Archivo diario: enero 12, 2011

Natalie Merchant (por Pedro García)

12 de enero de 2011

Quería centrar mi nueva colaboración en El Mundano en la carrera de una artista. Se trata de la norteamericana Natalie Merchant que algunos conocerán quizás como la que fue cantante del grupo 10.000 Maniacs. Efectivamente, ella lideró aquel grupo desde 1981 hasta 1993 para luego continuar su carrera en solitario hasta nuestros días.

N. Merchant nació en 1963 en Jamestown (cuna también de otra grande como Lucille Ball), pueblo maderero del estado de Nueva York, y con los 10.000 Maniacs grabó 8 discos que se cerraron con ese gran concierto en acústico (“Unplugged”) que incluía muchos de sus éxitos y una maravillosa y emocionante versión de “Because The Night”.

Desde luego la carrera de los Maniacs estuvo marcada siempre por su personal y vibrante voz,  pero también por un sonido compacto y bien conjuntado de un grupo que unía las esencias folkies al pop-rock más tradicional. A esto hay que añadir el compromiso y valentía de sus letras, mayoritariamente de Natalie, tocando muchos de los temas que le han preocupado siempre como los abusos a niños, el analfabetismo, el patriotismo mal entendido, el racismo, etc.

Si tengo que escoger entre los 8 discos de su primera etapa, me quedaría sin duda con el disco “In My Tribe”, lanzado en 1987, una verdadera joya desde el principio hasta el final (por cierto, producido por el mítico Peter Asher). También era un gran disco “Our Time In Eden”, que vio la luz en 1992, y por supuesto el antes citado “Unplugged”. Tuve la gran suerte de verla en Madrid, en su única actuación en la sala El Sol, justamente después de abandonar a los Maniacs. Éramos muy poquitos los que estábamos viendo ese mini-concierto que me confirmó lo que ya se intuía por sus discos: estaba ante una de las grandes cantautoras de la música popular que destilaba sensibilidad e intensidad en cada una de sus canciones. Aunque fue breve, siempre recordaré aquél como uno de los mejores conciertos de mi vida y que me dejó expectante por los discos en solitario que pudiera hacer de ahí en adelante.

Lo cierto es que esas expectativas se han cumplido sobradamente pues Merchant ha sacado ya cinco CDs en solitario y el nivel de calidad sigue siendo muy alto en todos esos trabajos. En cualquier caso, también aquí quisiera recomendar sobre todo dos de ellos: su debut como solista, el espléndido “Tigerlily” y el tercero titulado “Motherland”, ambos repletos de grandes canciones y a los que hay que escuchar atentamente. Con esto quiero decir que toda su música no es precisamente para pasar el rato despreocupadamente, es necesario degustarla con atención, canción a canción, sintiendo ese ambiente magnético que sólo ella sabe imprimir a sus composiciones. Tampoco podría dejar sin comentar su último disco del pasado 2010, titulado “Leave Your Sleep”, un proyecto sobre la infancia, y una apuesta arriesgada que le ha llevado cinco años y en la que ha puesto música a poemas de distintos autores británicos y norteamericanos conformando unas canciones con ritmos variados pero siempre muy personales. Desde luego destacan algunos temas entre la larga lista de 16 canciones (“Nursery Rhyme Of Innocence And Experience”, “The Man In The Wilderness”, “If No One Ever Marries Me” entre otras), pero la sensación final es que vuelve a acertar y consigue engancharte con su personal voz y unos arreglos centrados sobre todo en instrumentos de cuerda.

Dejando aparte su faceta musical es curioso destacar que está casada con el fotógrafo español Daniel de la Calle, con quien tuvo a su hija Lucía en 2003. Por entonces estuvieron viviendo un tiempo en un pueblo cerca de Málaga, pero creo que no hubo actuaciones suyas por estos lares. Esperemos que haya alguien interesado en programar alguna actuación suya y la podamos ver alguna otra vez por España para poder disfrutar de sus conciertos únicos.

Para terminar, quisiera ilustrar el retrato musical de N. Merchant con un vídeo de la canción “Like The Weather”, incluida en su disco probablemente más memorable, el citado “In My Tribe”. A todos los que os guste el tema y no la conozcáis demasiado, o incluso la descubráis ahora, os recomiendo que empecéis por escuchar los discos que os he comentado anteriormente. Para ello, ya sabéis algunas fórmulas legales que afortunadamente existen hoy en día, como Spotify y alguna otra.     

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