Archivo diario: octubre 28, 2008

El Martes después del primer Lunes de Noviembre (by John)

28 de octubre de 2008

¿Suena rarito, verdad? Pues El Martes después del primer Lunes de Noviembre es la fecha en la que se celebran las Elecciones Presidenciales en USA. Es decir un Martes que cae entre el 2 y el 8 de Noviembre. No solo se celebran las Presidenciales, cada 2 años se celebran también las Elecciones al Congreso y al Senado. El origen de la fecha proviene de la época de la constitución de la República que fijaba que los Estados debían de celebrar sus elecciones en un periodo de 34 días antes del primer miércoles de Diciembre, que era la fecha en que se reunía el Colegio Electoral que elegía al Presidente. Noviembre era una buena época pues las faenas agrarias ya habían concluido y todavía no se había alcanzado el cenit de las tormentas de Invierno. Conviene recordar que el Presidente no es elegido directamente por los ciudadanos, si no por un Colegio Electoral formado por representantes elegidos en los Estados. Así, se puede dar la paradoja de que el candidato con más votos populares sin embargo no alcance la Presidencia, como ocurrió (trampas floridianas aparte) en el caso de Gore contra Bush, en el que Gore saco medio millón más de votos populares y sin embargo perdió las elecciones.

 

Me pide La Mundana, vía El Mundano, que escriba un post sobre el sistema de votación americano, su complejidad y sus dificultades. Pero es tarea imposible para un blog, porque el tema da para una tesis doctoral. Para intentar centrar el tema, tres rápidas notas que conforman el panorama. USA es un Estado federal y los Estados tienen amplias facultades a la hora de legislar incluyendo el sistema de votación. Primera dificultad, cada Estado hace de su capa un sayo, pero peor aun, cada Condado lo adorna como quiere. Segundo aspecto, en Estados Unidos no existe un Documento Nacional de Identidad. Lo más cercano es el carnet de conducir, que es estatal y obviamente, no es obligatorio para quien no conduzca. Aun más, el censo es un puro documento estadístico pero no censal, si vale la contradicción. Es una tradición anglosajona, o de los países donde impera el “common law”  (frente a los de sistemas de Código Civil). Inglaterra anulo sus tarjetas de Identidad en 1952;  se consideraban un hecho excepcional relacionado con la seguridad en tiempos de guerra. En consecuencia, para votar hay que inscribirse. Súmese a los dos puntos anteriores el hecho de que tanto los Estados como los Condados aprovechan las Elecciones Federales para sus propios plebiscitos y el caos está montado.

 

Algunos apuntes generales. La Constitución establece que el derecho a sufragio no se debe de negar a nadie en base a su raza o color, sexo o edad para los mayores de 18 años. A partir de aquí son los Estados los que especifican la capacidad de un individuo para votar. Son varios los estados que niegan el voto a los incapaces y a los convictos. Por otra parte, la mayoría de los Estados, salvo Maine y Nebraska,  siguen el método de “winner-take-all“, es decir que el candidato que gana, aunque fuera por un solo voto, se lleva la totalidad de los votos electorales (de ahí el caso Gore/Bush).

 

El hecho de que las elecciones se celebren un martes y que salvo en 9 Estados no sea día festivo, así como que la mayoría de los Estados no contemplen horas pagadas para votar es uno de los motivos que origina que el porcentaje de votantes reales sea muy bajo, uno de los más bajos de las democracias Occidentales. La media desde 1960 está en 55,12%. Desde la década de los 60 jamás ha superado un 60%, siendo el año 2004 con un 56.69% el más alto desde esa década. A fin de agilizar el voto, varios Estados introdujeron la ‘votación temprana‘ y el voto por correo. Aun así, el obsoleto sistema electoral origina que, por ejemplo, la media de espera para votar durante la semana pasada en la ‘votación temprana’ de Florida fuera de más de hora y media. Además el hecho de que haya que inscribirse para votar origina que, especialmente entre los jóvenes y los votantes con menores ingresos, la presencia electoral sea baja. El registro ha sido objeto de debate por múltiples motivos, entre otros, por considerarse un impedimento, por los errores que implica, etc. etc. El resultado del registro y la necesidad de identificación para votar, en un país donde no existe un documento unificado, origina grandes problemas y como resultado en las últimas elecciones unos 2,7 millones de votos fueron rechazados.

