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Serguéi Kislyak el personaje del año

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¿Quién es Serguéi Kislyak y qué méritos atesora para ser el personaje del año? Serguéi Ivánovich Kislyak es el embajador ruso en Estados Unidos y está poniendo en jaque a la administración del presidente Trump. Y Putin es feliz.

Sus contactos con destacados miembros del equipo de Trump, durante la campaña electoral y el periodo de transición entre Obama y el nuevo gobierno más las investigaciones desde la toma de poder del nuevo mandatario, se han saldado con varias cabezas. Desde el jefe de campaña Manafort hasta la salida forzada del gobierno del teniente general retirado Mike Flynn* (Consejero de Seguridad Nacional del Presidente) pasando por la auto recusación de Jeff Sessions, el top cop del país (Fiscal General) en la investigación del FBI (agencia bajo sus ordenes) sobre el hackeo al Partido Demócrata, el equipo de campaña de Hillary Clinton y los vínculos rusos con Trump. Hay otros cargos medios y por tanto de menor relevancia. Pero todos con intereses económicos y empresariales en Rusia y varias de las repúblicas que formaron parte de la URSS.

El circulo alrededor del nuevo presidente se estrechó cuando Jared Kushner, el yerno de Donald Trump, comunicó que se reunió con Kislyak en Trump Tower el pasado mes de diciembre. Se vio forzado a hacerlo antes de que se descubriera como había sucedido con Manafort, Flynn y otros. Ahora se ha conocido que Kislyak le recomendó verse con el primer ejecutivo de Vnesheconombank, banco público ruso prácticamente en bancarrota y sancionado por el gobierno estadounidense por su papel en la invasión de Crimea y el conflicto de Ucrania.

Kushner en una habil jugada se ha adelantado: ha solicitado presentarse voluntariamente para informar al Senado. La cosa se le ha complicado porque su versión de la reunión (blanca e inocente) ha sido desmentida en un comunicado del banco ruso: confirman que fue una cita de negocios. Informaciones periodísticas señalan un posible préstamo para nuevas inversiones inmobiliarias de la familia Kushner en Manhattan (son propietarios del edificio 666 de la Quinta Avenida). Parecería que el diplomático ruso lanzó un cebo al sugerir el encuentro con el banquero y Kushner picó. Y ahora está pillado.

Hace dos días Jared Kushner, el marido de Ivanka Trump, fue nombrado responsable de La Oficina de la Casa Blanca para la Innovación Americana (de nueva creación) y se le otorgaron credenciales de seguridad al más alto nivel. Algo que presumiblemente sea muy del agrado del embajador ruso.

A Kislyak se le señala como el máximo responsable del espionaje ruso en EEUU. Podría ser. Su habilidad es notoria y acaba de encumbrarse (y de paso ha situado a su jefe, Putin, en la cima del mundo). Pero en la extinta URSS (y sus países satélites) el jefe de la KGB no era el embajador sino su chofer.

Lo que bajo ningún concepto debe sorprendernos es que los espías espíen e intenten arrimar el ascua a los intereses de sus respectivos países. Otra cosa es que la ambición y codicia de un clan familiar esté al servicio de sus propios beneficios mientras contaminan el planeta, incrementan su gasto militar y fuerzan el de los demás, buscan la división entre aliados que tras un siglo marcado por dos grandes guerras han encontrado un espacio de convivencia y prosperidad, etc., etc.

* Mike Flynn ocupó cargos de nivel en la inteligencia militar bajo la administración Obama. Fue despedido. ¿Por ineficaz o hubo dudas sobre sus lealtades? Estuvo detrás de varias de las insidias que marcaron la última etapa presidencial de Obama. Su hijo propagó que Hillary Clinton dirigía una red de pederastia desde una pizzería de la capital (un loco entró armado en el local de Washington). 

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El libro de Bernie Sanders: Un outsider hacia la Casa Blanca

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El libro de Bernie Sanders: Un outsider hacia la Casa Blanca (Foca/Akal) ya está disponible. Es su autobiografía política, que comenzó como activista del Movimiento por los Derechos Civiles siendo estudiante de la Universidad de Chicago.

Natural de Brooklyn (NY) se asentó en Vermont. Fue alcalde electo de Burlington (1980-1988), la mayor ciudad del estado. Perdió las elecciones a gobernador y saltó a la política nacional. Ganó las plazas de congresista (durante 16 años) y senador (desde 2007) por el estado de Vermont. Votó en contra de la invasión de Irak.

