Archivo diario: agosto 3, 2009

Un siglo de canciones 29: “Tainted Love” (por Nacho Escolar)

3 de agosto de 2009

GJ TL

Ya que el mundo se acaba, hablemos antes de las cosas que de verdad merecen la pena: del arte y la belleza. He buscado en Spotify, y allí he encontrado 37 maneras distintas de cantar “Tainted Love, y estoy seguro de que faltan muchas. La canción, tal vez una de las más versionadas de la historia de la música, se hizo mundialmente famosa en 1981 con los ingleses Soft Cell, pero en realidad no es suya. Mucho antes, en 1964 la grabó la cantante estadounidense de soul Gloria Jones. Tampoco era suya. La escribió para ella Ed Cobb, un compositor que se hizo famoso en los años 50 con el grupo The Four Preps.

En Spotify, como os decía, hay 36 covers más de la canción, pero casi todas toman como punto de partida la versión que hizo Soft Cell, que se ha convertido en el canon “Tainted Love”. Más concretamente, casi todas suelen tener como elemento común alguno de los dos grandes hallazgos del grupo inglés. El primero, ese ‘pam, pam’ que subraya las estrofas, ese golpe de teclado acompañado de palmas que separa “sometimes I feel I’ve got to” (pam, pam) “run away”. En el original de Gloria Jones es una simple pausa en la que suenan dos anodinos golpes de guitarra, pero es la misma guitarra que acompaña el resto de la estrofa y sólo destaca cuando ya se conoce la versión de Soft Cell. El segundo, ese ‘tu… tu’ sincopado de la caja de ritmos que hace de embajador del ‘pam, pam’, que lo acentúa. Si se escucha atentamente una segunda versión de Tainted Love que grabó la propia Gloria Jones en 1976, ese sincopado también está presente en algunas partes de la canción -no en toda, como en la versión de Soft Cell- y son dos notas de metales; tal vez una trompeta o un saxo.

En realidad, Sof Cell se limitó a colorear con fluorescentes muy llamativos algunos de los elementos musicales que ya existían en el original que compuso Ed Cobb y en los arreglos que incluyó el productor de la segunda versión de Gloria Jones. Pero fue ahí, en el subrayado, en el collage de corta y pega, donde la canción encontró su identidad única, su alma.

 

Hace unos años, en 2002, Marilyn Manson abrió otra vez esa tumba añadiendo algo de brocha gorda a las dos pinceladas que dejó Soft Cell. Curiosamente, cuando buscas Tainted Love en la Wikipedia, la adaptación de la que hablan es la de Marilyn Manson: la versión de la versión de la versión de Gloria Jones.

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