando aún era el V Naciones) que mi equipo iba a ser Irlanda. Sí, era un español entre irlandeses orgullosos de sus colores, pero las lágrimas se me saltaron igual, como a un crío cuando le quitan su juguete preferido, sólo que mis lágrimas eran de alegría por estar allí.

El próximo 6 de febrero comienza una nueva edición del torneo de rugby por naciones más antiguo del mundo. Los números globales de este campeonato son importantes: en el 2009 tuvo una audiencia de más de 125 millones de espectadores; se incluyó un partido en viernes, en concreto el Francia-País de Gales, que obtuvo el record de audiencia de un encuentro jugado por la selección francesa, y el segundo más visto de todo el torneo. Este año se volverá a repetir el experimento, en este caso Francia devolverá la visita a Gales y el partido se jugará en Cardiff.

El calendario ha deparado que sean las selecciones de Irlanda e Italia las que abran el fuego en Croke Park (aunque la información que disponía era que el encuentro se jugaría en Lansdowne Road, una vez terminadas las obras de remodelación del estadio). Por un lado la temible delantera “Irish” con su capitán Brian O’Driscol al frente, y por otro lado los aguerridos italianos con su octava Sergio Parisse, quien finalmente será baja debido a una lesión de rodilla. A priori Irlanda, campeona en la última edición, en la que además obtuvo el Grand Slam (equipo que gana todos los partidos), no debería tener problemas para derrotar al conjunto italiano. Su pack de delantera es imponente; si no hay lesiones no hay equipo que pueda igualar a John Hayes, Jerry Flanenery y Marcus Horan en primera línea, con O´Connell y Donncha O`Callaghan en segunda, manejados desde la línea de tres cuartos por su apertura titular, el denostado Ronan O`Gara. El escollo para este año son los 2 encuentros que juegan fuera, en la 2ª y 3ª jornada, ante Francia e Inglaterra respectivamente, pero para ser el mejor hay que ganar a los mejores en cualquier campo.

En cuando a la escuadra italiana, su progresión durante estos últimos años no cabe ninguna duda que ha sido importante, y vista con cierta envidia desde nuestro rugby patrio, no obstante sigue siendo el primer candidato a llevarse la Cuchara de madera (trofeo adjudicado al equipo que no logra ningún punto en todo el campeonato). Italia deberá jugar con el factor sorpresa a lo largo del torneo, sobre todo en su campo, el estadio Flaminio, donde puede dar algún disgusto, quien sabe si de nuevo a los escoceses en la 3ª jornada. Como indicaba al principio la baja de su capitán Parisse es muy importante, ya que es el alma de este equipo.

El segundo encuentro lo jugaran las selecciones de Inglaterra y País de Gales, en otro teatro de los sueños del rugby, Twickenham. Inglaterra es siempre un candidato al titulo, el ejemplo más claro lo tenemos en el último mundial, se plantó en la final ante Sudáfrica cuando nadie daba un céntimo por ellos. El potencial de su liga da para sacar tantos jugadores que se podrían hacer perfectamente dos equipos candidatos al titulo, pero un equipo de rugby es eso precisamente, un conjunto, una piña, y eso es de lo que adolece últimamente Inglaterra. Saltan al terreno de juego como uno pero en segundos se difuminan mostrándose sin ideas y volviendo al juego de delantera, agrupamientos, avances por ruck. Si logran dinamizar su juego tendremos a una Inglaterra ganadora y muy peligrosa, que estará luchando por el título sin lugar a dudas. Para ello cuentan con tres jugadores clave: Ben Foden (si Martin Johnson estima su titularidad), su medio de melé Danny Care, y por supuesto el gran Sir Johnny Wilkinson, para un servidor el mejor jugador de la historia del rugby junto a Jonah Lomu.

