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Pau Gasol a por su segundo anillo

17 de junio de 2010

Esta próxima madrugada, a partir de las 03:00 (Canal +), Pau Gasol jugará para conseguir su segundo anillo de campeón de la NBA. Es su tercera final consecutiva (ganó el año pasado y perdió el anterior, precisamente contra los rivales de esta temporada).

La victoria de los Lakers por 89-67 en el sexto partido, la más clara en esta serie al mejor de siete, igualaba a ambos equipos a tres victorias. Algo que podría haber sido previsible, pero no de la forma en que se produjo: Celtics ganó el segundo partido en Los Ángeles (1-1) y los angelinos ganaron el primero de los tres disputados en Boston (2-1).

Si Gasol lucha por su segundo anillo, Kobe Bryant y Derek Fisher van a por el quinto. Y lo más impresionante es que sería el undécimo para Phil Jackson, el veterano e ilustre entrenador (6 con los Chicago Bulls y 4 cuatro con LA Lakers), también conocido como “el señor de los anillos”.

Pero si es por estadísticas estas favorecen claramente a los Celtics: 9 victorias -ocho seguidas- frente a sólo 2 de los Lakers . De las cuatro veces que han llegado al 7º partido los de Boston han ganado siempre: 1962, 1966, 1969 y 1984 (aunque solamente una vez este decisivo último enfrentamiento se jugó en Los Ángeles). La rivalidad entre ambos equipos se remonta a 1959, cuando los Lakers aún jugaban en Minneapolis, la ciudad cuyo apodo es “City of Lakes” (en ref. a sus 20 lagos y humedales) y se extiende a lo largo de las dos orillas del rio Mississippi.

Es la decimoséptima vez en la que unas Finales se alargan hasta un séptimo encuentro (la segunda desde 1994). Y ambos equipos llegan saturados de partidos: ¡106 Celtics y 105 Lakers!

Los Celtics pierden a Perkins para el día decisivo, compensando los problemas físicos de Andrew Bynum (su baja ha dejado a Gasol solo ante el peligro en demasiadas ocasiones). Kendrick Perkins tiene una lesión de ligamentos y se ha confirmado que Bynum será de la partida.

El jugador más utilizado es Gasol. No es Kobe Bryant. Ni siquiera Paul Pierce: es Pau Gasol, quien promedia 41,8 minutos de media por partido; le sigue Bryant: 40,5 minutos de media. Ninguno de los de Massachusetts llega a los 40 minutos por partido. Su líder, Pierce se detiene en 38,8, seguido de cerca por Ray Allen (38,5).

El Staples Center estará a rebosar y gritaran “Boston sucks” (“Boston apesta”) tan distinto del “Beat LA” (“Derrotad a Los Ángeles”) del Garden. El origen de este lema proviene de una final de la Conferencia Este (1982) que los Celtics perdieron contra los Philadelphia 76ers del gran Julius Erving (Dr. J), y el público animó a sus rivales a vencer a los californianos en las Finales de la NBA (el mejor del Este contra el campeón del Oeste).

Pau Gasol lo deja muy clarito: “Si ganamos el séptimo será un sueño, si perdemos una catástrofe

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Pau Gasol a un triunfo de la gloria

14 de junio de 2009

Gasol

Cuando la pasada madrugada del jueves al viernes los Lakers se pusieron 3-1 en las series finales de la NBA –frente a los Magic de Orlando- dieron un paso de gigante para ganar el titulo. Y recordaba el New York Times, en la crónica que he enlazado, que sólo ocho equipos han remontado un déficit de 3 a 1. ¿Será Orlando Magic capaz de ser el noveno? Enfrente están Los Angeles Lakers quienes con esta ventaja tienen un historial de 32-1 a su favor.

Esta próxima madrugada se disputa el quinto partido, y ultimo en Orlando. La serie final viajará a Los Ángeles si Kobe Bryant y los suyos pierden. El caso es que Lakers están a un triunfo de proclamarse campeones. Tienen tres oportunidades. Para que el equipo liderado por Howard les arrebate el anillo, que ya acarician los californianos, precisan ganar los tres. Parece difícil y más teniendo en cuenta que jugarían los dos últimos partidos lejos de Florida.