 

Por último el hecho de aprovechar las Elecciones Presidenciales para otras votaciones y que prácticamente cada Condado establezca su papeleta donde se puede incluir desde enmiendas a las Constituciones Estatales, hasta cargos locales, como Sheriff o miembro de la Junta Escolar, termina de complicar el tema. Estos son algunos de los cargos que se votan el Martes 4 en el Estado de la Florida. No traduzco por aburrimiento, pero van desde federales (Presidente) hasta locales (Sheriff o Junta de Educación): President and Vice President * Representative in Congress * State Attorney * Public Defender * State Senator * State Representatives.* Clerk of the Circuit Court * Sheriff  * Property Appraiser* Tax Collector * Supervisor of Elections* Superintendent of Schools * Board of County Commissioners * School Board * Justice of the Supreme Court (whose terms expire 01/09) * Judge, District Court of Appeal (whose terms expire 01/09) * Circuit Judges. En Florida este año también se votan algunas enmiendas Constitucionales como una que pretende establecer que en Florida el matrimonio lo es entre hombre y mujer. El peor ejemplo del caos del sistema  fue el de las famosa ‘papeleta mariposa’ de Palm Beach County. En este Condado con una gran población de jubilados judíos, un antisemita, James Buchanan, sacó un  total de 3,407 votos.  5,330 votos fueron a parar a una combinación improbable del Partido de Buchanan y Gore. Otros 1,631 para una combinación Bush/Buchanan El numero de votos que pudieron haber sido depositados equivocadamente a favor de Buchanan excedía con mucho el margen por el que Bush ganó a Gore y en consecuencia también el resultado de las elecciones del 2000. El propio Buchanan dijo en ‘The Today Show’ el 9 de Noviembre del 2000: “Cuando eché una ojeada a esa papeleta la Noche Electoral… fue muy fácil darme cuenta como alguien me votó pensando que votaba por Gore. “

 

Este año se espera una votación récord. El aparato de campaña de Obama ha efectuado un gran trabajo para registrar a jóvenes y las cifras son realmente espectaculares. Otras organizaciones como League of Women Voters,  Declare Yourself, Rock the Vote o Acorn también han trabajado duro para incrementar la conciencia entre los votantes jóvenes y las minorías. Acorn ha protagonizado una polémica generada por parte Republicana que ha acusado a esta organización de trabajo comunitario, formada hace más de 30 años, de fomentar el registro fraudulento de votantes para beneficiar a Obama. A principios de Octubre Acorn anunció haber inscrito 1.3 millones de nuevos votantes. Una investigación reveló que un 30 por ciento — aproximadamente  400,000 inscripciones — eran defectuosas, bien registradas bajo nombre falso como Mickey Mouse, duplicadas o incompletas. Los Republicanos saltaron de inmediato sobre las averiguaciones argumentando que el grupo era una prueba da la campaña de fraude electoral sistemático por parte de la izquierda. En el ultimo debate, McCain afirmó que Acorn estaba “al borde de perpetrar el mayor fraude electoral de la historia, posiblemente destruyendo el tejido de la democracia” Demasiado ruido para tan pocas nueces, además de olvidar que él mismo había participado en al menos un acto de Acorn y que el Partido Republicano ha cooperado en los esfuerzos de inscripción de votantes de la organización. El hecho es que las inscripciones incorrectas raramente conllevan votación fraudulenta. Cinco años de investigación por parte de la administración Bush sólo produjeron condenas para apenas 26 votantes, hallados culpables de votar más de una vez, por inscripción fraudulenta, o voto inelegible. Una minucia si se compara con los 50,000 votos que la Secretaria de Estado de Florida, Katherine Harris,  ordenó purgar de las listas del Estado, casi la mitad negros, por ser supuestos convictos. La inmensa mayoría no lo era y debieran de haber tenido derecho a voto según las Leyes de la Florida. Pero tras el éxito en el registro obtenido por el Partido Demócrata, y en concreto, por la campaña de Obama, el Partido Republicano va a hacer todo lo que pueda por impedir el voto de los recién registrados, y de hecho ya ha planteado varias demandas al respecto.

 

Se avecina una semana movidita, pero nada comparado con lo que, si Obama no gana con una clara diferencia, serán las semanas siguientes al Martes después del primer Lunes de Noviembre, o sea al próximo Martes 4. Lo de Florida de hace 8 años será una broma comparado con la batalla post-electoral que se desencadenara para ganar el puesto del “Amo del Universo” que al fin y al cabo, es lo que está en juego.

 

La imagen del banner es del The Guardian

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