Un siglo de canciones 94: “Who By Fire” (por Elena Gabriel)

18 de febrero de 2011

 

En Agosto de 1974,  CBS pone a la venta “New Skin For The Old Ceremony“, el cuarto álbum de Leonard Cohen  en estudio; un disco diferente en sonido, adornado con instrumentos nuevos: viola, percusiones, mandolina… más adornado en la producción que sus antiguos LPs, sus canciones de songwriter.

La portada no dejaba de ser polémica: una ilustración de dos ángeles copulando, extraída del Rosarium Philosophorum, un texto relacionado con la alquimia y con los Libros Tibetanos. Por supuesto censurado en España (un ala tapaba lo que el censor no quería que se viese) y también en USA, donde se publica en su primer edición, con una foto de Cohen como carátula.

Entre las varias joyas, una destaca por su peculiar sentido del humor al usar un texto bíblico como  base lírica: “Who By Fire”. Cantada a dúo con Janis Ian -también judía-, Cohen utiliza la estructura y parte del Unetanneh Tokef, un extracto litúrgico del judaísmo, para escribir uno de sus temas más brillantes. Esta plegaria se recita en Rosh Hashannah y en Yom Kippur, respectivamente el Año Nuevo y Día del Perdón hebreos.

Cohen hace una interpretación lírica de este texto en lo que viene a ser un cuento más del Midrash: Midrash son las versiones fabuladas y noveladas de los antiguos textos  Judaicos, incluída la Biblia.

De la plegaria original…

On Rosh Hashanah it is inscribed,
And on Yom Kippur it is sealed.
How many shall pass away and how many shall be born,
Who shall live and who shall die,
Who shall reach the end of his days and who shall not,
Who shall perish by water and who by fire,
Who by sword and who by wild beast,
Who by famine and who by thirst…

(En Rosh hashanah se inscribe y en Yom Kippur se sella. Cuantos fallecerán y cuantos nacerán, quien vivirá y quien morirá. Quién llegará al final de sus días y quién no, quién perecerá por el agua y quién por el fuego, quién por el acero y quién por una bestia salvaje, quién por hambruna y quien por sed…)

 …Cohen,  judío liberal practicante y respetuoso del Sabbat, un hombre que vivió durante 5 años en un monasterio Budista Zen, cerca de Los Angeles, hace su particular versión:

Quién por fuego, quién por agua, quién bajo el sol, quién de noche

quién por una terrible experiencia, quién por un juicio sencillo,

quién en el alegre mes de mayo, quién en su lenta decadencia

y… ¿de parte de quién?

Quién en su desliz solitario, quién por barbitúricos,

quién en su sueñ de amor, quién por medio de algo sin filo,

quién por avalancha, quién por pólvora,

quién por su codicia, quién por su hambre

¿Y quién debo decir que llama?

Quién por su valiente afirmación, quién por accidente,

quién en soledad, quién en este espejo,

quién por órdenes de su mujer, quién por su propia mano,

qiuén mortalmente encadenado, quién engrandecido…

¿Y quién llama, por favor?

Una canción como tantas otras, sin mayor relevancia, sin artículos al respecto y sin repercusión en los medios. Simplemente una poesía de Leonard Cohen que indaga, una vez más, en la duda, en el miedo, en la inseguridad. Juega con el contrasentido de la vida. Construye un trozo de música y lírica a base de pesimismo innato adornado con risa y resignación. Una burla a la fatalidad. Un guiño al desafío. Una visión post-moderna de nuestra fragilidad como mortales…

Reemplaza la lista antigua de maneras de morir por otras, más actuales, como barbitúricos o pólvora… o el deseo de una mujer… añadiendo la frase “¿De parte de quien?“, como si Dios estuviera llamando por teléfono… 

Otra canción en la que exorciza sus fantasmas y desafía a su propia fe.

“Who By Fire”

And who by fire, who by water,
who in the sunshine, who in the night time,
who by high ordeal, who by common trial,
who in your merry merry month of may,
who by very slow decay,
and who shall I say is calling?
And who in her lonely slip, who by barbiturate,
who in these realms of love, who by something blunt,
and who by avalanche, who by powder,
who for his greed, who for his hunger,
and who shall I say is calling?

And who by brave assent, who by accident,
who in solitude, who in this mirror,
who by his lady’s command, who by his own hand,
who in mortal chains, who in power,
and who shall I say is calling?

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10 comentarios

Archivado bajo Cultura, Música, Recomendaciones

10 Respuestas a “Un siglo de canciones 94: “Who By Fire” (por Elena Gabriel)

  1. elena gabriel

    Gracias a vosotros por vuestros comentarios y vuetsras aportaciones. Creo que un artículo se completa con el punto de vista de quienes lo leen. Gracias por enriquecer estas líneas… 🙂

  2. John

    Por cierto, ese saxo no es Sonny Rollins?

  3. Nieves Córcoles

    Elena! esa susurrante voz… te va envolviendo sin darte cuenta! Gran elección, enhorabuena!

  4. Susana prosper

    Qué bueno Helen! muy interesante y curioso.

  5. Javier Sánchez

    Cuenta brillantemente la Sra Elena Gabriel que ” reemplaza la lista antigua de maneras de morir por otras, más actuales, como….”.
    Recomiendo la versión que hace de esta hermosa canción Lhasa de Sela, una mujer que a los 37 años-el 1 de enero de 2010- se convirtió en abono para cipreses (le tomo prestado el término al Sr. Fet) utilizando un método secular -cancer- muy de actualidad.

  6. Muchas gracias Elena. Y además me has descubierto algo que no conocía: la plegaria. Me ha parecido muy revelador y me ha hecho entender mucho mejor la canción.

  7. Sevein

    Brava Elena: por elegir esta preciosa canción.
    Un Leonard Cohen iniciático, que se apoya en los textos sagrados para conjurar la relación agónica del hombre moderno (al igual que otros músicos poetas, recuerdos de Dylan) . No puede ser más inspirador.

  8. Pingback: Bitacoras.com

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