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La EDM genera más dinero para los casinos de Las Vegas que las maquinas tragaperras

XS Las Vegas

La EDM (Electronic Dance Music) genera más dinero para los casinos de Las Vegas que las maquinas tragaperras. Este sorprendente dato lo revela la revista The New Yorker en el articulo Night Club Royale de Josh Eells. Viene a confirmar lo que es ya un secreto a voces: EDM es actualmente el estilo más pujante y el único capaz de competir económicamente con el Rap. Los DJs son las nuevas estrellas. El caché que cobran por sesión es elevado y los gastos mínimos (las extravagancias se contabilizan aparte). Las cifras que perciben son astronómicas. Traigo algunos ejemplos de primeros espadas como Skrillex quien en los inicios de su apogeo percibía 50.000 dólares por show y hoy en día quintuplica esa cantidad; Calvin Harris se aproxima a los 300 mil por noche; Deadmau5 y David Guetta superan estas cifras. Además pueden hacer varias sesiones en el mismo día en distintos lugares (salvo cláusulas de exclusividad, por lo general ceñidas a un ámbito geográfico de proximidad).

En el caso concreto de Las Vegas, la capital del juego (o del pecado como se la conoce en EEUU: Sin City), además se ha producido una guerra por conseguir a los más afamados pinchas. El imperio de Steve Wynn (71 sños), el pionero en traer la EDM a los casinos y gran competidor de Adelson, ha visto como la competencia -Hakkasan, donde pasado mañana estará nuestro Danny Avila- le arrebataba a figuras que formaban parte de su programación habitual: Calvin Harris, Deadmau5 y Tiesto. Y Light -por donde andan los del Cirque du Soleil- fichaba a Skrillex.

Podríamos decir que este fenómeno es una traslación de las macrodiscotecas ibicencas al desierto del estado de Nevada y por extensión al resto de Estados Unidos. Con un precedente claro: desde hace unos años los macrofestivales que más publico mueven son los de EDM, superando a los de Rock. Pero los medios tradicionales no daban cabida a estas noticias. Consideraban que eran “fiestas” de jóvenes sin mayor trascendencia. El componente de fiesta es muy importante y no entiendo el desprecio. ¿Acaso vamos a los sitios a pasarlo mal?

Will.I.Am de los Black Eyed Peas (y creador del tema “Yes We Can” para la primera campaña de Obama) y habitual DJ de los locales de Wynn afirma que hay toda una nueva métrica detrás del fenómeno: “lo que venia midiendo un éxito en el Pop era cuantas veces sonaba en la radio. Ahora un hit en DJlandia es cuanto alcohol se vende.” La realidad y las practicas empresariales le dan la razón. Los clubs de los casinos de Las Vegas cobran la entrada, hay pluses por la reserva de mesas y privados, y los precios de las consumiciones pueden llegar a 100.000$ (una botella de 30 litros de champan). El año pasado la venta de alcohol en XS, propiedad de Wynn, supuso el 80% de su facturación. Más ejemplos: una botella de Grey Goose que se vende a 45$ en las tiendas cuesta 600$ en la sala. Los clientes Top pueden llegar a gastarse en una noche medio millón de dólares en copas. XS es la discoteca nº 1 de USA en cuanto a recaudación se refiere: 180 millones. Más que las tragaperras del Encore, el complejo donde se encuentra junto a otras tres discos más. Andrew Sasson, dueño de un club de la competencia, declaraba de The New Yorker que “la mitad de los beneficios de Steve Wynn provienen de los clubs, las apuestas ahora son un pasatiempo”.

A todo esto conviene recordar que los DJs no suelen ser músicos ni hacen música. La transforman y la pinchan.

XS

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Jazz at Lincoln Center (NY)

Jazz at Lincoln Center

La envergadura del Jazz al Lincoln Center es enorme y uno no puede dejar de sentir envidia. Sobre todo si se piensa en nuestras músicas. El Flamenco por ejemplo.

