Archivo diario: mayo 15, 2015

Adiós a B. B. King

BB King

Se nos ha ido B. B. King a los 89 años de edad. Su carrera representa la historia del Blues y su evolución. En su trayectoria encontramos todos los símbolos del camino de la música popular afroamericana de EEUU.

Nacido en una cabaña de una plantación algodonera, cercana a la localidad de Itta Bena, en el delta del Misisipí. Empezó cantando en un coro Baptista de gospel con 12 años. Bukka White, primo de su madre, le regaló su primera guitarra. Consigue trabajo en otra plantación, de tractorista, y cambia de iglesia. También de rol: ya no forma parte del coro para pasar a ser guitarrista. En 1946 sigue al primo de su madre a Memphis (Tennessee) como segundo guitarra. Tras diez meses regresa a casa para prepararse de cara al gran salto como solista.

Sus apariciones en un programa local de radio en West Memphis (Arkansas) conducido por Sonny Boy Williamson, otro grande del Blues, le empiezan a dar a conocer. Se afianza en un club de la localidad, perteneciente al área metropolitana de Memphis a pesar de estar en otro Estado y en la otra orilla del Misisipí. Otra emisora local le contrata como disc-jockey y cantante. Ahí conoce y escucha a T-Bone Walker y Blues Boy decide que tiene que hacerse con una guitarra eléctrica a toda costa.

En 1949 comienza a grabar. Primero para una compañía de Nashville (Tennessee), Bullett, y luego para RPM Records de Los Angeles. La mayoría de estas grabaciones son con Sam Phillips en su estudio de Memphis (y anteriores a la formación de Sun Records). Las cosas le iban bien, muy bien. En 1956 dio 342 conciertos y grabó tres discos. El resto es historia y está en todos los medios.

Les dejo con una actuación del Día de Acción de Gracias de 1972 en la cárcel de Sing Sing (Nueva York) a donde había acudido con Joan Baez (se la ve partida de la risa el minuto final). Long live the King!

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