Archivo diario: abril 9, 2013

Un siglo de canciones 128: “La Violetera”

Ayer falleció Sara Montiel y me acordé de “La Violetera“. Una canción de José Padilla (Almería 1889-Madrid 1964) y Eduardo Montesinos con mucha historia. Quizás muchos lectores no las conozcan (tampoco las anécdotas que hay detrás).

Las dos obras más conocidas del maestro Padilla son “El Relicario” y “La Violetera“. Ambas fueron cantadas por la Montiel. Pero la realidad es que no eran las versiones originales ni tampoco fue ella la primera en popularizarlas. Las dos fueron inicialmente éxito en la voz de la gran Raquel Meller (Tarazona 1888-Barcelona 1962). La actriz y cupletista, nacida Francisca (Paca) Marqués López, durante los años 20 y 30 del pasado siglo fue la artista española de mayor éxito internacional. Supo dar el salto del mudo al sonoro por su faceta de cantante. De alguna forma Sarita Montiel siguió sus pasos, convirtiéndose en nuestra primera star de Hollywood.

El cuplé “La Violetera” fue compuesto en 1914 por Padilla con letra de Montesinos. El maestro residía en París donde trabajaba como director de orquesta del casino de la ciudad. El estreno tuvo lugar en Barcelona interpretado por la cupletista Carmen Flores. Pero quien popularizó el tema fue la mencionada Raquel Meller. Primero en España, luego en Francia y posteriormente en el resto del mundo.

En 1931 Charles Chaplin realizó “Luces en la ciudad“, su primera película sonora. La música de “La Violetera” del almeriense Padilla es el hilo conductor de la historia. En sus memorias Chaplin escribió que la canción fue la inspiración del film. La conoció en EEUU en una gira triunfal de la Meller. Intentó contratarla para su proyecto. No lo consiguió. Pero sí incluyó la pieza musical. Lo malo es que olvidó -o no quiso- reflejar la autoría en los créditos. Contaba Tony Leblanc que viendo la cinta identificó la melodía. Rápidamente avisó al músico. José Padilla inició los tramites legales (que ganó) para el reconocimiento de su composición.

cartel la violeteraEn 1958 Luis César Amadori dirigió “La violetera“. Para el papel principal masculino contrataron a Raf Vallone. La protagonista era Sara Montiel. Ana Mariscal también formaba parte del reparto. Y por supuesto la canción principal era nuestra invitada de hoy “La Violetera“. Para la trama mantuvieron el ambiente del Madrid de 1900, respetando el espíritu original del tema.

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