Enfrente estará Gales, seguramente es el país del Reino Unido donde se sienta y se viva con más intensidad este deporte. El rugby en Gales es prácticamente una religión. Campeones en la edición del 2008 su juego se seguirá basando en darle ritmo a los partidos, con buenos apoyos en las transmisiones y salidas rápidas en las meles abiertas que sorprendan al rival, con ese punto de improvisación que tan bien tienen asimilado. Destacar a algún jugador galés es complicado, me quedo con su capitán Ryan Jones y su rapidísimo ala Shane Williams.

La jornada la cerrará el Escocia-Francia en Edimburgo. Escocia está trabajando para mejorar y buscar el nivel de años atrás. No obstante hay un dato curioso a tener en cuenta, los equipos escoceses están cuajando una notable actuación en la Magners League (competición que reúne a los equipos de Irlanda, Escocia y Gales), lo cual debería ser indicativo de que no están tan mal como aparentan. Sinceramente veo al XV del cardo más cerca de la Cuchara de madera que de cualquier otro puesto, jugándose la misma con Italia. Otro detalle a tener en cuenta es la Copa Calcuta (trofeo que se juegan anualmente las selecciones de Escocia e Inglaterra), y que en este caso cae en campo escocés. La tensión y la garra con la que el equipo escocés juega este trofeo es algo que no se puede dejar de lado. Ganar la Calcuta Cup al “enemigo” inglés es algo más que una victoria, es un honor ganarla o un deshonor perderla, por lo tanto saltan al terreno de juego con una dosis extra de motivación.

Que decir de Francia, cuanto añoro ese “rugby champán” tan demandado últimamente, y que hacia que los espectadores se levantaran de sus asientos asombrados. Ese debe ser el origen de su juego, si lo logran ni Irlanda ni Inglaterra ni nadie les podrá vencer. Juegan contra ellos mismos. La realidad es que en los últimos Test Match celebrados en Noviembre, el equipo de Lièvremont logró acercarse algo a esa idílica situación, sobre todo en el partido ante Sudáfrica. No cabe duda que Francia, al igual que Inglaterra, parte con opciones para llevarse el torneo, si los ingleses tienen la Guinness para nutrirse de grandes jugadores Francia posee el TOP 14, campeonato muy análogo al inglés en calidad e importancia. Este año muchos jugadores ingleses han migrado a tierras francesas para jugar en sus equipos, incluso el mismísimo Wilkinson, que actualmente está enrolado en las filas del Toulon, aunque este es otro debate ya que está por medio el asunto del tope salarial instaurado en el campeonato inglés. Francia siempre se ha caracterizado por guardar equilibrio en todos los aspectos del juego: gran juego en los agrupamientos, intenso gasto defensivo que termina haciendo mella en el equipo contrario al estilo inglés, seguridad en los saques de lateral, apoyos en las transmisiones, control del ritmo del partido. Ahora todo esto lo deben reafirmar en el campo los Medard, Jauion, Trinh-Duc, Parra, ahora con más experiencia, Dusautoir, Harinordoquy, Picamoles, etc.

Para terminar, si se me permite dar mi apuesta como campeón, pondré a Irlanda en primer lugar, con el permiso de Francia y a pesar del calendario, aunque eso si, sin Grand Slam. Independientemente de los motivos afectivos, están por encima los puramente rugbísticos, e Irlanda creo que está, a día de hoy, medio escalón por encima de sus adversarios. Se admiten apuestas.

Calendario VI Naciones 2010

Jornada 1 6 y 7 de Febrero de 2010
Irlanda – Italia
Inglaterra – Gales
Escocia – Francia

Jornada 2 13 y 14 de Febrero de 2010
Gales – Escocia
Francia – Irlanda
Italia – Inglaterra

Jornada 3 26 y 27 de Febrero 2010
Gales – Francia
Italia – Escocia
Inglaterra – Irlanda

Jornada 4 13 de Marzo 2010
Irlanda – Gales
Escocia – Inglaterra
Francia – Italia

Jornada 5 20 de Marzo 2010
Gales – Italia
Irlanda – Escocia
Francia – Inglaterra

Salud a tod@s, y recordad: “Es mas temible un equipo de ciervos dirigidos por un león, que un equipo de leones dirigidos por un ciervo

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