JATC (Jazz at Lincoln Center) es una iniciativa del Lincoln Center. Nació en 1987 con Wynton Marsalis de Director Artístico. Su ubicación original fue en el propio centro, en Lincoln Square. Desde octubre del 2004 se encuentra unas manzanas más al sur, en el nuevo edificio de Time Warner en la rotonda de Colón (3 Columbus Circle).

Actualmente para desarrollar sus actividades JATC cuenta con tres recintos (el teatro Rose, 1.233 butacas; The Allen Room, 483 asientos; el Dizzy’s Club patrocinado por Coca Cola, con una capacidad para 140 personas), salas de ensayo, estudio de grabación, una institución dedicada a la formación, el Nesuhi Ertegun Jazz Hall of Fame, incluso un centro médico y de investigación.

Producen conciertos, giras, programas semanales de radio y TV, grabaciones, ediciones, etc. Son unos 3.000 eventos al año y cuentan con sus propias formaciones (como la Jazz al Lincoln Center Orchestra con Wynton Marsalis al frente).

Su misión educativa se traduce en 22 cursos con 50.000 alumnos y sobre 4 millones entre no presenciales, online, curriculares, etc. WeBop! es para los peques, desde los ocho meses; crecen con Jazz for Young PeopleJazz in the Schools y la Middle School Jazz Academy; han creado la Essentially Ellington High School Jazz Band Competition and Festival (cada verano ponen en marcha la Band Directory Academy); para estudios superiores tienen el Juilliard Institute for Jazz Studies.

Dizzy

El Dizzy’s Club debe su nombre a la imponente figura de Dizzy Gillespie. Será difícil encontrar un club de Jazz con mejores vistas: Central Park y los rascacielos del midtown de Manhattan.

Con motivo del 80 cumpleaños de Wayne Shorter (25 de agosto) el Dizzy’s organizó una semana de homenaje a su música. Congregaron a los mejores músicos de la ciudad. Y mira que hay primeros espadas del Jazz en Nueva York. Es costumbre de la sala ofrecer un late night show después de la actuación principal. A precios reducidos su escenario acoge a los jóvenes talentos. Tuvimos la fortuna de ver al Theo Hill Trio.

Theo Hill Trio

Theo Hill es una lumbrera procedente de Albany (la capital del estado de NY). A los 5 inició sus estudios de piano Clásico pero a los 12 se pasó al Jazz graduándose cum laude (2004) en el Conservatorio de Jazz de la State University of New York (SUNY). Desde que desembarcó en “la gran manzana” ha tocado y girado con Jimmy Heath, Slide Hampton, Lew Soloff, Joe Locke, Ralph Peterson, Dave Liebman, Nicholas Payton, Charles Tolliver, Gregory Porter, JD Allen, Roy Ayers, Frank Lacy, Logan Richardson, Joe Sanders y Marcus Gilmore.

El trío lo formó con Alexander Claffy al bajo y Kyle Poole de baterista. Entre las primera piezas que interpretaron llamó la atención que incluyese una composición de Jay Z.  En la parte final rindió tributo al pianista Kenny Kirkland. Me pareció espectacular todo lo que hizo. La técnica que se le presupone no impuso su presencia sobre el feeling y le sirvió de base para sus continuas improvisaciones. Todo un descubrimiento.

P.D.: las fotos son de La Mundana

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De Washington a Washington: Jeff Bezos compra el Washington Post

Del Estado de Washington a la ciudad del mismo nombre, es decir de costa a costa: el billonario Jeff Bezos de Seattle (Washington St.) aterriza en la capital de EEUU mediante la adquisición del Washington Post por 250 millones de dólares (188 millones de euros aprox.).

Bezos-Graham NYT

Jeffrey P. Bezos y Donald E. Graham (primer ejecutivo del Post y miembro de la familia de propietarios de los últimos 80 años del diario).