Una (deseada por mí) victoria de Lakers supondría varios récords:

  • El décimo anillo para Phil Jackson, superando los nueve de Red Auberbach, legendario entrenador de Boston Celtics. Jackson también ganó dos como jugador (New York Knicks).
  • El primero para Bryant sin Shaquille O’Neal en el equipo.
  • Si el año pasado Pau Gasol fue el primer jugador español en jugar las finales de la NBA, este año puede ser el primero en ganarlas.
  • Pau Gasol sería el primer pívot europeo (titular) en ganar la NBA. Esta mañana en Marca recordaban a dos, Tarnak y Elson, que tenían los codiciados anillos, pero como suplentes (una media de cinco minutos por partido).

Respecto al último punto quisiera incidir con lo apuntado por el NYT tras el segundo partido ganado por Lakers (2-0):

[…] For the second consecutive season, Pau Gasol has become the story for the Lakers in the N.B.A. finals, only this time in a positive way.

Kobe Bryant obviously is the focal point, but if the Lakers win their first N.B.A. championship in seven seasons, Gasol, their 7-foot, 250-pound center from Spain, will be a large part of the reason.

The Lakers’ loss to Boston in last season’s finals was largely laid at Gasol’s feet because the Celtics’ frontline players, led by Kevin Garnett, dominated the Lakers’ frontline players, led by Gasol.

This season, Gasol has been consistently strong during the playoffs, recording double-doubles in 10 of his last 11 playoff games and in 14 of the last 17. On Sunday, he scored 24 points and pulled down 10 rebounds as the Lakers won in overtime, 101-96, and took a 2-0 lead against the Orlando Magic in the best-of-seven series. […]

Viene a decir que por segundo año consecutivo Gasol está siendo decisivo para su equipo en las finales. Sólo que este año de una forma beneficiosa. Porque el año pasado los hombres altos de Lakers, liderados por Pau, no pudieron con los de los Celtics, comandados por Kevin Garnett. Y este año las tornas han cambiado a favor del español, bien secundado.

El partido para la historia de nuestro jugador será esta madrugada o habrá que esperar al siguiente partido. El estado anímico cuenta y mucho. ¿Bajaran los brazos Orlando Magic? ¿Sacaran casta y orgullo para despedir la temporada ante su afición con una victoria? ¿Bajaran los brazos Los Angeles Lakers conscientes de sus enormes probabilidades de ganar el campeonato? ¿Querrán disfrutar del titulo en casa y ante su afición? Yo soy de los que piensa que cuanto antes, mejor…

Gasol: “Si gano el anillo, quedará para siempre”

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“UTAH SUCKS”: Lakers 111, Jazz 104 (la Crónica de Socioapatía del quinto partido)

15 de mayo de 2008

De nuevo un partido bronco con más jugadores por los suelos que una partida de Twister con borrachos. De nuevo sangre (en la mejilla de Lamar Odom), gritos ensordecedores de la grada, actores invitados que juegan como estrellas y un final no apto para enfermos del corazón. De nuevo Kobe cerca del triple doble y de nuevo victoria para Los Lakers en casa.

La mamba negra no estaba en su mejor estado físico (disputó el cuarto partido con fuertes dolores de espalda y juega a remolque de una lesión en su dedo meñique) y decidió utilizar más su inteligencia que su poderío atlético. Cedió el balón a sus compañeros que se hincharon a pasarle la pelota desmarcado para conseguir puntos fáciles. También estuvo hábil sacando faltas a sus defensores (13 de 17 en tiros libres) y redondeó sus 26 puntos con 6 rebotes y 7 asistencias.

 

Por parte de los Jazz, volvió a destacar el ex-base de Illinois State, Deron Williams, con 27 puntos y 10 asistencias. El  point guard volvió a demostrar la sangre fría que corre por sus 191 cm. de altura y con poco más de dos minutos para el final clavó un triple forzado que ponía el marcador 101-100 para L.A. Unas situaciones que normalmente espabilan a Kobe Bryant y los suyos. Una penetración de Kobe para mate de Odom, un par de suspensiones y un crucial rebote en ataque de Gasol, para después hundir la pelota violentamente en el aro pusieron fin al suspense. 3-2 para los angelinos.

 

El juego viril de los Jazz (por llamarlo de alguna forma) no es tan efectivo fuera de su estadio, dónde les pitan muchas más faltas. Esa fue la clave del partido; mientras que Utah lanzó 28 veces desde la línea de personal, los Lakers fueron 42 a la raya de castigo.

