Archivo diario: octubre 31, 2010

Elton John y Leon Russell presentan “The Union”

31 de octubre de 2010

Leon Russell ha sido uno de mis músicos preferidos de toda la vida. Desde que era el gran gurú del Rock Sureño (junto a J.J. Cale y con Delaney Bramlett y los hermanos Allman como apóstoles). A pesar de ser solamente 5 años mayor que Elton John su influencia sobre el inglés ha sido decisiva. Porque Russell es un tren de largo recorrido. Con 14 años formó con J.J. Cale su primer grupo, The Starlighters: empezaron a perfilar lo que se conocería como el Tulsa Sound. Se mudó a Los Ángeles, donde como músico de sesión fue miembro del Wrecking Crew, el equipo de producción habitual de Phil Spector y además grabó con Glen Campbell, The Byrds, Herb Alpert, Gary Lewis & The Playboys, Brian Hyland, Bobby Picket, Beach Boys, etc. Luego llegaron los británicos (George Harrison, Eric Clapton, Badfinger, Cocker, Dave Mason de Traffic y un largo etc.)

La primera vez que le escuché a sabiendas fue en el grandioso “Mad Dogs And Englishmen” (1969) de Joe Cocker. Era el director musical de la banda y su “Delta Lady“) fue uno de los éxitos de ese maravilloso doble álbum grabado en directo. “Superstar” (una composición a medias con Bramlett), también del “Mad Dogs…”, interpretada por Rita Coolidge, era otro temazo. Ambas obras han tenido muchas versiones a lo largo de las décadas posteriores.

Elton John me cautivó en 1970 con su segundo disco “Elton John“, aunque para mí fuese el primero. Y uno de los aspectos que me atrapó fue esa influencia Russelliana (si me permiten tal palabro): evocaciones sureñas de Soul con ligeros toques Country, coros tipo Gospel, la forma de “atacar” el piano, el fraseo vocal. Canciones como “Your Song” (su primer gran éxito y cara B del single), “Border Song” o “Take Me To The Pilot” (la cara A de “Your Song“) son las influencias más obvias.

Así que cuando me enteré que Elton John y Leon Russell planeaban grabar juntos ¡y producidos por T Bone Burnett! mi alegría fue inmensa. Y la espera se hizo larguisima. Pero ha merecido la pena. “The Union” es el álbum y no me ha defraudado.

Si han tenido la oportunidad de ver el making of, dirigido por Cameron Crowe, habrán comprobado que todo se empieza a fraguar desde el escenario del programa de TV de Elvis Costello, en el Beacon Theater. A Elton John le piden que toque el piano “sureño” a lo Leon Russell…

Si escuchan el primer sencillo de “The Union“, “If It Wasn´t For Bad“, quedaran atrapados de inmediato. Pero les dejo con un clip de otra canción, “Gone To Shiloh“, grabada hace 15 días en un concierto conjunto en Boston ¡acompañados por Greg Allman!

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