Archivo diario: enero 27, 2010

Llega el 6 Naciones 2010 (por Óscar L. Bergaz)

27 de enero de 2010

Miraba a mí alrededor: los cientos de camisetas verdes que me rodeaban me recordaban, sin lugar a dudas, que estaba en Lansdowne Road. Enfrente de mi se encontraban las selecciones de Irlanda e Inglaterra. Mi amigo Peter, y en esos momentos “padre adoptivo” (es lo que tenía trabajar de au pair para sacarse unas pounds), me pasó la mano por encima del hombro, agarrándome al estilo de lo jugadores del terreno de juego, y ante mi sorpresa la persona que estaba a mi izquierda, a quien no conocía absolutamente de nada, hizo lo mismo desde su lado. Un tipo con un traje verde horrendo formado junto al capitán irlandés alzó la mano, y miles de voces resonaron a mi alrededor: “Come the day and come the hour, come the power and the glory…”.

Había cantado esas notas decenas de veces desde que decidí (en aquellos tiempos de la 2 y Don Ramón Trecet, cuando aún era el V Naciones) que mi equipo iba a ser Irlanda. Sí, era un español entre irlandeses orgullosos de sus colores, pero las lágrimas se me saltaron igual, como a un crío cuando le quitan su juguete preferido, sólo que mis lágrimas eran de alegría por estar allí.

El próximo 6 de febrero comienza una nueva edición del torneo de rugby por naciones más antiguo del mundo. Los números globales de este campeonato son importantes: en el 2009 tuvo una audiencia de más de 125 millones de espectadores; se incluyó un partido en viernes, en concreto el Francia-País de Gales, que obtuvo el record de audiencia de un encuentro jugado por la selección francesa, y el segundo más visto de todo el torneo. Este año se volverá a repetir el experimento, en este caso Francia devolverá la visita a Gales y el partido se jugará en Cardiff.

El calendario ha deparado que sean las selecciones de Irlanda e Italia las que abran el fuego en Croke Park (aunque la información que disponía era que el encuentro se jugaría en Lansdowne Road, una vez terminadas las obras de remodelación del estadio). Por un lado la temible delantera “Irish” con su capitán Brian O’Driscol al frente, y por otro lado los aguerridos italianos con su octava Sergio Parisse, quien finalmente será baja debido a una lesión de rodilla. A priori Irlanda, campeona en la última edición, en la que además obtuvo el Grand Slam (equipo que gana todos los partidos), no debería tener problemas para derrotar al conjunto italiano. Su pack de delantera es imponente; si no hay lesiones no hay equipo que pueda igualar a John Hayes, Jerry Flanenery y Marcus Horan en primera línea, con O´Connell y Donncha O`Callaghan en segunda, manejados desde la línea de tres cuartos por su apertura titular, el denostado Ronan O`Gara. El escollo para este año son los 2 encuentros que juegan fuera, en la 2ª y 3ª jornada, ante Francia e Inglaterra respectivamente, pero para ser el mejor hay que ganar a los mejores en cualquier campo.

En cuando a la escuadra italiana, su progresión durante estos últimos años no cabe ninguna duda que ha sido importante, y vista con cierta envidia desde nuestro rugby patrio, no obstante sigue siendo el primer candidato a llevarse la Cuchara de madera (trofeo adjudicado al equipo que no logra ningún punto en todo el campeonato). Italia deberá jugar con el factor sorpresa a lo largo del torneo, sobre todo en su campo, el estadio Flaminio, donde puede dar algún disgusto, quien sabe si de nuevo a los escoceses en la 3ª jornada. Como indicaba al principio la baja de su capitán Parisse es muy importante, ya que es el alma de este equipo.

El segundo encuentro lo jugaran las selecciones de Inglaterra y País de Gales, en otro teatro de los sueños del rugby, Twickenham. Inglaterra es siempre un candidato al titulo, el ejemplo más claro lo tenemos en el último mundial, se plantó en la final ante Sudáfrica cuando nadie daba un céntimo por ellos. El potencial de su liga da para sacar tantos jugadores que se podrían hacer perfectamente dos equipos candidatos al titulo, pero un equipo de rugby es eso precisamente, un conjunto, una piña, y eso es de lo que adolece últimamente Inglaterra. Saltan al terreno de juego como uno pero en segundos se difuminan mostrándose sin ideas y volviendo al juego de delantera, agrupamientos, avances por ruck. Si logran dinamizar su juego tendremos a una Inglaterra ganadora y muy peligrosa, que estará luchando por el título sin lugar a dudas. Para ello cuentan con tres jugadores clave: Ben Foden (si Martin Johnson estima su titularidad), su medio de melé Danny Care, y por supuesto el gran Sir Johnny Wilkinson, para un servidor el mejor jugador de la historia del rugby junto a Jonah Lomu.

