Archivo diario: marzo 25, 2011

Jamie Shoop

25 de marzo de 2011

Llevaba tiempo buscando esta foto. Hay mucha historia detrás de la imagen. Fue tomada en Honolulu. Y la recuperé esta semana (junto a otras, como les contaba ayer). De izquierda a derecha estamos un servidor, Jamie Shoop, Jesse Johnson, Philip Bailey y su esposa.

Jamie Shoop era un manual en lo referido a la música negra contemporánea y el racismo como daño colateral. Cuando la conocí trabajaba como manager de Philip Bailey para Cavallo, Ruffalo & Fargnoli.

Como ayudante personal de Prince le acompañaba de gira. Siempre me impresionaron las historias que me contaba del deep south (el Estados Unidos más reaccionario): insultos, persecuciones e incluso intentos de agresión (a medida que Prince ganaba más popularidad se acrecentaban las medidas de seguridad). Y todo porque eran “un grupo de negratas asquerosos” que viajaban con mujeres blancas. Y Shoop era una rubia muy vistosa.

En 1981 Prince sugirió formar un trío femenino con su entonces novia Susan Moonsie, Brenda Bennett y su manager personal Jamie Shoop, nuestra protagonista de hoy. El nombre artístico sería The Hookers (Las Putas). Las canciones versarían sobre sexo y fantasías y ellas actuarían vestidas con ropa interior de lencería. Grabaron unas maquetas y todo estaba a punto. Pero en 1982 Prince conoció a Denise Matthews y pensó que era perfecta para ponerla al frente del grupo. Sustituyó a Jamie. Y el de Minneapolis dudaba entre llamarla Vagina o Vanity. Este último nombre fue el elegido y la formación pasó a denominarse Vanity 6 (el seis era por el numero de pechos).

Philip Bailey era el de los falsetes en Earth, Wind & Fire. Maurice White, el líder, y él compartían el rol de cantantes de la monumental banda. En 1984 editó su primer álbum en solitario “Chinese Wall“, donde se incluía el hit “Easy Lover“, un dueto con Phil Collins.


Su Mundano favorito era el responsable del marketing internacional del debut de Bailey, y JS después de la ruptura con Prince se había integrado en la estructura de CR&F. Trabajar con ellos fue fácil y divertido. Y la verdad es que nos fue bastante bien: nº 1 en UK, Holanda y Japón; nº 5 en Alemania; Top 10 en Suecia y Suiza.

En Nueva York solía jugar al baloncesto con mi amigo José Manuel Hermida (natural de la localidad sevillana de Burguillos, pero criado en NY). Hijo del eminente Dr. Hermida, pionero español de la salud mental en Nueva York, me metió en el equipo de basket de Naciones Unidades (donde trabajaba). Y solíamos ir a las canchas callejeras a disputar los clásicos tres contra tres. Una tarde en una cancha de Harlem cogiendo un rebote (y encestando) caí mal y me torcí el tobillo (un esguince). Me acompañó al hospital, y calmó cuando me indigné porque pretendían tomarme la tensión y extraerme sangre antes de mirarme el tobillo. Y este cada vez dolía más y estaba más hinchado… Actualmente JMH es el responsable de UNDPprograma de desarrollo de de la ONU– en Ecuador, tras haber pasado por Corea del Norte, Perú y Costa Rica.

No podía dejar de asistir a la convención de Hawái y por eso estoy con muletas en la foto (me recuperé totalmente en Maui y no recuerdo si las deje ahí o volví con ellas). Ya me había perdido el súpershow de Hall & Oates con David Ruffin y Eddie Kendrick de The Temptations en el Apollo. Jamie me había conseguido un par de entradas -ella trabajaba en la producción y grabación del evento- pero era al día siguiente de mi lesión. Y no podía moverme. Todavía lo lamento.

Jesse Johnson era el guitarrista de The Time, la banda de Prince donde también estaban Morris Day, Jimmy Jam y Terry Lewis. Estos dos últimos produjeron un disco (inédito) para Vanity, y Johnson volvió a tocar con ella, tras haberlo hecho en unas canciones para la banda sonora de “Action Jackson“. Este fue el final de la carrera musical de Vanity, ahora convertida al cristianismo (born again Christian). Su marcha y sustitución del grupo dio lugar a Apollonia 6, una nueva formación (también auspiciada por Prince, con la protagonista de “Purple Rain” como frontwoman). La ruptura sentimental de Prince y Vanity dio al traste con Vanity 6 (tampoco nos perdimos nada) y supuso un cambio en el rol de actriz femenina principal de la exitosa película.

Una foto muy inspiradora como habrán podido comprobar. Y les dejo con otra que me trae muy buenos recuerdos del lugar y de dos compañeras de trabajo: Lori Somes, a la izquierda, y Lisa Kramer, una muy buena amiga, a la derecha. Al fondo el avión que nos trasladaba de Honolulu al aeropuerto de Maui y viceversa.

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