Hoy lucha por la nominación del Partido Demócrata a la presidencia de EEUU. Su carrera contra Hillary Clinton ha recobrado impulso tras las últimas victorias en primarias y caucus. Se ha llevado las siete últimas. Pero han sido en estados que aportan pocos delegados y no ha podido conseguir una victoria aplastante para reducir de forma considerable la diferencia que le saca Clinton (1.305 vs. 1.086). Por ejemplo, en Wyoming este pasado fin de semana el triunfo de Bernie Sanders se tradujo en siete delegados para cada uno de los contendientes dado el estrecho margen de la victoria. En superdelegados (miembros destacados del partido) ella cuenta con 486 contra los 38 de Sanders.

Hay que obtener 2.838 delegados para ser nominado y el confía en llegar a la convención Demócrata con suficiente fuerza para poder alterar el sentido del voto de muchos de los superdelegados..

Las primarias de Nueva York de la próxima semana (19 de abril) pueden ser decisivas: hay un montón de delegados en juego (291).

Sigo opinando que la coalición Clinton/Sanders es el mejor ticket electoral del Partido Demócrata. El aportaría el voto joven (y el de primeros votantes) que tanto necesita ella para movilizar al electorado cara a las elecciones presidenciales.

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Freestyle en la Casa Blanca

El Día de las Artes los Obama abrieron el Rose Garden del ala este de la Casa Blanca al cast del musical Hamilton (basado en la biografía de uno de los padres fundadores de EEUU, brazo derecho de George Washington y el primer ministro de Hacienda que hubo en el nuevo país).

Lin-Manuel Miranda, autor y protagonista de Hamilton, se marca un rap acompañado de un batería, mientras Barack Obama sujeta unos rótulos (como en aquel viejo video de Bob Dylan).

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Por un ticket Clinton-Sanders

Delegados F10 copiaApuesto por el ticket electoral Hilary Clinton-Bernie Sanders como candidatura del Partido Demócrata para las elecciones presidenciales de EEUU.

Tras el caucus de Iowa y las primarias de New Hampshire la carrera por los delegados para la convención demócrata parece reñida. Pero están los superdelegados, concepto olvidado e ignorado por la prensa nacional (y la independentista). A estas alturas el computo es de 362 a favor de Clinton vs. los ocho de Sanders. Son una ventaja importante. Finalmente los 712 superdelegados en juego representarán un 15 por 100 de los votos. Las previsiones son que Clinton obtendrá 414 frente a los 14 de Sanders. Hay 284 por decidirse.

Después de los ocho años de Barak Obama su partido afronta otro hito: ¿la primera mujer presidente o el primer judío en la Casa Blanca? De momento el debate se centra en averiguar quién es más progresista. En este aspecto el veterano senador neoyorkino Sanders –lo es por Vermont, el único estado que tuvo un pueblo con alcalde comunista– parece más escorado a la izquierda. Desde sus tiempos de universitario (Chicago) a mediados de los cincuenta (del siglo pasado) apoyando el Movimiento por los Derechos Civiles y luchando contra la segregación educativa.

Hace 10 días le comenté a Manuel Jabois lo de Clinton-Sanders y rápidamente estableció un ingenioso paralelismo con Sánchez-Iglesias. No creo que sea lo mismo (jefatura de estado frente a presidencia de gobierno). Y en el caso estadounidense, el que nos ocupa, la vicepresidencia es vital de cara al Senado: el VP ejerce la presidencia de la cámara (a la que el presidente solo puede acceder con autorización de los senadores).

Hay un precedente: la presidencia de FDR (Roosevelt) tuvo a Wallace, un reconocido izquierdista, como vicepresidente de 1941 a 1945. Posteriormente Wallace fue sustituido por Truman (y heredó la presidencia por el fallecimiento de FDR).

Mientras tanto en el otro lado la carrera por la nominación del Partido Republicano es por ver quien es más carcamal. Sanders ha declarado recientemente que quiere a Trump como rival porque percibe que puede derrotarle. El problema es su vulnerabilidad por «socialista», aunque el voto joven esté con el y pueda recabar apoyos entre la población afroamericana y latina (bastiones de Clinton). Unido a Clinton y con el apoyo de las mujeres (mayoritariamente) el tándem Hilary Clinton-Bernie Sanders garantizaría una administración de centro-izquierda frente a la oposición (ultra) conservadora del PR. Y sería la continuación lógica a la era Obama.