Enfrente estará Gales, seguramente es el país del Reino Unido donde se sienta y se viva con más intensidad este deporte. El rugby en Gales es prácticamente una religión. Campeones en la edición del 2008 su juego se seguirá basando en darle ritmo a los partidos, con buenos apoyos en las transmisiones y salidas rápidas en las meles abiertas que sorprendan al rival, con ese punto de improvisación que tan bien tienen asimilado. Destacar a algún jugador galés es complicado, me quedo con su capitán Ryan Jones y su rapidísimo ala Shane Williams.

La jornada la cerrará el Escocia-Francia en Edimburgo. Escocia está trabajando para mejorar y buscar el nivel de años atrás. No obstante hay un dato curioso a tener en cuenta, los equipos escoceses están cuajando una notable actuación en la Magners League (competición que reúne a los equipos de Irlanda, Escocia y Gales), lo cual debería ser indicativo de que no están tan mal como aparentan. Sinceramente veo al XV del cardo más cerca de la Cuchara de madera que de cualquier otro puesto, jugándose la misma con Italia. Otro detalle a tener en cuenta es la Copa Calcuta (trofeo que se juegan anualmente las selecciones de Escocia e Inglaterra), y que en este caso cae en campo escocés. La tensión y la garra con la que el equipo escocés juega este trofeo es algo que no se puede dejar de lado. Ganar la Calcuta Cup al “enemigo” inglés es algo más que una victoria, es un honor ganarla o un deshonor perderla, por lo tanto saltan al terreno de juego con una dosis extra de motivación.

Que decir de Francia, cuanto añoro ese “rugby champán” tan demandado últimamente, y que hacia que los espectadores se levantaran de sus asientos asombrados. Ese debe ser el origen de su juego, si lo logran ni Irlanda ni Inglaterra ni nadie les podrá vencer. Juegan contra ellos mismos. La realidad es que en los últimos Test Match celebrados en Noviembre, el equipo de Lièvremont logró acercarse algo a esa idílica situación, sobre todo en el partido ante Sudáfrica. No cabe duda que Francia, al igual que Inglaterra, parte con opciones para llevarse el torneo, si los ingleses tienen la Guinness para nutrirse de grandes jugadores Francia posee el TOP 14, campeonato muy análogo al inglés en calidad e importancia. Este año muchos jugadores ingleses han migrado a tierras francesas para jugar en sus equipos, incluso el mismísimo Wilkinson, que actualmente está enrolado en las filas del Toulon, aunque este es otro debate ya que está por medio el asunto del tope salarial instaurado en el campeonato inglés. Francia siempre se ha caracterizado por guardar equilibrio en todos los aspectos del juego: gran juego en los agrupamientos, intenso gasto defensivo que termina haciendo mella en el equipo contrario al estilo inglés, seguridad en los saques de lateral, apoyos en las transmisiones, control del ritmo del partido. Ahora todo esto lo deben reafirmar en el campo los Medard, Jauion, Trinh-Duc, Parra, ahora con más experiencia, Dusautoir, Harinordoquy, Picamoles, etc.

Para terminar, si se me permite dar mi apuesta como campeón, pondré a Irlanda en primer lugar, con el permiso de Francia y a pesar del calendario, aunque eso si, sin Grand Slam. Independientemente de los motivos afectivos, están por encima los puramente rugbísticos, e Irlanda creo que está, a día de hoy, medio escalón por encima de sus adversarios. Se admiten apuestas.

Calendario VI Naciones 2010

Jornada 1 6 y 7 de Febrero de 2010
Irlanda – Italia
Inglaterra – Gales
Escocia – Francia

Jornada 2 13 y 14 de Febrero de 2010
Gales – Escocia
Francia – Irlanda
Italia – Inglaterra

Jornada 3 26 y 27 de Febrero 2010
Gales – Francia
Italia – Escocia
Inglaterra – Irlanda

Jornada 4 13 de Marzo 2010
Irlanda – Gales
Escocia – Inglaterra
Francia – Italia

Jornada 5 20 de Marzo 2010
Gales – Italia
Irlanda – Escocia
Francia – Inglaterra

Salud a tod@s, y recordad: “Es mas temible un equipo de ciervos dirigidos por un león, que un equipo de leones dirigidos por un ciervo

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