Bezos, fundador y máximo responsable de Amazon, ha aclarado que la compra es a titulo personal. Aunque nadie duda que desarrollará estrategias para coordinarse con su gigante de Internet. Supongo que los contenidos del periódico comenzaran a aparecer/ser ofertados en Amazon, Kindle, etc. Lo que sí parece claro es que el futuro económico del Post queda garantizado al menos para los próximos 3 años (JB se ha comprometido en el acuerdo de compra-venta a alquilar las actuales instalaciones durante un trienio). También ha aclarado que pretende una continuidad en la linea editorial y que seguirá llevando el día a día de Amazon desde “el otro Washington” (“I am happily living in ‘the other Washington’ where I have a day job that I love”).

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Mamatita

El coro de la Primer Iglesia Baptista de Saint Louis llenaba los vacíos de la capilla. Los escasos asistentes al funeral de Bessie Armtrading, un puñado de amigos y un familiar, repasaban mentalmente las palabras que iban a pronunciar a continuación.

Winnie Armtrading, el único pariente de Bessie, abriría el turno de intervenciones. Solo ella llamaba Mamatita a su difunta tía. Comenzó a hacerlo meses después del trágico accidente que cambió sus vidas.

A Bessie nunca le gustó que William Sherman destilase su propio licor. Menos aun que la visitase bebido cuando su esposa ya dormía. Ajena a lo que sucedía. ¿O no tan ajena? Nunca lo averiguó. La señora Sherman falleció. Bessie Armtrading dejó las dependencias del servicio para ocupar el dormitorio principal ante el escandalo social. La noticia de su embarazo también alteró a la comunidad: ¡un Sherman mulato! Pero con todo lo peor fue cuando se supo que heredaba la granja tras el fallecimiento del viejo Sherman aquella fatídica noche. Con la venta de la propiedad Bessie se mudó a la ciudad de Saint Louis. Y se hizo cargo de Winnie, su sobrina.

MamatitaBessie Armtrading era una mujer fuerte y bondadosa. La enfermedad no parecía poder con ella. Había pasado por peores trances. Como aquel accidente donde perdió a su amante, el viudo Sherman, al hijo de ambos que llevaba en su vientre, y a su hermana. Solo sobrevivieron ella y Winnie, la hija de su hermana.

Sacó adelante a Winnie Armtrading. Como si fuese su madre. Suplió a la perfección dos carencias: la de su nonato hijo y la de mamá de Winie.

“Aquella noche perdí seres queridos pero te gané a ti. Y  también la granja, cuya venta nos permitió instalarnos en la ciudad y darte una buena educación” solía decirle Bessie a Winnie.

Winnie admiraba a Mamatita. Por su coraje y buen talante. Gracias a los cuales hizo frente a todo tipo de adversidades. Solo el tiempo pudo con Bessie Armtrading.

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Las falsedades y medias verdades de Juan Verde

Juan Verde

El pasado sábado La Sexta Noche nos ofreció una entrevista con Juan Verde. Nunca pensé que llegaría a escribir lo que a continuación van a leer. Su aparición ha sido motivo de comentarios elogiosos entre mi circulo más intimo -especialmente entre el sector femenino- y en varios lugares de la Red que suelo frecuentar. Ya me molestaron sus falsedades y medias verdades según veía el programa, ante la ignorancia y pasividad del periodista que le entrevistó. Me dio la sensación de que era un publireportaje de su libro recién editado. Pero antes de entrar en materia quisiera hacer la siguiente aclaración. Por poner las cosas en contexto:

El trabajo del Sr. Verde es vender motos y modificar la realidad acorde a los intereses de sus representados. Y parece que eso lo hace muy bien: es un reputado profesional. Pero no deja de ser un charlatán. Su lista de empleadores es abrumadora: Ted Kennedy, Bill Clinton, Al Gore, John Kerry, Hillary Clinton y Barak Obama. Todos pesos pesados del Partido Demócrata estadounidense. Con algunos ganó (Bill Clinton y Barak Obama) y con otros perdió (por ejemplo en las ultimas primarias del PD era del staff de Hillary, posteriormente fue contratado para el equipo de Obama). Profesionalmente no se le puede poner tacha. Si además viene a vender su libro miel sobre hojuelas. Pero de ahí a hacernos comulgar con ruedas de molino va un paso.

