Archivo diario: marzo 15, 2019

¿La mejor foto de la historia del jazz?

Bob Parent

El New York Times se preguntaba si esta foto de Bob Parent era la mejor de la historia del jazz. Podemos ver a una congregación de estrellas: Roy Haynes (28) a la batería; Charlie Parker (33) al saxo; Thelonius Monk (35) al piano y Charlie Mingus (31) al contrabajo. Entre parentesis la edad de los músicos.

La actuación tuvo lugar en el Open Door de West 3rd Street el 13 de septiembre de 1953. Un amigo avisó al fotógrafo para que no se perdiese la actuación del Thelonius Monk Trio: le habían dado un chivatazo sobre la más que probable aparición de Parker el domingo 13.

Ese domingo el NYT llevaba en portada la boda John F. Kennedy con la glamurosa Jacqueline Bouvier y el pase de los Dodgers (entonces de Brooklyn) a la final de beisbol.

Esa noche el local estaba medio vacío. Los domingos eran el peor día de la semana. El Open Door no era el club de jazz más cool de la ciudad, pero su programación suplía las carencias.

En aquellos días los músicos necesitaban una tarjeta –cabaret card– para poder actuar. A Parker le habían retirado la suya (por asuntos relacionados con las drogas). Monk tampoco la tenía (pasarían 4 años hasta que pudo recuperarla). Cualquier agente de policía de Nueva York podía retirar (arbitrariamente) la tarjeta. Un claro abuso de poder que (obviamente) perjudicaba sobre todo a los músicos afroestadounidenses (mayormente del jazz). Tocar clandestinamente implicaba un grave riesgo (quizás por eso elegían el domingo).

Aquellos días NY era la capital mundial del jazz. Hoy el desaparecido Open Door dio paso a parte del edificio que aloja la Biblioteca Bobst (de la NY University). Roy Haynes, 93 años, es el único superviviente de los músicos de la foto.

En otra foto de Bob Parent de esa misma noche se especula con la presencia de Jack Kerouac sentado en una mesa de la primera fila, con camisa oscura y fumando.

Kerouac

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