P.D.: ¿No se puede nombrar a Obama líder político del mundo occidental? En las comparaciones con Cameron, Hollande, Maccri, Merkel, Maduro, Rajoy, Rousseff, Tsirpas, etc., gana por goleada…

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Willie’s Reserve, la hierba de Willie Nelson

Sarah Rogers The Daily Beast

Willie’s Reserve será la denominación de la marca de marihuana que prepara Willie Nelson, el gigante de la música popular de EEUU. Inicialmente se comercializará en los cuatro estados donde el consumo está permitido (Washington, Oregon, California y Alaska). Actualmente hay más de una docena de estados preparando legislación similar a la de los cuatro citados. Además va a abrir una cadena de tiendas especializadas.

A sus 81 años Nelson pone en práctica lo que lleva años apoyando: la legalización de la marihuana. Su proyecto no es el primero. Los herederos de Bob Marley ya tienen una marca registrada y el rapero B Real del grupo Cypress Hill también.

Tan solo añadir que en los 80 cuando vivía en Nueva York y trabajaba para CBS (hoy Sony) había una disputa, amistosa, entre Willie Nelson y el manager de Journey por quien cultivaba la mejor hierba de Estados Unidos. Sus fiestas de la Independencia, 4 de julio, en su rancho texano eran legendarias. Guardaba sus mejores cultivos para compartir con sus invitados antes, durante y después de la barbacoa. En la cía. había codazos por ser agraciado y compartir la fiesta nacional con él y su familia. Era una especie de incentivo para los mejores empleados de la casa…

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The Birth Of The Blues

Acabo de ver un capitulo de “House of Cards” donde se interpreta este clásico (en un fin de fiesta de una cena de gala en la Casa Blanca en honor del principal mandatorio ruso, inspirado en Putin, y con las Pussy Riot de invitadas). Confieso que no reconocí el tema así que San Google respondió a mis plegarias.

The Birth Of Blues” es de los locos años 20 del siglo pasado. El periodo más fértil de la música popular hasta el bienio formado por las décadas de los 50 y los 60. Justo la parte que tengo que escribir para “Bikinis, Fútbol, Rock & Roll y otras películas” y que pensaba sería la que menos trabajo me costaría por mi experiencia y vivencias. Craso error, pero eso es otra película.

La música es de Ray Henderson, quien reinó en Broadway (era de la factoría de compositores agrupados bajo la denominación de origen Tin Pan Alley) y dejó varios clásicos como “I´m Sitting On Top Of The World“. Su periodo más fértil fue desde 1925 hasta 1930 en los que trabajó con los letristas Lew Brown y Buddy De Sylva. “The Birth Of The Blues” pertenece a esta época.

Mi sorpresa es mayúscula cuando el santo de las búsquedas me ofrece una versión impagable: Louis Armstrong y Frank Sinatra. Un negro y un blanco. Perdón, en beneficio de lo políticamente correcto, habría que decir un afroamericano y un italoamericano. Para que luego digan que la música popular no rompe barreras…

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Sony completa la compra de Orchard

Sesac's 2014 Pop Awards - Arrivals

Sony Music completa la compra de The Orchard, la distribuidora digital que dejó de ser independiente cuando Sony entró en su accionariado (marzo 2012). Según Billboard el precio pagado por hacerse con el 49% restante que no poseía ha sido de 200 millones de dólares. La misma fuente cifra la facturación anual de Orchard en idéntica cantidad a la desembolsada ahora.

Orchard fue fundada por Richard Gottehrer y Scott Cohen en 1997. Gottehrer (en la foto) comenzó su carrera musical en el Brill Building de Nueva York. Compuso un par de éxitos incluyendo los que grababa con su grupo fantasma The Strangeloves, junto a sus compañeros Jerry Goldstein y Bob Feldman. El tema más celebrado de los Strangeloves, que se hacían pasar por australianos, es todo un clásico “Hang On Sloopy“. La grabaron pero sabían que Dave Clark Five lo iban a hacer y no querían adelantar su lanzamiento porque su hit del momento “I Want Candy” todavía estaba vivo. Así que encontraron una banda -liderada por un Rick Derringer de 16 años- y la renombraron como The McCoys. Estos pusieron las voces sobre la pista sonora ya registrada. En octubre de 1965 llegó al nº 1 en EEUU.

Un año después, en 1966, Gottehrer y Seymour Stein fundaron Sire Records. Como productor Gottehrer dirigió grabaciones de Blondie, The Go-Go’s, Dr. Feelgood, Richard Hell, Marshall Crenshaw,  Joan Armatrading, The Fleshtones, Robert Gordon, Link Wray, etc.

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