No voy a hacer un detalle minucioso de las falsedades y medias verdades que soltó. Tan solo incidiré con unos breves puntos para intentar desmontar su demagogia.

  1. España es una Monarquía parlamentaria. Estados Unidos es una República federal. Cualquier comparación entre ambos sistemas es parecida a la de Ana Botella sobre las peras y las manzanas.
  2. En relación con el punto anterior Obama es comparable a Juan Carlos I y nunca a Mariano Rajoy. Tanto el Presidente de EEUU como el Rey de España son Jefes de Estado. Uno es resultado de un proceso electoral (no directo) y el otro es de cuna.
  3. Verde alabó el sistema bipartidista USA para a continuación criticar que el sistema electoral español favorece a los dos grandes partidos. Se apoyó fundamentalmente en la barrera de entrada que supone tener que obtener el 5% de votos, a nivel nacional, para conseguir representación parlamentaria (nota: ver comentario de Luismita, es el 3º, para los datos correctos). En mi opinión lo que afirmó sobre el modelo español supone una gran contradicción con lo que expuso sobre las bondades norteamericanas. Parece que esto pasó inadvertida para todo el mundo. Además de olvidar lo citado en el primer punto (Monarquía vs. República). A lo que tengo que añadir la tradición democrática de ambos países. Mientras unos, los estadounidenses, llevan más de 200 años y junto a Francia elaboraron en paralelo leyes y constituciones avanzadas que representaron profundos cambios en el mundo occidental, nosotros apenas llevamos 36 años de democracia…
  4. Es mentira, como dijo, que en USA no se podría dar un caso como el de Bárcenas. Se han dado, se dan y se darán. ¿O el poder de protagonistas como la Mafia, el sistema financiero en su total complejidad (sean bancos, aseguradoras, farmacéuticas y empresas sanitarias, etc.), petroleras, industria automovilística, servicios de inteligencia y seguridad, empresas armamentistas, etc., no ejercen su músculo e influencia? Y corrompen para ajustarse a sus necesidades y objetivos. Es que incluso han montado guerras para trincar… algo que por aquí hace siglos que no practicamos.
  5. Eso de que los políticos dan la cara en aras de la transparencia es otra verdad a medias. Es cierto que en Estados Unidos ha habido una evolución al respecto desde los tiempos del Watergate, la tumba de Nixon. Pero no es menos cierto que inventaron el “spin”, Es decir darle la vuelta a la verdad y/o la noticia para marear la perdiz y confundir a la ciudadanía. Aquí lo hemos aprendido con mucha celeridad. Si Obama ha dado la cara ante ciertos aspectos -algo que pongo en duda como podrán leer en el ultimo apartado- aquí el Rey ha hecho lo mismo (cuando pidió perdón tras varios marrones, y vuelvo a remitirme al primer punto).
  6. Barak Obama ha tenido varios incumplimientos electorales y su bagaje en política internacional y derechos individuales deja bastante que desear. El país que preside sigue siendo una potencia que avasalla tanto a aliados como enemigos (el espionaje masivo, sin distinciones entre amigos y rivales, es buena prueba de ello), ejerce la tortura, mantiene centros de detención ilegales, practica la caza del hombre, corrompe, etc. Verde hizo referencia al cierre de Guantanamo y como Obama no cumplió lo prometido. Juan Verde echó la culpa al árbitro. En este caso al Congreso. Mintió descaradamente. Dijo que no se pudo hacer nada al respecto porque los Republicanos tenían mayoría en la cámara de representantes. Mentira y de las gordas. El House of Representatives se renueva cada dos años. En el periodo presidencial -4 años- hay por tanto 3 elecciones: dos coinciden con las presidenciales y la otra es a mitad de mandato. Se da la circunstancia que en 2008 cuando Barak Obama se hizo con la presidencia (no es un voto directo ya que se realiza vía colegios electorales) el 110 Congreso se formó en unas circunstancias muy especiales: había varias vacantes por cubrir de las cuales los Demócratas renovaron las suyas y los Republicanos perdieron 3 escaños. El caso es que el partido del presidente se hizo con la mayoría del Congreso (53.6%) por lo que realidad demuestra que Verde falta a la verdad. Obama tuvo 2 años para desmontar Guantanamo con el Congreso a su favor. Además de disponer de un mandato completo, más lo que lleva del segundo. Si no lo hizo, o no la hecho, es por una voluntad política. Nunca por lo que expuso Verde… Sobre lo de Obama ya nos avisó John al poco de tomar posesión.

