Archivo diario: enero 3, 2009

Un siglo de canciones: “All Along The Watchtower”

3 de enero de 2009

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Hace unos meses Antonio Gómez me propuso iniciar una serie sobre las canciones del siglo (pasado). He de confesar que de primeras ni entendí el concepto ni me entusiasmó la idea. Me daba pereza ponerme a pensar cual eran mis canciones favoritas. Antonio insistió e insistió. Y cada vez lo veía más complicado, sobre todo por un aspecto que era el que más me gustaba de su propuesta: pedir vuestra colaboración. Abrir el blog a las canciones que han marcado un hito en vuestras vidas (“pero Antonio porque van a escribir para El Mundano si muchos tienen sus propios blogs. Y si no colabora nadie, menudo papelón” le decía). El caso es que quien la sigue la consigue. Y el paso definitivo para convencerme fue cuando me mandó su canción. Lo cual me obliga a escribir este post. Y he elegido un tema en inglés para compensar la elección de AG. Que pronto leeréis. Y para los que queráis colaborar mandarme vuestros originales –con los enlaces correspondientes- a adrianvogelarrobagmailpuntocom.

 

All Along The Watchtower” es una composición de Bob Dylan, pero el impacto provocado por la versión de Jimi Hendrix cambió el tema por completo.

 

Era el cuarto corte del LP “John Wesley Harding” (1967). El disco que marcaba la vuelta de Dylan tras su ausencia (18 meses desde la edición de “Blonde on Blonde”) provocada por un accidente de moto (y probablemente por alguna cura de desintoxicación). Había estado trabajando con The Band en Woodstock (lo que dio lugar a uno de los vinilos piratas más famosos de la historia y en 1975 se editaría oficialmente como “The Basement Tapes”). Este octavo álbum de Dylan, producido como los anteriores por Bob Johnston, rompía moldes no sólo con su anterior trilogía rockera sino también con la explosión psicodélica del 67. El año que vio la edición del primer álbum de Pink FloydThe Piper at the Gates of Dawn”, el “Sgt. Peppers” de los Beatles, el “Their Satanic Majesties Request” de los Rolling Stones y el “After Bathing at Baxter’s” de la Jefferson Airplane. Estos eran los que marcaban estilo. Y él una vez más se apartaba de las tendencias.

 

El marcado carácter “rural” de “John Wesley Harding” y sus referencias bíblicas alcanza su máximo exponente en “All Along The Watchtower” (inspirada en un pasaje de Isaías sobre la caída de Babilonia). Además introducía una novedad musical: una nueva progresión de acordes que Jimmy Page aplicaría años después en “Stairway to Heaven” (y muy usada desde entonces por los grupos heavy).

 

También hay que destacar el hecho de que es la canción que Dylan ha tocado más veces en directo. A finales de 2003, Dylan la había cantado más de 1.400 veces. Además de la grabación original, Dylan ha lanzado cuatro versiones diferentes en vivo en los álbumes: “Before the Flood”, “Bob Dylan at Budokan”, “Dylan & The Dead” y “MTV Unplugged.

 

Y todo esto gracias a la versión de Jimi Hendrix, incluida en su excepcional doble álbum “Electric Ladyland”. Le dio nuevos bríos a la canción de Bob Dylan, que a partir de ese momento cobró una nueva dimensión. El propio autor decía al respecto: “Me deslumbró. Tenía tanto talento, podía encontrar cosas dentro de una canción que nadie más era capaz de ver y las desarrollaba. Seguro que la mejoró y me tomé la licencia de usar su versión. De hecho lo sigo haciendo.”

 

Cuentan que la Jimi Hendrix Experience empezó a grabar su versión en enero de 1968 en los Olympic Studios de Londres. Dylan le había dado a Hendrix una cinta de canciones suyas. En estas primeras sesiones también intervinieron Brian Jones (percusión) y el ex Traffic Dave Mason (a la acústica de 12 cuerdas). Quien también tocó el bajo cuando Noel Redding abandonó el estudio (por desavenencias). Aunque finalmente según testimonios del ingeniero Eddie Kramer y de su manager Chas Chandler (ex Animals) fue el propio Hendrix quien grabó el bajo, cuando reanudaron las sesiones (en el Record Plant de Nueva York).

 

Otro aspecto destacable de “All Along The Watchtower” es la cantidad de versiones que ha tenido. Desde Los Suaves hasta Brian Ferry. Quisiera destacar –y enlazar- unas pocas: la de U2Eric Clapton y Lenny Kravitz en 1999, Bruce Springsteen, Neil Young y The Boss (donde Young se arranca por Hendrix y Springsteen le mira embobado), Neil Young en el concierto por los 30 años de actividad de Bob Dylan.

Dylan con un pedazo de banda en 1995 en el Rock&Roll Hall of Fame

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