 

Otros factor decisivo fue la “resurrección” de Radmanovic que arrastraba unas abismales series de tiro en Playoffs y que la pasada madrugada firmó un primer cuarto espectacular con 10 puntos. Sus aullidos después de conseguir una canasta, amén de su cara de loco no achantaron a Ronnie Brewer, otro tapado de los Jazz que consiguió en el mismo cuarto inicial los mismos números que el serbio.

 

Pau estuvo mucho más cómodo sobre el Staples que en el Energy Solutions Arena, con unos buenos números y controlando con seguridad el juego en ataque de su equipo (8 asistencias) Aunque de nuevo hay que hablar de la irregularidad de Gasol: Primer cuarto; 0 puntos, segundo cuarto 15 puntos, tercer cuarto 0 puntos, cuarto final 6 puntos. Ayer más que otro día fuimos capaces de comprender los problemas que tiene el barcelonés para jugar sólo: su rendimiento depende en gran medida del de sus compañeros y no es capaz de tirar solo de la banda. Aparte de no haber sido capaz de capturar ni un rebote en defensa en 44 minutos, pero esa es otra historia.

 

Los Lakers ahora tienen dos match-balls para pasar a las Finales de Conferencia. Utah tiene muchos defectos (un juego defensivo proclive a las faltas y un flow en ataque muy previsible que se engatilla en bloqueos y continuaciones posesión tras posesión) pero tienen coraje y un enorme sentido del sacrificio. Me atrevo a pronosticar que ganarán en Salt Like City y que el séptimo partido de las series, será el más bonito de todos los Playoffs. ¿Estáis de acuerdo?

 

 

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PREVIA NUGGETS-LAKERS: Tercer Partido (por Socioapatía)

26 de abril de 2008

Todo equipo que llega al 2 a 0 en unos playoffs tiene la tentación de mirar la eliminatoria de la que saldrá su futurible rival. Y si lo hacen los Lakers se encontrarán con unas series Houston-Utah que se están jugando a cara de perro y decidiéndose en muy pocos puntos. Ambos equipos están desangrándose (casi literalmente) en la pista y quien se imponga, acusará el cansancio en la siguiente eliminatoria.

 

Si ganan esta madrugada su primer partido fuera de casa, los Lakers encarrilarán su pase a semifinales y podrán afrontarla mucho más relajados que el equipo que salga vencedor pero exhausto en el duelo Rockets-Jazz  Esto debería ser la motivación extra que necesitan los de lila y oro  para dar un empujoncito de calidad, que L.A. está jugando las series con Denver como si los jugadores rellenasen con un dado su hoja de estadísticas (salvo Bryant y Gasol ninguno ha cuajado buenas actuaciones en los dos partidos a la vez)

 

En cambio, no todo es tan fácil. Puede acusarse a los Nuggets de muchas cosas, pero cuando juegan bajo presión, el talento irregular de Iverson y Anthony puede ser decisivo. Lo demostraron en el sprint final de la temporada regular, dejando en la cuneta a Portland y Golden State por el último puesto que da derecho a playoffs, y pueden demostrarlo mañana. Jugarán en su campo, con un público que les exigirá  la victoria y no perdonará los excesos de ego y posturitas de Kobe Bryant.

 

Menciono el público porque en los dos partidos anteriores, la afición del Staples Center de Los Ángeles, no paró de recordarle a Carmelo Anthony su reciente detención por conducir en estado de embriaguez (una de las razones que hizo que el alero de origen puertorriqueño jugase tan mal)  Y teniendo en cuenta que la única mancha en el expediente legal de Bryant es la supuesta agresión sexual que cometió  precisamente en Colorado, no sería descabellado pensar que el ambiente en el Pepsi Center va a caldearse más de lo normal.

 

Difícil apostar por algún equipo. Lo lógico y normal sería que los Lakers jugasen como suelen, enredando al rival y dándole el golpe de gracia cuando les dé la gana, pero ojo con Allen Iverson y cia que el orgullo y cabezonería que les ha hecho perder los dos partidos en California puede convertirse en un arma peligrosa en su campo, dónde tienen uno de los mejores balances victorias-derrotas de la Conferencia Oeste.

 

 

La foto es de El Mundo

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