Podría entrar en más detalles, Creo que esta media docena de argumentos ilustran suficientemente lo que quiero decir. Y exponen en lo que se ha convertido la política: los antiguos vendedores de crecepelos, brebajes, elixires, etc., hoy en día se dedican a colarnos (presuntos) líderes. Se llamen Verde, Arriola, Barroso, Rove, etc., tan solo son los renovados voceros de los “medicine shows” de toda la vida.

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Fuck Tha Police

Desafortunadamente este mensaje de N.W.A. (Niggers With Attitude/ Negratas Con Actitud) sigue vigente. La canción de la banda de Ice Cube, Eazy EDr. DreFuck Tha Polce” es de 1988. Desde entonces ha tenido varias versiones (destaco la de Rage Against The Machine). Hoy en día trasciende del enunciado original (denunciar a la policía racista de EEUU) y se puede aplicar a todos los ámbitos. La clave está en la frase “have the authority to kill a minority”.

Esta denuncia procedente de Los Angeles tuvo su antecedente unos años antes, 1982, en el Bronx neoyorquino: “The Message” de Grandmaster Flash and the Furious Five. Si tienen paciencia lo podrán comprobar al final del video.

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Nuevos problemas judiciales para Adelson en Estados Unidos

Adelson

Los problemas legales de Adelson en Estados Unidos llevan camino de convertirse en su peor pesadilla. Ahora se enfrentará a un Gran Jurado Federal en Los Angeles acusado de blanqueo de dinero. Son movimientos de millones de dólares los que están bajo la lupa. Este es un paso decisivo en las investigaciones que afectan a sus casinos Sands de Las Vegas. Se trata de poder probar la existencia de un esquema de “lavandería” llevado a cabo por dos grandes apostadores en convivencia con la gerencia de los centros de juego. Ambos jugadores han sido acusados de otros delitos, y uno de ellos, Ausaf Umar Siddiqui, actualmente está encarcelado por el cobro de comisiones ilegales.

Me cuentan que lo del Gran Jurado es el procedimiento que siguen los fiscales federales para conseguir declaraciones de testigos y obtener documentos, que servirán como pruebas para la acusación.

Este embrollo federal se suma al ya existente sobre unos presuntos sobornos que afectan a su operación de Macao. Algo expresamente prohibido por las leyes estadounidenses (Foreign Corrupt Practices Act). Este caso se inició en 2010 cuando el director del casino de Macao, Steven Jacobs, denunció la existencia de pagos ilegales a las autoridades locales.

A todo esto la semana pasada el Deutxche Bank en una circular opinaba que Eurovegas está, potencialmente, en las últimas. Y añadían que “La idea [de Las Vegas Sands] en España, es improbable desde nuestro punto de vista”.

Mientras tanto nuestros líderes políticos en Moncloa, Puerta del Sol y Génova se desviven por agradar a Adelson cediendo a sus exigencias.

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